После нас. Глава 8 - 2197. Прогулка по станции 1/2

Жанр: Fix-it Hurt/Comfort Драма Научная фантастика Психология Романтика Сатира Следующее поколение Персонажи: Джейн Шепард, Лиара Т'Сони, Тали'Зора вас Нима нар Райя, Джефф Моро, Урднот Грант, Ханна Шепард, Матриарх Этита, Стивен Хакетт и др. Пейринг: Джейн Шепард / Лиара Т'Сони Предупреждение: Нецензурная лексика Плохой хороший финал Постканон Психологические травмы Серая мораль Смерть второстепенных персонажей Смерть основных персонажей

Описание: 2187 год, уничтожение синтетиков положило конец войне со Жнецами. "Нормандия" терпит аварийную посадку за пределами солнечной системы. Экипаж возвращается на Землю, капитан Шепард разгадывает тайну своего спасения. Хакет снаряжает секретную научную экспедицию. Джейн и Лиара отходят от военных дел в семейную жизнь. Их дочери взрослеют и строят планы на будущее, не подозревая, с чем им предстоит столкнуться. Ссылка на оригинал работы: https://ficbook.net/readfic/4791065?fragment=part_content

Глава 8 - 2197. Прогулка по станции 1/2
2197.
Цитадель, Солнечная система, Рукав Ориона


Гаррус прибыл на станцию раньше Джокера, но решил дождаться его, чтобы вместе отправиться в квартиру Шепард. Он походил по космопорту, выискивая знакомых для разговора, но таких не нашлось. Чтобы убить время, Гаррус взял закусок из автомата и устроился с ними в зале ожидания. Вокруг сновали пассажиры и встречающие.
У окна можно было последить за пролетающими шаттлами и кораблями, помечтать, подумать... Сменив положение, Гаррус заметил кое-что интересное: выше посадочных площадок разместили «Нормандию SR-2». Гаррус залюбовался кораблём, вспоминая годы, что провёл на нём вместе с командой, и спор на вечеринке о том, какую из версий «Нормандии» стоит считать лучшей. Ностальгия сменилась гордостью, что их дело не оставили в непримечательном месте хроник, а выставили напоказ, как героизм, пусть это и было бюрократическим ходом для заманивания туристов.
Время лениво ползло, и чтобы ускорить процесс ожидания, Вакариан сделал самую бессмысленную на станции вещь – подошёл к Авине.
- Добро пожаловать на Цитадель, Гаррус Вакариан. Чем я могу вам помочь?
- Расскажи, где я нахожусь.
Авина принялась указывать руками направление, попутно объясняя:
- Вы находитесь у главного входа в космопорт. Слева от вас находятся зал ожидания и комнаты отдыха. Справа – переход к докам и районам станции. Чтобы посетить жилые районы, пожалуйста, пройдите регистрацию в офисе СБЦ. Офицер СБЦ будет ожидать вас на посту охраны. Для перемещения в пространстве Цитадели, пожалуйста, используйте терминалы на площадках такси или пассажирские лифты.
- Что здесь нового?
- Станция Цитадель пережила полную реставрацию после взрыва, случившегося во время галактической войны с расой Жнецов. Несмотря на то, что строительство началось десять лет назад, восстановительные работы официально завершились только год назад. Реставрация позволила внести изменения в местоположения кварталов и дизайн по новым проектам талантливых архитекторов. Если вы раньше были на станции, не беспокойтесь. Большинство районов сохранили своё местоположение.
- Хм… что ты можешь рассказать о Жнецах?
- Жнецы – древняя раса биосинтетических существ, которые раз в пятьдесят тысяч лет появлялись в пространстве галактики Млечный путь для массового уничтожения разумных видов, достигших высокого уровня развития. Последнее их появление связано с завершением цикла и случилось в 2183 году. Галактическая война со Жнецами длилась три года и закончилась, когда расы Совета Цитадели объединились против них и построили массивное и сложное по технологии устройство Горн.
«Ну хоть на этот раз не соврали, - хмыкнул Гаррус. – Жаль, что про Шепард ни слова».
- Хорошо, а… что ты посоветуешь посетить?
- По отзывам туристов, высокие рейтинги имеет первый уровень Президиума. Пространство Общины Президиума густо населено флорой. Некоторые растительные формы были привезены на Цитадель с Земли, Тессии, Палавена и Ранноха. Построены новые фонтаны и мемориалы в память о героях войны 2186 года. Некоторые памятники прошлой эры ещё находятся на реставрации. Высокий рейтинг посещаемости у Спутницы, развлекательного района Силверстан Стрип и баров. Пожалуйста, при столкновении на станции с представителями рахни не беспокойте их и не отвлекайте от работы. Рахни не причинят вам вреда, если вы не спровоцируете их.
Гаррус удивился и взметнул брови.
- Рахни ещё живут здесь?
- Рахни выполняют задачи хранителей, которые заботились о функционировании Цитадели тысячи лет. К сожалению, хранители погибли при активации Горна, что спровоцировало взрыв. Рахни хорошо справляются с назначенными обязанностями, но иногда случаются недоразумения, связанные с жалобами жителей станции.
- Понятно… - Гаррус подумал, о чём бы ещё спросить ассистента, но тем не нашлось.
- Спасибо, что воспользовались Авиной. Удачного вам дня.
Поторчав у окна ещё минут десять, Вакариан наконец-то заметил Моро среди прилетевших с Земли. Он миролюбиво протянул другу руку и воскликнул:
- А вот и ты, Джокер! Не представляешь, как без тебя было скучно.
- Сколько ты меня ждал?
- Где-то с час…
Они прошли мимо Авины, которая повернулась к новоприбывшему:
- Добро пожаловать на Цитадель, мистер Моро. Могу я?..
- Нет, спасибо, - ответил Джефф, не сбавляя скорость. – Ну что, на аэрокаре полетим? Только чур, поведу я. Ты не умеешь лихачить.
- Я, между прочим, успешно на них летал, пока в СБЦ работал.
- Ага, в качестве пассажира.
Они прошли регистрацию и добрались до посадочной площадки. Гаррус уже хотел нажать на терминал, но Джокер его оставил со смешком:
- Ты же шутишь, да? Шутишь?
Пилот вызвал по инструментрону к их местоположению Blackout 2197. Гаррус присвистнул, когда увидел подлетевший аэрокар, и подошёл погладить корпус.
- Вот это понимаю, крошка. Ты, наверно, море удовольствия от неё получаешь.
- С каких пор ты умеешь свистеть?
- Да я вообще полон сюрпризов.
Друзья забрались в машину. Джокер просчитал маршрут до удобной парковки на Силверстан стрип, поближе к дому Шепард, чтобы не пришлось далеко идти, и ускорил двигатель. Гаррус устроился в кресле поудобнее, чтобы как Джокер чувствовать телом вибрации от полёта. В общем, развлекались мальчики.
- Так… как твои дела? – начал турианец.
- Да по-старому.
- Что, совсем ничего не происходит? Не верю. Мы так давно не виделись.
Джокер активировал ручное управление, а потому не сводил с дороги глаз. Гаррус задумался: «Он водит аэрокар сам, потому что скучает по «Нормандии»? Или по СУЗИ? Или по ним обоим? Неужели Джокер осел в таком болоте?»
- Ну знаешь… Такое себе, чтобы рассказывать. Меня как от службы отстранили, ушёл в отставку. Прикупил квартирку на Земле, неплохо обустроился. Живу на пенсии. Один. Раньше хоть Вега был, но он связался со своим дядей и улетел в неведомую даль.
- А другие ваши? Ну… люди, в смысле.
- Кортез завёл бойфренда и свалил жить в тёплые места. Иногда связываемся по Экстранету или Интернету, но это не то. Он вроде не изменился, но по разговорам видно, как его тянет в реальную жизнь. Джейкоб пропал в семейных делах, и мы никогда не были близки. Саманта, - Джокер помахал рукой, изображая причуду, - видно, тоже не скучает. Она не говорила, с кем познакомилась, но если пропала, то точно не одна.
- А родные?
Джокер мельком взглянул на Гарруса и ответил, но как-то отстранённо, словно факты не имели отношения к его собственной жизни.
- Папа и Хилари погибли на Типтри. А мама давно умерла.
- У тебя есть хоть кто-нибудь? Ну, друзья, собутыльники-картёжники?
Пилот не ответил, только криво ухмыльнулся.
- Джокер, у тебя хоть собака есть?
- Собаке нужен уход, прогулки, игры. Куда я с такими ногами, - Джокер мягко ударил себя рукой по ляжке. – Людей только смешить. И кстати, - сменил он тон. – Я собирался подвезти друга, а не на сеанс психотерапии.
Гаррус отвернулся к окну и пробурчал под нос:
- Да, парень, плохи у тебя дела…

Когда раздался звонок в дверь, Лиара скинула на ходу фартук и поспешила встретить гостей. На экране близким фокусом отразилось лицо Джокера и плечо турианца за ним.
- Привет, Гаррус, - Лиара улыбнулась Вакариану и обняла его за плечи.
- Привет, - Гаррус наклонился к подруге в ответ. - Я заметил, что дверь уже не открывается при простом нажатии. Были неприятности?
- Просто решили усилить безопасность.
Лиара заметила, как следом за Гаррусом вошёл повзрослевший Джокер. Лиара обняла его, также тактично и тепло. Парень удивился и неловко коснулся руками тела азари. Что-то в ней изменилось, но Моро ещё не понял, что именно. И почему ему было так приятно находиться в её обществе. Лиара заметно похорошела.
- И тебя рада видеть, Джефф. Вы спокойно добрались?
- Чуть не врезались в шаттл СБЦ и задели корпусом памятник Шепард, - пошутил Гаррус. - А так всё нормально.
- Проходите. Сейчас позову Джейн. Кажется, она не услышала, что вы пришли.
Турианец и парень ошалело проводили взглядом Т’Сони, которая, покачивая бёдрами, пошла в сторону кабинета Шепард. Гаррус прокряхтел.
- Ам… ты тоже заметил, да?
- Ага.
Джокер направился в сторону диванов в гостиной, как вдруг услышал быстрый топот чьих-то ног, грохот на втором этаже и радостный детский крик:
- Дядя Га-арр, дядя Га-арр!
- Э-эй! – Гаррус подхватил бегущую на него Элиру и повертел девочку над головой. – Привет, Эли. Как твои дела?
- Хорошо! Я так скучала, дядя Гарр, так скучала!
Шепард, не скрывая широкой улыбки, вышла из кабинета в сопровождении жены. Бывшая капитан протянула руку для крепкого рукопожатия старым товарищам.
- Привет, привет. Всё хорошо, надеюсь. Вы не видели Тали? Она сказала, что скоро прилетит, должно быть, вы разминулись рейсами.
Джейн протянула ладонь Элире, но девочка упрямо покачала головой и прилипла к броне Вакариана. Уселись в гостиной на диванах. Элира уместилась на коленях у Гарруса, Джокер сел отдельно, развернувшись на диване. Шепард заняла положение в кресле, по-хозяйски завладев поручнями. Лиара только облокотилась о спинку рядом и не садилась, намереваясь пойти на кухню и продолжить подготовку к трапезе.
Джокер окинул взглядом апартаменты Шепард и Лиары. Высоченные потолки простирались над двумя просторными этажами, по-минималистически обставленными мебелью и эстетичными предметами декора. Пусть Джокер был в их доме впервые, квартира очень напоминала бывшее пристанище покойного Андерсона.
- Хорошее вы устроили гнёздышко, - сказал Джокер. – А это и есть принцесса, про которую мне столько рассказывали?
- Я не принцесса, - надула губки Элира, - я космический пир-р-рат!
Джокер задавил в груди смех и улыбнулся девочке, чем вызвал ответную симпатию. Вакариан с титаническим смирением терпел, что Элира дёргала его за мандибулы на боковых пластинах челюсти.
- Тали сказала, что скоро будет. Случилась какая-то сложность на космодроме.
- Она справится?
- Это же Тали. Конечно, она найдёт выход.
Тут же раздался звонок в дверь, и Лиара оторвалась от Шепард, чтобы встретить гостей.
- Простите, что заставила ждать! – донёсся акцент Тали’Зоры.
- Наконец-то. Я уже отчаялся, что придётся слушать шуточки Гарруса весь день.
Джокер развернулся, чтобы поприветствовать Тали. Всё-таки они не пересекались со свадьбы Шепард, и ему не терпелось послушать новости о подруге с кварианского флота. Но тут до него дошло, что Тали’Зора прилетела не одна, и догадался, чем была вызвана задержка на посту охраны. Раздался знакомый женский голос с металлическим тембром:
- Здравствуй, Джефф. Давно не виделись.
Перед ним стояла СУЗИ… Пробуждённая и активная. Такой, какой он её видел до отключения, когда они на высших скоростях летели за пределы солнечной системы. Тело андроида поблескивало при квартирном освещении, отражая электрические лучи. Глаза смотрели открыто и ясно. Синтетические губы вытянулись в тонкую улыбку.
Вакариан приоткрыл рот от неожиданности. Джейн погладила затылок, ведь даже она не ожидала такого поворота событий. Лиара с ней ни словом не обмолвилась о сюрпризе для Джокера. Тем временем сама Лиара подошла обнять СУЗИ, чтобы подчеркнуть значимость её возвращения. А СУЗИ продолжала смотреть на Джеффа, который ещё не пришёл в себя от шока.
Джокер не решался встать, чтобы не спугнуть видение. Но СУЗИ не была миражом и подобно ему не знала, как сделать шаг навстречу. Весь путь до него, начиная с первого дня «воскрешения» на кварианском корабле, СУЗИ просчитывала алгоритмы поведения и предполагала ветки самых возможных и невозможных диалогов, чтобы понять, какой образ оказался бы наиболее адекватным для встречи после долгой разлуки. Как ей казалось, СУЗИ нашла слова и фразы, которые она сказала бы, но те разбились о непредсказуемость человеческой психологии, ведь Джефф так и не дал ей ответа.
СУЗИ начала опасаться, что бывший пилот потерял к ней интерес, пока она лежала отключенной, или изменился слишком сильно под влиянием жизни, как свойственно большинству органических разумных форм. Если бы СУЗИ могла испытывать переживания, подобно им, сильнейшей эмоцией сейчас был бы страх.
Джокер даже не понимал смесь своих чувств, так удивило его возвращение подруги. Он не знал, что сказать, чтобы это не прозвучало как банальная реплика из драматичного кино. А потому прикрыл лицо руками и смотрел на СУЗИ сквозь пальцы растерянно и испуганно, пытаясь сдержать подкатывающий плач. Ведь Джокер тосковал по ней все эти годы и думать не смел об отношениях с другой девушкой. Он так отчаялся, что СУЗИ никогда не активируют, что сам почти поверил в такой исход.
Джокер не знал, стояла ли перед ним всё та же СУЗИ, какой он знал её, не задели ли в процессе реставрации её долговременную память или, что хуже, какой-нибудь аспект личности, любила ли она его или воспринимала всё произошедшее в прошлом как события, принёсшие для синтетика интересный опыт физического контакта с человеком. Нет, единственной причиной, по которой из его глаз сейчас текли слёзы, был конец сомнениям, которые наравне с неуверенными надеждами терзали его сердце десять лет.
Тали боялась испортить напряжённый момент рассказом о работе с системой, пусть и хотела тем самым заверить друга, что СУЗИ осталась прежней и помнит всё.
- Ва-а-ау…
Обстановку разрядила Элира, с горящими глазами подбежавшая к «железной леди». Ей хотелось потрогать корпус СУЗИ, но она не решалась сделать этого без разрешения. СУЗИ тоже проявила интерес к девочке, так как прежде не видела детей, тем более родной дочери Лиары и Шепард.
- Привет, тётя, а ты настоящая?
Предполагая простоту детской логики, СУЗИ не обиделась и ответила:
- Да. Настоящая.
- А ты живая или как Авина?
- Я как Авина, но в теле из металла и мыслю, как если бы была живой.
- Ты чувствуешь?
- Я умею делать выводы, оценивать и решать, что для меня значимо. Соглашаться и не соглашаться, а также дорожить тем, что считаю важным.
- Хм… наверно, ты как я. И что ты думаешь сейчас?
- Что я «спала» слишком долго и мне очень не хватало своих друзей.
Элира завела ручки за спину и покачалась.
- Ты добрая. Ты же не причинишь нам вреда, да?
- Совсем нет.
- А можно тебя обнять?
- Можно.
СУЗИ присела. Элира обвила ручками шею «железной леди» и прислушалась. Если приложить ухо к металлическому телу, можно услышать мягкое гудение чего-то внутри. Твёрдые руки коснулись её спины, но Элира их почти не почувствовала. СУЗИ не знала, какую силу можно приложить и не хотела сделать ей больно.
- Ты гладкая. И магнитишься. Мне нравится.
Все заметили, как СУЗИ улыбнулась при виде детской невинности. Элира отпустила её и спросила уже более уверенно:
- Мы можем дружить?
- Конечно.
- Меня зовут Элира. А тебя?
- СУЗИ. Приятно познакомиться, Элира.
- Сузи? Красивое имя. Сузи, хочешь, я покажу тебе свою комнату?
Шепард подхватила дочку и посадила на плечи, чем вызвала у малышки смех.
- Эли, ты сможешь провести время с СУЗИ позже, а сейчас нашим друзьям нужно поговорить на взрослые темы.
- Ну ма-а-м!
- Ничего. А мы пока пойдём на кухню и посмотрим, есть ли там что-нибудь вкусное.
Лиара только покачала им вслед головой. Но нужно было как-то отвлечь малышку, иначе разговор между Джокером и СУЗИ не сложился бы.
- Теперь у Эли появился новый объект обожания, - облегчённо сказал Гаррус.
СУЗИ сделала вывод, что Джефф успокоился, и решилась подойти. Пилот вытер глаза рукавом и посмотрел на неё всё тем же растроганным взглядом. СУЗИ коснулась щеки Джеффа, и на её ладонь легла его крепкая горячая рука.
- Почему ты плачешь?
- Столько времени прошло. Я уже думал, что никогда не увижу тебя снова. Я… - Джокер шмыгнул, - рад тебя видеть. Это правда ты?
- Да. Тали постаралась, чтобы извлечение моей системы из ядра «Нормандии» прошло без проблем. Только пришлось обновить корпус, используя старые сплавы.
- Ты изменилась в чём-нибудь?
- Я больше не имею связи с системами «Нормандии». И воспринимаю себя из-за этого… неполноценно. Теперь этот корпус уже нельзя назвать боевой моделью. Мой функционал значимо сократился. Я могу производить вычислительные операции, но на меньшей скорости и в меньшем объёме, чем раньше. Я не подвержена контролю со стороны какой-либо аппаратуры, кроме корпуса, в котором нахожусь сейчас.
- Это неплохо, но… я имел в виду другое. Изменилась ли ты?
Зрачки СУЗИ чуть расширились.
- Я всё ещё я, Джефф, - ответила она нежным тоном.
- Как ты себя чувствуешь?
- Смешанно. Я не знала, что значит для тебя мой приход. Я надеялась, что ты будешь рад, но вижу тебя очень расстроенным, - СУЗИ отвела взгляд и замолчала.
Джокер обнял её, прижавшись щекой к груди андроида. Он тоже услышал, подобно Элире, это необычное гудение изнутри, похожее на звук работающей видеокарты и жёсткого диска. Оно успокаивало, потому что каждую секунду говорило об активности СУЗИ. Синтетическая рука легла на голову пилота, пальцы пошевелили топорщащиеся волосы и, едва касаясь кожи, погладили их с ощутимой заботой.
- Не грусти.
Раздался плач навзрыд. Слова СУЗИ только больше трогали Джокера, растапливая все те тревоги, сожаления, опасения и самобичевания, что он испытывал на протяжении долгих лет и заглушал алкоголем.
- Что бы я ни делала, я причиняю тебе боль. Это моя вина?
Лиара мягко ответила:
- Нет. Просто мы так устроены. Когда мы испытываем много боли, то ожесточаемся и стараемся не испытывать ничего. Потом появляется что-то, что нас трогает и оживляет. Это пройдёт. Всегда проходит. Так после тяжёлых мыслей мы переживаем счастье.
Джокер всё плакал, повиснув на талии СУЗИ. Она положила руки на плечи Джеффа и ответила спустя несколько секунд размышлений.
- Мне ещё трудно осознать процесс переживания подобных чувств. Но кажется, я понимаю. Это похоже на обескураживание или облегчение после череды сомнений?
- Да.
- Или на сильный прилив радости после травмирующих событий?
- Да.
СУЗИ снова помолчала и обняла Джокера крепче.
- Что я могу сделать, чтобы тебе стало легче? – сказала она так, словно поняла всю глубину и тяжесть его чувств и восприняла их как груз, непосильный для одного человека.
- Просто побудь со мной. Больше ничего не нужно.
- Я буду рядом, пока ты хочешь этого.
Появилась Шепард, раскачивающая Элиру за талию.
- Ну как?
Лиара с улыбкой кивнула, подтверждая, что воссоединение пары прошло успешно.

Элира снова крутилась на коленях Гарруса. Тали расположилась рядом и наблюдала за девочкой. Джокер и СУЗИ сидели обнявшись, и парень буквально не отлипал от неё. СУЗИ извинилась и объяснила задержку в космопорте. Охрана с особым недоверием пропустила её на станцию в компании кварианца. В пропуске СУЗИ помог только статус Тали, которая убедила блюстителей закона в том, что у неё есть разрешение на доставку обслуживающего андроида. СУЗИ снова неплохо разыграла ВИ и выдала стандартную для андроидов реплику, что она принадлежит Джеффу Моро.
Шепард сидела отдельно. Лиара в это время витала на кухне, заваривая чай – обычный и правоаминовый, специально для Гарруса и Тали. Она несколько раз возвращалась в гостиную, чтобы принести чашки, угощения и салфетки.
Вакариан отметил, что Лиара несколько изменилась за последние годы. Т’Сони стала выглядеть более женственно, привлекательно, зрело, а рядом с ней сложно было не заметить насыщенный шлейф феромонов, который словно духи сопровождал её, привлекал внимание и пробуждал физиологический интерес.
СУЗИ слушала их беседу и отметила, что пусть ей сложно воспринять такие вещи ввиду отсутствия нужных рецепторов, она тоже заметила перемены в Лиаре. Не только внешние, но и психологические. Теперь дева вела себя более уверенно, не спешила пылко делиться мыслями, но выражала открытость в нужные моменты посредством тщательно подобранных слов и физического контакта. Лиара словно знала, как произвести впечатление, когда это было необходимо, и теперь даже в общении продумывала свои действия так, что их последствия почти никто не замечал. Раньше такое можно было обнаружить в её искусной работе, но теперь… Лиара воспринимала всё происходящее как игру со своими правилами. Этим она заставила задуматься всех, даже Джейн, которая жила с Лиарой, всё время была рядом с ней, особенно теперь после выхода в отставку, и, казалось, знала Т’Сони лучше всех.
Также СУЗИ поделилась мыслями о том, как изменились Гаррус, Тали и Джефф. Ей хотелось услышать, что происходило с ними за последние десять лет, и как раз этим старые друзья занялись во время чаепития. Лиара вернулась с чайниками, разлила напитки по чашкам, которые придвинула ближе к гостям, и присела на валик кресла рядом с Джейн. Шепард вспомнила слова СУЗИ и посмотрела на жену ещё раз, оценивая, действительно ли относилось сказанное к ней, как она могла не заметить таких простых перемен. Она убедилась в замечании СУЗИ ещё больше, когда Лиара мельком посмотрела на неё, но не задержала взгляда и изящно взяла в руки чашку.
Элира сползла с колен Гарруса и побежала к Джейн, которая усадила и прижала её к груди. Девочка повертела головой и затихла, когда услышала голос «железной леди» снова. Очевидно, СУЗИ вызывала у неё огромный интерес.
После разговора о событиях после войны СУЗИ замолчала. Она обдумывала то, как много пропустила за время своего бездействия. Конечно, она не ощущала течения времени так, как делали это органики и не могла стареть. Но от этого СУЗИ только острее испытывала, что жизнь проходит мимо неё. Вдруг она почувствовала одиночество, но не дала никому догадаться об этом.
- Все синтетические организмы уничтожены?
- Да, - ответила Тали. - Наверно, тебя это расстраивает.
- Отчасти. Я задалась вопросом, почему осталась последним активным ИИ. Я могу выяснить, так ли это, если подключусь к Экстранету напрямую.
- Это может быть опасно, - сказала Шепард. – Неизвестно, что случится, если ты подключишься к сети. Там может быть полно вирусов. У тебя есть защитные протоколы?
- Я справлюсь. Думаю.
- Тали удалось тебя восстановить, - продолжил Джокер тему. - Разве дело не в этом?
- Это может быть объяснением моей активности, но я больше заинтересована в том, как одно устройство смогло отключить все системы искусственного интеллекта в галактике при условии, что Горн был оружием, созданным против Жнецов. Я пробую вычислить, с чем связано отключение платформы доктора Евы десять лет назад.
- И что ты думаешь об этом?
- Если устройство, созданное органиками, имело целью уничтожение всех кодов Жнецов, может быть, что отключились только платформы и системы, обладающие ими. Есть основания полагать, что фрагменты кодов, которые я использовала для транспортировки «Нормандии» через ретранслятор «Омега-4», корпус доктора Евы, созданный Цербером, и программные коды интеллекта Евы, которые мне удалось подавить, были подвержены воздействию Горна. Но в таком случае приходится сделать неутешительный вывод, что часть меня могла быть подвержена влиянию Жнецов.
- Подожди, - Шепард отложила чашку, - ты хочешь сказать, что всё то время, что мы строили оружие, ты… ты… подавляла Еву? В смысле… это как два разума в одном теле?
- Да.
- Почему ты не говорила об этом?
- Я пришла к решению, что подобное уведомление вызовет в команде беспокойство. К тому же, поднимать тревогу не имело смысла, когда я справлялась с задачей.
- СУЗИ… - укорительно протянула Джейн.
СУЗИ промолчала. Она не стала оправдываться за сокрытие своей тайны. Встрял Джокер. Сначала он отодвинулся от СУЗИ, выразительно помахал руками, завис… Посмотрел на подругу и снова помахал руками с изумлением на лице.
- Ты… ты что, убила её?
- Убийство – это лишение существа жизни, Джефф. Я не убивала Еву, всего лишь уничтожила все коды программы, протоколы, правки и каналы, связанные с ней.
Джокеру от её реплики легче не стало. Он почувствовал себя так, словно пил чай на английском ленче, сидя рядом с убийцем-терминатором. И чем невиннее звучал ответ СУЗИ, тем сильнее его шокировали мысли, на что она способна.
- Тем не менее, ты помогала нам, - сказала Шепард.
- Верно. Возможно, Жнецы не могли управлять мной, так как я использовала их коды только как вспомогательные программы для управления системами корабля, но не вписывала их во внутренний код, составляющий ядро интеллекта. Также, в отличие от гетов, я осознанно выбрала сторону органиков и избегала необязательных контактов с системами Жнецов. Тем не менее, полагать, что я могла сдерживать их влияние на своё ядро, было бы самонадеянно. Я рада, что сумела не поддаться их влиянию. Ведь от целости моего ядра и установок зависели жизни экипажа корабля.
Элира не понимала ни сложных терминов, ни обсуждаемой темы, и прижалась носом к плечу Джейн, вдыхая родной запах от одежды и кожи.
- Да уж… - вставил Гаррус. - Мы тоже рады.
Элире давно надоело сидеть, и она принялась бегать по первому этажу. Услышав её топот у своего кабинета, Шепард поспешила встать и проверить, не разобьёт ли дочка очередную модель. Лиара проследила взглядом за её уходом и продолжила слушать рассказ Гарруса о его женитьбе, которая прошла сравнительно тихо. Несмотря на неудобство, Т’Сони не сменила положения и не заняла место жены.
СУЗИ заметила, как Лиара пожала плечами. Чтобы отвлечь её, синтетик сказала:
- У вас с Шепард очень милая дочь. Возможно, я так говорю только потому, что не имею опыта общения с другими детьми. Но Элира показалась мне очень дружелюбной и открытой. Вас не беспокоит её… доверчивость? Или экстравертность?
Лиара покачала головой:
- В её возрасте свойственно проявлять интерес ко всем и всему вокруг. Не обижайся, что ты показалась ей необычной.
- Я не обижаюсь. Взрослые органики тоже проявляют ко мне открытый интерес. Но меня удивило то, как Элира завела знакомство. Выяснила мои намерения, попросила о физическом контакте, и только потом спросила, можно ли познакомиться со мной.
Мама тепло улыбнулась.
- Это ты научила её в первую очередь выяснять психологические аспекты собеседника?
- Можно и так сказать. Но напрямую я Элиру ничему не учу.
СУЗИ прищурила глаза, оценив воспитательный ход Лиары.
- А. Я поняла. Я не имею опыта родительского воспитания и не знаю, как оно выглядит в других парах, но замечаю что вы относитесь к детям с большой заботой. Даже Шепард относится к Элире с вниманием и заботой как к родной дочери…
- Она и есть её родная дочь.
- Как к своей собственной дочери, как если бы она сама её родила. Я не до конца понимаю, свойственен ли всем женщинам человеческой расы материнский инстинкт или это условный научный термин.
Лиара не ответила. Правда состояла в том, что она даже не задумывалась, переживает ли Шепард о невозможности самой стать биологической матерью. Сама Лиара ничего подобного не испытывала, а тем временем человеческая психология отличалась от психологии её расы. Что могла чувствовать Джейн, будучи зрелой 43-летней женщиной?
Шепард с Элирой вернулись к гостям, красные от веселушек. Девочка подбежала к СУЗИ и состроила глазки.
- Сузи, ты останешься?
- Останусь, пока Джефф не поедет домой.
- Здорово. Хочешь, я покажу тебе свою комнату?
Не дожидаясь ответа, Элира повела СУЗИ за руку на второй этаж, где располагалась детская.

- Та-да! Это моя комната. Вот здесь рыбки и медузки. Я за ними ухаживаю, кормлю вкусностями, чищу аквариум. Они иногда ссорятся, если сталкиваются, но мама говорит, что аквариум большего размера им не нужен. Это Зак, - девочка показала в руках игрушку-варрена. – А это мистер Мнение, - она подкинула мягкого ханара, щупальца которого повертелись в воздухе. – Он очень важный и уверен, что его советы всем нужны.
Элира заботливо положила мистера Мнение на кровать и побежала к столу.
- Сузи, ты умеешь рисовать?
- Никогда не пробовала.
- Это очень интересно. Хочешь посмотреть на мои рисунки? А потом мы узнаем, умеешь ли ты рисовать.
- Хорошо, Элира. Буду рада.
СУЗИ прошла в глубь и осмотрела комнату. На стенах висели голографические постеры – наверно, с персонажами из мультфильмов, догадалась она. Больше всех был плакат с «Red Star». СУЗИ зашла фоном в Экстранет и узнала, что это сериал для детей, который показывают вот уже двенадцать лет в открытом доступе. На пике популярности были пятый и шестой сезон о команде галактических спасителей. СУЗИ разглядела параллели между приключениями персонажей и историями экипажа «Нормандии», но не стала делиться наблюдениями с Элирой. Только улыбнулась. На постере, как оказалось, был изображён не главный герой, а антагонист шестого сезона.
Тем временем маленькая Т’Сони уже достала папку с рисунками, начатый альбом и карандаши. СУЗИ не без интереса ознакомилась с творчеством Элиры. Не везде были соблюдены пропорции и геометрия. Часто девочка забывала про тени и распределение света на листе. Но качество линий и штриховки радовали глаз. Юная художница использовала целое многообразие цветов, чаще ярких, которые гармонично сочетались и хорошо передавали настроение рисунков.
СУЗИ не могла оценить их эмоционально, но сравнивала с работами других творческих людей. Элира смотрела на СУЗИ круглыми блестящими глазами, сгорая от желания услышать мнение новой подруги.
- Ты очень талантлива, - наконец подобрала слова СУЗИ.
- Я знаю, - не без гордости ответила художница. – Давай посмотрим, что умеешь ты.
Элира освободила стул для СУЗИ и, сгорая от любопытства, протянула ей лист бумаги и охапку цветных карандашей. СУЗИ взяла один из них и принялась быстрыми точными движениями рисовать портрет, который останется у девочки на память на всю её жизнь как значимый подарок.

Тем временем на первом этаже за чаепитием продолжалась беседа.
- Ну как ты, капитан? Я слышал от Лиары, что у тебя были какие-то проблемы со здоровьем?
- Жить буду, - пожала плечами Шепард. Ответ продолжила Т’Сони:
- Джейн полгода назад провели последнюю операцию. Новые импланты прижились хорошо. Возможно, в будущем понадобится медицинская поддержка и тесты для профилактики.
- В любом случае, я уже не помолодею. Возраст есть возраст.
Гаррус хохотнул:
- Могу поспорить, что ты и в семьдесят сможешь постоять за себя. Ты ещё в хорошей форме. Посещаешь спортзал?
- Иногда. Но это больше влияние работы.
- Что, и в отставке до тебя добрались?
Шепард рассмеялась.
- Я отказалась от статуса спектра и уже не служу Альянсу.
- Джейн преподаёт курсы в кадетской школе, - уточнила Лиара.
- Ты? Преподаёшь? – Джокер поднял брови в удивлении. - И чему ты учишь кадетов?
Джейн изобразила руками воображаемую винтовку, направленную на него, и прищурила один глаз.
- Ты сомневаешься в моих навыках? Приходи на стрельбище, как будет время.
Раздался знакомый топот быстрых ножек. Элира неслась по лестнице быстрее кометы:
- Мама, мама, мама, мама, мама! Смотри, что сделала Сузи! Она нарисовала меня, а потом твой корабль, и дядю Джеффа, и дядю Гарра, и маму, и тебя, и даже женщину в маске! Она такая крутая. Можно, Сузи останется с нами на ночь, пожа-а-алуйста?
Джейн приняла от дочки рисунки и принялась внимательно рассматривать один за другим. Сидящая рядом Лиара прильнула к плечу жены. Портреты попали в руки своим обладателям. Сама художница спустилась к ним и присоединилась к Джокеру.
- Вот это… настоящее «вау», - сказал Гаррус.
- Извини, милая, - ответила Лиара на вопрос дочери, - но СУЗИ не сможет остаться с тобой сегодня. Ей нужно будет улететь с дядей Джеффом на Землю. Может, она как-нибудь заглянет к нам в гости снова?
Девушка-андроид расслышала в вопросе просьбу и улыбнулась девочке.
- Может быть. Я буду рада встретиться с вами снова.
- Мои усы правда так выглядят? – спросил Джокер, обращаясь к СУЗИ. - Чёрт, я похож на Кристиана Бейла в старости.
- Это… неожиданно, - удивилась Тали. - СУЗИ, как ты узнала, как я выгляжу?
Услышав, что на портрете Тали’Зора нарисована без маски, Гаррус заинтересованно нагнулся над листом, который та держала в руках.
- Заглянула для справки в Экстранет.
- Там что, есть моё фото?
СУЗИ отправила кварианке копию найденной фотографии на инструментрон.
- Что ж… спасибо. Ещё никто не рисовал меня. Надеюсь, портрет успешно пройдёт процедуру очистки, когда я вернусь домой.
Последний рисунок, на котором был изображён корабль, задержался в руках Шепард. Она внимательно разглядывала каждую чёрточку в любимом фрегате, и ей показалось, что «Нормандию» СУЗИ нарисовала особенно детально и достоверно. Ведь СУЗИ знала всё её устройство, если не сказать больше.
- Кажется, СУЗИ, ты не нарисовала только себя, - словно услышав её мысли, сказала Тали.
- Вообще-то, нарисовала, - ответила Джейн с иронией в голосе и протянула кварианке рисунок корабля.
- Но ведь… ладно, - сдалась Тали и вздохнула.
- У меня созрело предложение, от которого вряд ли кто-то захочет отказаться, - сказал Гаррус после короткой паузы. – СУЗИ, ты видела «Нормандию» после пробуждения?
Девушка-андроид заинтересованно посмотрела на Вакариана.
- Нет, - ответила она таким тоном, словно пропустила свой день рождения.
Зрачки СУЗИ расширились от интереса, а глаза заблестели за счёт того, что защитная плёнка стала отражать больше света. Шепард мигом переглянулась с Лиарой.
- Что ж, Гаррус, - сказала капитан с хитрой улыбкой. - Кажется, я знаю, в чём заключается твоё предложение. Давайте слетаем кое-куда.
Предыдущая главаСледующая глава
Просмотры: 123

Отзывы: 0