После нас. Глава 5 - 2187. Церемония награждения 2/2

Жанр: Fix-it Hurt/Comfort Драма Научная фантастика Психология Романтика Сатира Следующее поколение Персонажи: Джейн Шепард, Лиара Т'Сони, Тали'Зора вас Нима нар Райя, Джефф Моро, Урднот Грант, Ханна Шепард, Матриарх Этита, Стивен Хакетт и др. Пейринг: Джейн Шепард / Лиара Т'Сони Предупреждение: Нецензурная лексика Плохой хороший финал Постканон Психологические травмы Серая мораль Смерть второстепенных персонажей Смерть основных персонажей

Описание: 2187 год, уничтожение синтетиков положило конец войне со Жнецами. "Нормандия" терпит аварийную посадку за пределами солнечной системы. Экипаж возвращается на Землю, капитан Шепард разгадывает тайну своего спасения. Хакет снаряжает секретную научную экспедицию. Джейн и Лиара отходят от военных дел в семейную жизнь. Их дочери взрослеют и строят планы на будущее, не подозревая, с чем им предстоит столкнуться. Ссылка на оригинал работы: https://ficbook.net/readfic/4791065?fragment=part_content

Глава 5 - 2187. Церемония награждения 2/2
Джокер заметно сдал и теперь изъяснялся размыто. Вега говорил громче, чем нужно, и снял душивший его пиджак, оставшись в парадной рубашке. Одна Лиара сидела рядом с ними с таким спокойным и неприступным видом, будто не имела к их буянству никакого отношения.
- Если советники всё ещё не понимают, какую роль Шепард сыграла в спасении галактики - а-а-а, внимание, главную, - их надо к этому подтолкнуть.
- Хочешь устроить саботаж и захватить Цитадель?
Джеймс взял бокал и кивнул на бутыль, но Шепард покачала головой, давая понять, что скоро они пойдут.
- Ну, зачем впадать в такие крайности. Соберём пожертвования и через пару лет поставим памятник. Так, ненавязчиво, где-нибудь среди фонтанов в самом видном месте Президиума.
- Нет уж, спасибо. Мне хватает мемориала на Терра Нове.
Лиара от себя ничего не добавила. Шепард повернулась, услышав тихое гудение голографических клавиш её инструментрона.
- Что ты делаешь?
- Считаю, сколько понадобится средств в среднем с каждого гражданина, чтобы хватило ресурсов на установку статуи.
- Не стесняйся, - подначивал Джокер. – У Шепард много поклонников. Выбирай пространство побольше. Статую повыше. Материал потвёрже. Такую, чтобы даже кроганы не смогли на неё залезть.
Джейн усмехнулась и сказала из скромности:
- Бросьте, ребят, вы же это не серьёзно?
Лиара закрыла уни-инструмент и посмотрела на неё с таким прищуром, будто уже вычислила сумму вплоть до единицы кредита. Джокер отвлёкся на кого-то в толпе, так что Лиара ответила за них обоих:
- Пока да. Но я бы забронировала место уже сейчас. Скоро весь парк Президиума могут уставить памятниками.

В третьем часу ночи почти все солдаты уже спали. Шепард открыла комнату, пропустила Лиару вперёд и закрыла дверь изнутри. Ей не терпелось расстегнуть мундир, чтобы освободиться от тяжёлого груза. Лиара прошла до стола и включила терминал. Пока тот запускался, она развернулась и увидела, как Шепард решает головоломку с пуговицами-невидимками.
- Джейн, я… хотела бы поговорить с тобой кое о чём.
Шепард посмотрела на неё мельком и вернулась к занятию.
- Я тебя внимательно слушаю.
- Рано или поздно нам нужно будет покинуть Землю, верно?
- Возможно.
Лиара вернулась к ней, чтобы помочь расстегнуть мундир, и продолжила:
- Я присмотрела на Тессии красивое место. Недалеко от Армали. Район уже отстроили. И пока ситуация нестабильная, не у всех есть возможность прикупить там квартиру. Я подумала, что, - пальцы Лиары расстегнули последнюю пуговицу и задержались на краях мундира, - если ты захочешь, мы можем улететь туда.
Шепард улыбнулась со смешком.
- Кажется, эта мысль давно не даёт тебе покоя.
- Это неплохой шанс. Конечно, мы всегда сможем найти что-нибудь по вкусу, - сказала она, не без иронии намекая на широкие финансовые возможности Серого Посредника. - Но я хотела узнать, что об этом думаешь ты.
Шепард благодарно поцеловала её руки, повесила мундир в шкаф и прошла до кровати. Её ноги болели уже несколько часов, а в ушах после шумной церемонии стоял гул. Она легла, потёрла лицо, чтобы снять напряжение, и задумчиво посмотрела на будущую жену.
- Я понимаю, тебе важно остаться, - Лиара не была уверена, будет ли иметь последствия её мнение, и советовалась со своим сердцем. - Я просто надеялась, что…
- Моя жизнь уже никогда не будет спокойной, Лиара, - с нежностью в голосе ответила Шепард. - Ты же знаешь, для этого меня надо отправить в криостаз.
- Это точно, - улыбка Лиары сошла с губ также быстро, как появилась. Она присела рядом с Шепард и коснулась её руки. - Я просто беспокоюсь. Если бы я не стала Посредником…
- Ты бы не спасла столько жизней и не помогла бы нам остановить Жнецов. Ах да, ещё не стала бы такой влиятельной леди, от которой я просто схожу с ума.
Лиара вслушалась в её интонации и поняла, что на этот раз Шепард не шутила. Она слишком устала, чтобы поддерживать оптимистический настрой.
- Ферон не сможет работать на меня вечно.
- Мы найдём тебе новых помощников.
- Я никому не доверю систему.
- Значит, мы найдём хороших помощников, - не сдавалась Шепард.
Но Т’Сони не могла вот так легко перенять её энтузиазм. Она слишком хорошо понимала, что должна быть осторожна в своих действиях. Любое рискованное решение могло привести к бреши в сети Посредника. И если бы она наняла людей, которые по качествам как-либо подходили на роль внедрённых агентов, без тщательного изучения их биографий, всё закончилось бы попыткой переворота или предательством. Конечно, она никогда не была защищена от подобных последствий. Никто не защищён.
Лиара взвесила слова и ответила:
- Если бы меня обнаружили сейчас, это не так страшно. Но что, если какой-нибудь шпион получит доступ к сети через пять, через десять лет?
- Может, тебе удастся рассредоточить серверы.
- Этим я сейчас и занимаюсь, - сказала Лиара в сторону. Ей явно не хотелось посвящать Шепард в скучные подробности своей работы. Рука азари чуть дрогнула, когда Джейн обхватила её с обеих сторон. – На Земле я не смогу расставить оборудование. А на Цитадели шпионов не меньше, чем на Иллиуме .
- Я понимаю твою тревогу. Может, пока я не выйду в отставку, нам придётся пожить на Цитадели, но это всего десять-двадцать лет. Для долгожителей это не самый плохой вариант.
- Кто-то сказал бы, что лучший, - прошептала Лиара и покачала головой. - Но ты говоришь так, словно нас защитят от всех бед свыше.
- Может быть, - не без улыбки сказала Шепард, чем снова заставила сердце азари дрогнуть. - Хакет предложил место на станции. И знаешь, мне кажется, быть под надёжной охраной Альянса, который знает о тебе, безопаснее, чем на Тессии, где полно коммандос, мечтающих раскрыть ещё парочку твоих секретов.
«Если только Хакет или другие военные в Альянсе не используют это как возможность, чтобы перехватить власть», - подумала Лиара. Скептицизм не отпускал её, тем не менее она не хотела продолжать спор. Слишком позднее время.
- Наверно, ты права. Хакет знает достаточно, чтобы действовать не без причин.
- И, - добавила Шепард, - на Цитадели есть море возможностей, если ты вдруг захочешь отправить наших чад в школу высокого уровня.
- Шепард, - произнесла Лиара с улыбкой и укором.
- Что? Неужели не захочешь?
Лиара отвернулась, чтобы скрыть смущение. Но Шепард не дала ей сделать этого и ласково развернула к себе.
– Всё наладится, обещаю. Мы придумаем, как помочь тебе справиться с делами. И как защитить девочек.
- Ты всех защитишь. Всю галактику спасёшь. Только всё не так просто, Джейн. Если со мной что-нибудь случится, что будет…
Джейн притянула её к себе и поцеловала. Руки Лиары трепетно пробежали по рёбрам женщины, спустились на поясницу и настойчиво просили прижаться теснее. Шепард прекратила поцелуй, чтобы ответить ей.
- Просто успокойся. Всё будет хорошо. Никто тебя не обнаружит. Никто меня не убьёт. Никто не посмеет обидеть наших девочек. Ничего плохого не случится, - тёплые ладони Джейн легли на щёки Лиары. – И никто не виноват.
Лиара прижалась к ней всем телом и уткнулась лицом в шею. Любимый запах женщины вскружил ей голову, заставляя забыть обо всех тревогах.
- Я не оставлю тебя. И эти проблемы тебе не придётся решать одной.
- Спасибо, Джейн… Что бы я делала без тебя.
Шепард подумала, что бы она делала без Т’Сони. И где бы она была сейчас.
- Тебе спасибо, Лиара.

2187, май.
Рио, Земля, Солнечная система, Рукав Ориона


После встречи с Джейкобом Шепард решила связаться со старыми напарниками из «Цербера» и разослала приглашения встретиться, на что получила ответные письма:

«От: Джек
Тема: Да, чёрт возьми!

Привет, Шеп. Слыхала, ты в адмиралы продвинулась. Всё в героя играешь? Шучу. После того, как ты спасла наши задницы, наградить тебя орденами мало. Они чо, не могли тебя сразу сделать королевой на какой-нибудь планете?
Ну хер с ними. Я договорюсь с Кали, чтобы она взяла моих спиногрызов на пару дней, и прикачу к тебе. Только не проси с тобой танцевать, а то со стыда сгорю.
p.s.: Прикинь, у Прэнгли подружка появилась. Если помнишь, это неуверенный парнишка, который чуть свою задницу не потерял. Даже татуху бить не пришлось.

Та, кто тебя перепьёт»

«От: Заид Массани
Тема: <без темы>

Не думал, что старый пердун как я доживёт до сегодня. Хотел послать прошлое к чёртовой матери и свалить куда подальше, пока Альянс к рукам не прибрал. А тут ты.
Видел трансляцию по Экстранету.
Приеду, но пить не буду. Завязал.

Заид»

«От: Касуми Гото
Тема: Форма тебе идёт

Эй, Шеп. С радостью прилечу, чтобы увидеть Джейкоба. Ну и тебя с Джек тоже. С меня выпивка, помнишь?
Подружке своей привет передавай. Пусть С.П. со мной свяжется.

Касуми»


Местом встречи выбрали бар в Рио. Рио был известен жителям Земли как исторический пункт, обитель электрических огней и нежного бриза. Если в далёком прошлом город как магнит притягивал туристов, ищущих развлечений и празднества, то сейчас привлекал лишь немногих атмосферой мирского затишья.
Рио был военным городком на южном берегу континента с выходом к Атлантическому океану. Солдатам он был знаком больше как опорная база Альянса на Земле и военный порт. Шпиль радиомаяка на острове, здание штаба из стали, небоскрёбы сплошных стеклянных стен, каскад отдалённых огней на берегу и вид на бескрайний океан – вот то, что вспоминали гости города, когда речь заходила о Рио.
Шепард по прилёту скоро поняла, почему Джейкоб стремился показать ей именно этот уголок Земли. В юности Тейлору приходилось служить на континенте Южной Америки, и свободное время он проводил с сопартийцами в местах, где можно было развлечься и отдохнуть. В Бразилии интересных мест хватало. Рио же манил простором океана, ностальгическими воспоминаниями о строгой юности и простотой.
Шепард знала, что прилёт будет недолгим. Она решила, что, если останется время до посадки в Лондон, перед отлётом она обязательно посвятит пару часов созерцанию города при неспешной прогулке в одиночестве, как случайный посетитель.

Едва переступив через порог бара, Джейн словно попала в другой мир. В помещении играли песни неизвестной ей рок-группы. Неожиданно громкий рёв гитар ударил по ушам, низкие басы от колонок отдавались в ноги через пол. В зале стоял полумрак, освещаемый только голограммами огня на стенах, что тоже не помогало сориентироваться. Джейн подошла к бармену и перекрикнула музыку:
-Хэй, я ищу кое-кого. Двух мужчин и девушку в наколках.
Бармен не прекратил методичного протирания стакана полотенцем и только качнул головой в сторону коридора. Шепард отодвинулась от стойки и кивнула ему в благодарность. Мужчина моргнул. Контингент бара был весьма суровым, что в прочем и ожидаемо от местных металлистов, хранящих в сердцах пламенную любовь по харду и хэви.
Больше нигде, ни в каком уголке галактики нельзя было встретить столько рокеров и такой мощной квинтэссенции ностальгии по двухтысячным. Пробираясь через узкий коридор, подсвеченный алым неоновым огнём, под песню с бешенными ритмом, разжигающим внутри знакомый адреналиновый драйв, Шепард уже зажглась азартом. За коридором оказался ещё один зал, полный крупных мускулистых мужчин в дерзкой одежде, за залом – ещё один отворот коридора, в котором, наконец, - комната, где сидели Джейкоб и Заид.
Заид встал, чтобы крепко пожать руку боевой подруге, и сказал севшим голосом потёртого жизнью наёмника:
- Чёрт, Шепард. Для того, кто пролежал сутки под руинами, ты выглядишь очень даже живой.
Джейн сжала его крупную кисть с не меньшей силой и ответила:
- И тебе не хворать, Заид. Как жизнь?
- Если не буду пить как кроган, протяну ещё пару лет.
Услышав голоса пришедших за грохотом музыки, Джек взяла выпивку со стойки и поспешила к ним.
- Шепард!
Джейн усмехнулась, увидев её задор. Едва Джек поставила стаканы, пролив несколько капель на столешницу, как тут же навалилась на Шепард с объятиями. От неожиданности Джейн чуть не упала и со смехом похлопала подругу по спине. Джек не спешила отпускать её и знакомым голосом с хрипотцой прошептала:
- Проклятье, как я рада, что ты выбралась оттуда.
Когда налёт редкой сентиментальности отпустил Джек, они сели. Только Шепард хотела спросить, а где же Касуми, как невидимка воспользовалась маскировкой и закрыла ей призрачными руками глаза.
- Угадай с трёх попыток, кто?
- Даже не знаю. Смерть Донована Хока?
- С возвращением в ряды, Шеп.
Бар был не сильно известным и посетителями не блистал, но находился близко к аванпосту Альянса. Касуми никогда не пренебрегала скрытностью и в этот раз решила не сильно светиться. Шепард это не огорчило. Присутствие Касуми она приноровилась замечать даже тогда, когда маскировка была активна дольше часа. По опыту.
Джейкоб спросил:
- Ну, с чего обычно начинают разговор воскресшие?
- С того, кто пытался их прикончить, – ответил Заид.
Говорили сбивчиво, жадно, перескакивали с темы на тему. Ершистая команда бывших наёмников, потёртых временем и переменами, пришибленных предательствами, подставами, выручками перед лицом смерти. Приятели скоро вышли на общую волну, обсуждая победу над Жнецами и последнее сражение на Земле. Конечно, не без криков, громкого смеха и ругательств через глушащую разговоры музыку.
После перешли к теме «Цербера», что заставило каждого напрячься. Особенно Джек, жизнь которой была изрядно подпорчена методами Призрака.
- Чтобы он в аду гнил, паскуда.
Один стакан сменял другой, вопрос за вопросом, история за историей. Не обделили вниманием и Миранду, что отразилось уже на поведении Джейкоба, работавшего с ней в течение нескольких лет. По одному угрюмому молчанию было понятно, что в прошлом между ними произошла явно не одна странная история и спрятан далеко не один посмертный секрет.
Шепард не спрашивала его об отношениях с Мирандой. В том, что касалось Лоусон, её саму больше беспокоило странное прощание. Миранда. Женщина, отдавшая жизнь ради сестры и сделавшая всё, чтобы её существование не стало таким, как у Миранды. Бескомпромиссная, холодная, неуловимая, но за рамками работы – довольно ранимая. «Снежная королева». Галактический медиатор. Бывшая правая рука Джека Харпера, вонзившая ему в спину нож.
- Ну, формы у неё были, конечно, да, – подметил Заид.
Глава проекта «Лазарь». Женщина, воскресившая её в жизнь для новых побед. Стоило Шепард привыкнуть к Миранде, как закончилась охота на коллекционеров, а сама Лоусон исчезла из её жизни на целый год, так и не ответив ни на один из поставленных вопросов. Шепард доверяла ей. Не безоговорочно, но всё же доверяла, потому что сумела разглядеть за лёгкой улыбкой тот проблеск человечности, который обычно тянет людей совершать безумные жертвы ради других.
- Хотя бы её сестра в порядке.
Можно ли обосновать все поступки человека тем, что он отчаянно стремится спасти кого-то одного? Можно ли сказать, что он всегда действует бескорыстно, если такой случай был одним из миллионов? Шепард понимала, что нет.
В голове звучал вопрос Хакета: «Вы предоставили ей доступ?» Приказ военного командования всегда должен быть на первом месте. Но Миранда умерла. И Шепард знала, что умерла по её вине.
- Она не всегда действовала по приказам Призрака. Под конец так вовсе ушла из «Цербера». Она понимала, что нельзя жертвовать людьми ради прихоти босса, кем бы тот себя ни возомнил. Никакая власть не может оправдать насилие.
Ей всегда казалось, что понять цели Призрака – самое сложное. А на самом-то деле Призрак говорил о своих мотивах прямо, даже слишком прямо по сравнению с Лоусон. Была она другом или врагом? Или ни тем, ни другим?
- Ты всё сделала правильно, Шепард. Даже если бы Миранда не воспользовалась доступом к сети Альянса в своих целях, кто знает, может, её взломал бы Призрак. Он нашёл бы способ подложить тебе новую кучу дерьма.
«Правильно». А что можно назвать правильным, когда дело касается чьей-то жизни? Кому решать, умирать человеку или нет? И о чём следует думать, когда от твоих действий зависит всё? О приказах, о тех, кто стоит выше тебя? О долге?
- Наёмники и солдаты мало чем отличаются, – вдруг донёсся голос Заида сквозь музыку, ворох размышлений и алкогольный туман в голове. Шепард совсем потеряла нить разговора и стала пассивным слушателем. - И те, и другие носят пушки, убивают людей, получают рваные раны, играют со смертью. Только наёмники получают деньги, а солдаты?..
Опыт? Стаж? Звания? Ничего. Твоё имя после смерти могут назвать пару раз, вспомнить – десяток. Но оно сотрётся в памяти людей, как стираются надписи на надгробиях. Вырезаются из учебников истории для новых поколений. Ты не просто становишься никем, ты исчезаешь, таешь в дымке чего-то памятного, пока оно не перестанет быть важным.
Голос Шепард показался ей самой чужим, пропитанным горечью и вязкостью напитков:
- Мы поступили служить в Альянс не ради орденов, Заид. Мы спасаем людей. Теперь не только людей. Если бы было не так, ты бы не сидел здесь.
- Никто бы. Нигде, – добавил Тейлор. – Если бы не существовало Альянса, на свет не появилось бы Шепард.
На несколько минут над столом повисла тишина, прерываемая только дыханием присутствующих. Траур и горечь разбавила ироничная улыбка Заида:
- Как будто вас Альянс никогда не подставлял. Говорите как наивные юнцы.
Отшельник и эгоист. Наёмник и безжалостный убийца. Бывший глава «Синих Светил», которого предал близкий соратник. Масани знал вкус предательства и цену мести. И с ним точно не стоило спорить о том, что делает со своими людьми Альянс. Заид прожил достаточно долгую жизнь только благодаря тому, что полагался на себя и больше ни на кого. Не верил уже никому.
- Я прослужила в Альянсе пятнадцать лет. Хочешь разубедить меня?
- Не стану. Сама придёшь к этому.
Огненная бестия.
Шепард не хотела с ним спорить и тем более переубеждать. Тогда, к её удивлению, вмешался Тейлор:
- Зря ты это затеял, Масани. Я знаю тебя не хуже Шепард. И готов поспорить, ты заткнёшь рот, когда услышишь то, что я скажу.
Джейкоб не паясничал, а коротко пересказал Заиду свои перебеги: Альянс, «Цербер», наёмничество, Альянс. Джейкоба потрепали не меньше, и подобно Заиду он знал, что такое предательство близкого человека на примере отца. Он прошёл путь Заида, но не через преступную группировку, а хуже – через организацию, прикрывающую свой терроризм и садизм за идеологией гуманизма.
– Дело не в том, управляет тобой кто-то или ты сам решаешь, что делать. Не в том, сколько денег капает в карман. И не в том, как называются те, на кого ты работаешь. А в мотивах. В целях. И в способах, какими они достигаются. Когда умирают люди, когда происходит какая-то катастрофа, быть частью этого и двигать события в лучший исход – вот что на самом деле важно. Я плевать хотел на бюрократию и, поверь, меньше всего готов терпеть политические игры. Но Альянс не подставляет своих. Не стреляет в спину. И не оставляет шрамы в пол-лица.
Масани усмехнулся снова, но уже без энтузиазма. Ухмылка исказила и без того обезображенное ракетой лицо.
- Смотри-ка, защитник нашёлся.
Тейлор знал, что выиграл этот спор. Всегда выигрывал.
Заид не принадлежал к числу тех людей, которые с лёгкостью признают неправоту или готовы обсуждать взгляды просто ради беседы. Особенно когда разговоры задевали его самолюбие. Масани махом опустошил стакан с пивом и покинул их, на прощание только кивнув уставшей Шепард. Джейн же проводила его взглядом до самого выхода: долгим, пристальным и таким же бескомпромиссным, каким был Заид.
- Ну вы, ребят, даёте, - произнёс невидимый голос.
Касуми села на освободившийся стул и на пару минут сняла маскировку для перезарядки. Наконец-то ей довелось прикоснуться к главному затейнику их встречи – алкоголю. Пить в маскировке она предпочитала только для того, чтобы озадачивать окружающих взлетающими стаканами. Но не в этот раз, удивлять было некого.
- Зачем ты вообще исчезаешь? – спросила её Джек.
- Чтобы меня не замечали и не доставали расспросами.
- Хах, - Тейлор оглядел бар, размышляя, взять ли ему что-нибудь ещё. И вспомнил, что скоро должен будет оплатить всё их застолье.
- Да хер с ним, Шепард. Я вот с Альянсом впервые в жизни почувствовала, что у меня появилась семья. Ну, я про свою сопливую мелкотню.
Джейн оценивающе посмотрела на Джек, а затем на Джейкоба и сказала:
- Вы даже не представляете, сколько у вас общего.
С губ Джейкоба слетел смешок:
- Любовь к детям? Я вообще удивился, когда узнал, что ты работаешь с кадетами в Гриссоме.
- Да-да, - недовольно растянула Джек, - где-то я уже это слышала.
Пока Джейкоб у стойки брал пиво, девушки разговорились о том, как изменилась их жизнь после войны. Джек продолжала работать на Альянс биотическим тренером, заниматься с детьми. Отчасти её деятельность пересекалась со сферой Тейлора, но меньше всего Джек ожидала, что ей будет интересно разговаривать с ним о педагогике: методы преподавания у них были разные.
Шепард, поглаживая в руках стакан, подлила масла в огонь. Ей вспомнились стихи «Жаклин Нот» и хокку Касуми.
- Да, и между вами, девочки.
Касуми изобразила восхищение, как если бы встретила единомышленника:
- Неужели Джек тоже залипает на Джейкоба?
- Да пошла ты, – отмахнулась Джек и рассмеялась.
Заодно Джек рассказала Шепард, что академию Гриссома восстановили и в ближайшем будущем собираются улучшить, внедрив более современные технологии обучения. Конечно, для самой Джек эти рассказы были очень дороги, но Шепард на опьяневшую голову с каждым часом начинала понимать всё меньше.
- Я только не могу понять, ты сама так изменилась или тебя изменили дети.
- Знаешь, Шеп… наверно, я всегда такой была.
Джейкоб в разговор особо не вступал, но про себя согласился с Шепард в том, что Джек преобразилась не только внешне. Теперь девушка-биотик уже не казалась ему неудержимой психопаткой, жаждущей крови и выплеска своей ярости.
- Так тебе правда нравится работать с детьми?
Джек воскликнула:
- Очень. Но чтобы когда-нибудь завести семью и менять памперсы? Не-а.
Касуми улыбнулась:
- Слышала, ты скоро обзаведёшься своими, Джейкоб.
- Точно, - Тейлор сделал последний за вечер глоток. - А ты, Шеп?
Касуми улыбнулась ещё шире, так как знала, с кем Шепард состояла в отношениях. Но промолчала, чтобы не создавать для неё разговорной ямы. Внимательный взгляд Касуми из-под капюшона и голографических очков изучал реакцию Шепард, которая ответила далеко не сразу.
- Может быть. Когда-нибудь. Я надеюсь на это.

В Рио по местному времени было четыре утра, когда старые знакомые разошлись. До первого рейса в Лондон у Шепард оставалось чуть больше часа. Как и собиралась, она вышла прогуляться по набережной зоне, чтобы протрезветь перед полётом, остудить голову и прийти в привычный настрой. Шепард не хотелось, чтобы Лиара встретила её через пару часов такой пьяной и расстроенной.
Но после насыщенной беседы в её сознании кипел настоящий рой мыслей, одна хуже другой. После выговора Заида Шепард задумалась, сможет ли обеспечить достойное будущее и статус для своей семьи. Тут же в её памяти, как несколько часов назад, всплыли слова Тейлора о том, что Альянс своих людей не оставляет. Брошенными себя чувствуют только те, кто ушёл из Альянса сам. Шепард размышляла о последствиях таких веских встреч. Размышляла о колком расставании с Заидом, но понимала, что уже ничего не сможет поделать со сказанным. Наёмник в любом случае остался бы при своём мнении, и, если в чём-то он был прав или не прав, это его личное дело.
Мысли Джейн продолжали крутиться вокруг отставки, приближающейся пенсии и смерти, которая рано или поздно произойдёт. Она размышляла о том, что даже если сможет обеспечить Лиару и дочерей, о которых говорила с ней то в шутку, то всерьёз, семья останется без её присмотра, а значит, им предстоит решать насущные проблемы в одиночку, уже без её помощи. Джейн не сомневалась в Лиаре, но как любящий человек переживала о том, какими усилиями той будут даваться решения, не менее сложные, чем принимает она по служебной обязанности.
Шепард вдохнула свежий воздух, пропитанный океанской свежестью, и открыла лицо навстречу влажной прохладе, какая бывает на Земле только ранним утром. Разливался шелест волн, где-то над головой кричали чайки. Всё вокруг дышало мирским затишьем, придавало решимости и веры во что-то светлое, как будто убеждало, что не стоит наперёд расстраиваться. А просто принимать перемены. Руки холодил металл перил. Донёсся гудок судна, издалека извещающего берег о скором возвращении домой.
- Изрядно тебя задел Заид, наверно.
- Пусть думает, что хочет, - ответила Джейн. - И ему, и мне в жизни хватает всякой херни, чтобы ещё выяснять, кто прав.
Шепард узнала голос сразу и даже не оглянулась. Когда она открыла глаза, в рассветных лучах солнца рядом показался силуэт Касуми, составленный из бликов хамелеона.
- Как там умница-красавица Т’Сони?
- Не знала, что ты ею интересуешься.
- Я всем интересуюсь, Шеп. Мне интересно знать, как дела у тебя, а это зависит от того, как дела у вас двоих. Так как у вас дела?
- Не знаю, что тебе сказать.
Шепард приложила холодную ладонь к разгорячённому лбу. По лицу пробежала знакомая и бодрящая смесь усталости, напряжения и щекотки. Джейн почувствовала, как начинает приходить в себя после бессонной ночи.
- Я на Земле всего второй раз, но уже начинаю влюбляться в неё. Может, потому что никогда прежде не жила на планетах, или потому что Земля больше всех планет подходит для жизни людей? – Шепард не стала высказывать Касуми вслух все мысли, но и основной сути от неё не скрыла. - Посмотри, какая она живая. Здесь всё время что-то происходит, жизнь полна рутинных событий, и люди ищут друг друга или что-то, что придаст опоры и сил жить дальше. Кому не захочется остаться здесь?
Касуми разочарованно вздохнула и сказала:
- Так что, ты поговоришь с Т'Сони?
- Через пару недель мы улетим на Цитадель.
- О-о… - протянула девушка. - А я думала, лидер в отношениях ты.
Шутка Касуми вызвала лёгкую улыбку.
- Я слишком дорожу ею, чтобы просить о своих интересах.
Касуми понимала её. Подобно Шепард она знала, что означает привязаться к кому-нибудь. Дорожить до безумия, любить до беспамятства. Делать всё, чтобы сохранить хотя бы то, что осталось, и наслаждаться настоящим вместе в дорогом пространстве для двоих.
- Надеюсь, у вас всё будет хорошо.
- Я тоже, Касуми. Я тоже.
Шепард и Касуми постояли ещё, позволяя шелесту волн, тоскливым звукам порта и ветру навести порядок в их мыслях. Джейн сохранит этот вечер и утро, этот миг безмолвного спокойствия, который, может быть, подарит ей силы в нужный момент в будущем. Касуми же думала о Кейдзи, но образ возлюбленного несводимым следом жил в её памяти всегда. Ещё до того, как она позволила энграммам Окуды войти в своё сознание.
Внимание обеих привлёк свист двигателей шаттла. Шепард обернулась, чтобы спросить Касуми, полетит ли она с ней одним рейсом. Призрачный просвет уже исчез из поля зрения.
- Смотри, я могу оставить для тебя свободное место рядом.
- Это лучше, чем трястись в багажном отсеке, - засмеялась Касуми. - Спасибо, Шеп.

_________
Примечания:
Heroes: Spotify VK
Jack's voice: Spotify VK
Предыдущая главаСледующая глава
Просмотры: 114

Отзывы: 0