Валгалла | Valhalla (ГЛАВЫ 28-29)

Название: Валгалла
Оригинальное название: Valhalla
Автор: SageQueen
Переводчик: Sapphire1984
Рейтинг: R
Персонажи и пейринги: фем!Шепард/Кайден, персонажи Mass Effect 2
Жанр: Romance, Drama, Het, Action
Аннотация: История Валькирии Шепард и Кайдена Аленко, начатая в первых двух частях трилогии и охватывающая сюжет ME2 с вкраплениями событий из прошлого.
От переводчика: Глава 1 полностью совпадает с Главой 10 "Избранный среди павших". Так что если вы помните содержание, можно начинать сразу с Главы 2.
Статус: в процессе
Статус перевода: в процессе

Название: Валгалла
Оригинальное название: Valhalla
Автор: SageQueen
Переводчик: Sapphire1984
Рейтинг: R
Персонажи и пейринги: фем!Шепард/Кайден, персонажи Mass Effect 2
Жанр: Romance, Drama, Het, Action
Аннотация: История Валькирии Шепард и Кайдена Аленко, начатая в первых двух частях трилогии и охватывающая сюжет ME2 с вкраплениями событий из прошлого.
От переводчика: Глава 1 полностью совпадает с Главой 10 "Избранный среди павших". Так что если вы помните содержание, можно начинать сразу с Главы 2.
Статус: в процессе
Статус перевода: в процессе




Глава 28. Горизонт ч.3: Тишина в эфире.


«Лилит, у нас проблемы». – Кайден нахмурился, когда в него грубо врезался один из колонистов, заставив его отступить на шаг назад от женщины, с которой он говорил.

«Все еще не можете откалибровать матрицу наведения?»

«Эти оборонительные башни будут бесполезны, если мы не решим проблему». – Нахмурившись, Кайден покачал головой.

Хотя Лилит казалось, что в этом нет большой проблемы, Кайден начал беспокоиться. Прошла почти неделя с тех пор как наемная команда установила башни, неделя с тех пор как их забрали и увезли с Горизонта.

Тем не менее, несмотря на то, что он проводил каждый свой час бодрствования на площади колонии, пытаясь настроить системы наведения, Кайден до сих пор не смог этого сделать. Он думал, что смог миновать проблему с силиконовыми примесями в атмосфере, которые мешали установке связи и распознаванию целей на дальнем расстоянии, но что работало в теории, не работало на практике.

Это было странно. Эта система не должна была отличаться от других, которые Кайден уже устанавливал. Изменились только факторы окружающей среды, но Кайден настраивал систему для миров с гораздо более суровыми условиями, чем здесь. Мягкий климат Горизонта – за исключением периодических летних гроз, наподобие той, что сейчас собиралась в небесах – должен был сделать эту настройку легкой, словно прогулка в парке.

Вместо этого Кайден продолжал биться головой о стену конфигурационных настроек. Он корректирует параметры нацеливания, сохраняет изменения, и в тот момент, когда он пытается сделать пробный залп лазерами Защитника, все системы отключаются. Он входит в пользовательский интерфейс только чтобы увидеть, что его настройки так и не принялись. И так происходит каждый раз. Он подумал, что, возможно, это ошибка, только вот никак не мог понять, где именно в программном обеспечении все пошло наперекосяк. Кайден проверял и перепроверял код множество раз. Он перепробовал все способы решения проблемы, какие только смог придумать. Он смог добиться от системы, чтобы та воспринимала множество векторов нацеливания, но они просто не желали сохраняться в памяти, когда он начинал стрельбу. Словно эти дурацкие системы не желали быть откалиброванными, словно они намеренно меняли параметры, чтобы оставлять Защитника выключенным.

Поскольку он так и не смог вычислить ошибку, Кайден уже почти начал подозревать саботаж. Но в этом не было никакого смысла. Команда, устанавливавшая башни Защитника, открыла контейнеры прямо на его глазах, и эти контейнеры были запечатаны и отосланы прямо из командования Альянса на Цитадели. Так что, если только один из настроенных против Альянса колонистов был обучен взлому и переписыванию кода программ и имел степень в метеорологии, а также сумел обойти камеры наблюдения, которые Кайден установил на площади, Аленко просто не мог понять, почему же это все-таки происходило.

Не то, чтобы предыдущие шесть недель на Горизонте сделали его популярным среди населения, но задержка тоже не помогала ему обрести друзей. Чем дольше он не мог заставить дорогущий подарок от Альянса работать, тем меньше люди хотели этого – и они все чаще начинали перешептываться о том, что это на самом деле огромное следящее устройство, которое отправляет данные инопланетянам из Совета.

Кайден старался, как мог, но ничего не выходило, и он уже выбился из сил. Каждый день он работал до поздней ночи. Сегодня он работал с восхода до обеда, пока не явилась Лилит и не попросила его помочь восстановить поломавшуюся систему связи. Медленное подключение к экстранету пропало, заставив всех в колонии начать нервничать. Пока он следовал за ней к гаражам, Лилит оглянулась на него и нахмурилась.

«Вы ужасно выглядите», - произнесла она.

«Ну, спасибо», - ответил он с угрюмым видом.

«Марк говорит, что вы похожи на бродягу в дорогой броне», - произнесла она, явно чтобы рассмешить его, - «судя по тому, как вы шатаетесь по площади весь день с мешками под глазами».

«Бродяга?» - нахмурился Кайден, потирая подбородок. – «Я утром брился».

«Как только вы почините систему связи, вам стоит пойти вздремнуть», - сказала ему Лилит.

«Не могу», - ответил Кайден, – «мне нужно заставить Защитника работать». – Пока он шел, Аленко старался не замечать сердитые взгляды, направленные в его сторону. На улице было полно людей, сидящих за уличными столиками и наслаждающихся обеденным перерывом. Кайден заметил, что время сбора урожая было очень важно в колониях. Даже школы закрылись на прошлой неделе, чтобы все смогли внести свой вклад в этот процесс.

«Ну да», - произнесла Лилит. – «В общем, мне не хотелось отрывать вас, но восстановление связи очень важно для нас».

«Да, конечно», - сказал Кайден с горькой усмешкой. – «Странно, что люди не обвинили меня и в этом».

На самом деле он догадывался, что они уже так и сделали. Горизонт был не совсем в сетке охвата экстранета, но выход в него в колонии все же был. Однако колония была удалена от основных маршрутных путей, и они была так далеко в списке ВИП-персон, нуждающихся в доступе к экстранету, что связь здесь напоминала дайалап, коммутируемые соединения из прошлого Земли. Обычно приходилось целый час скачивать одно видео-письмо, присланное из пространства Цитадели.

В итоге, Кайден не пользовался здесь экстранетом, чтобы проверить свою почту, поскольку зашифрованные послания командования Альянса предполагали определенный уровень пропускной способности сети. Хотя он и не был против побыть вне сети, пока не поднимет новую систему связи Защитника. Кроме периодических весточек от Лизы, его больше ничего не ждало в почте. Да и колонисты бы возненавидели его за то, что он занимал их драгоценный экстранет для личных нужд. С сентиментальной точки зрения, система доступа в экстранет представляла для них связь с их бывшим домом. Для таких типов, как Дален, это была единственная уступка, что за пределами Горизонта тоже что-то существует.

Кайден предположил, что проблемы с системой связи, вероятно, из-за старой техники, которая вышла из строя. Он знал, что забота о ней очень важна – они были совершенно неспособны отправлять сообщения, даже просьбы о помощи, пока ее снова не починят. Он точно знал, что оружие Защитника не причастно к поломке системы связи. Старая система и новая работали на совершенно разных частотах – или будут работать, когда ему удастся все запустить. Кайден лишь надеялся, что это тишина в эфире не была в результате вмешательства извне – утечки в атмосферу из-за грузового корабля или же сломанного маяка связи. В этом случае они могут оказаться вне сети на неопределенное время.

Иногда эта удаленная планет может стать настоящей занозой в заднице, подумал он со вздохом. Лилит услышала его и обернулась с озабоченным выражением на лице.

«Люди здесь не доверяют Альянсу», - напомнила она ему. – «Ничего личного».

Кайден повернулся к ней, готовый вновь повторить, что он знает об этом, что он благодарен им с Марком за гостеприимство, даже если остальная часть колонии слишком слепа, чтобы видеть преимущества защитных систем, когда услышал странный звук.

Это было похоже на…глубокий, пронзительный гул. Казалось, что он проникал прямо ему в мозг, словно шел изнутри.

Кайден заморгал, пытаясь сопоставить этот звук. Ему казалось, что он уже слышал его однажды.

Лилит рядом с ним ахнула и схватилась за уши. Позади него кто-то произнес: «Что это?»

Кайден медленно повернулся, почувствовав давление темной энергии, возрастающей в воздухе позади него. На мгновение он подумал, что это грозовые тучи, собирающиеся над его головой, но потом понял, что что-то скользило в облаках, словно дирижабль, сделанный из металла и камня.

Кайден вытащил винтовку и посмотрел через прицел. Он смутно осознавал, что вокруг них собирается толпа, пытающаяся укрыться за ненавистным солдатом посередине. Корабль, ранее видимый вдалеке в облаках, внезапно отчетливо появился в поле зрения:

Окруженные облаками камни, обернутые проводами, вделанные в металлическую сердцевину.

Сердце Кайдена забилось сильнее. Годы тренировок позволили ему не показать волнения. Он активировал боевую броню, включая кинетическую защиту и голографический дисплей перед глазами. Сетка, радар и значки целей выскочили у него в поле зрения, мерцая голубым и становясь прозрачными. Колонисты вокруг него отобразились зелеными квадратами, на краю экрана появился список их имен: фамилия, потом имя колониста.

Кайден едва стал рассматривать показатели на дисплее. Его взгляд был обращен к кораблю – кораблю, который выглядел так знакомо, потому что он провел множество часов, изучая его, собирая информацию по нему, снимая показатели с инструментронов команды Нормандии, пересматривая несколько видеозаписей, которые удалось записать камерами спасательных капсул.

Он выглядел так же, как и тот корабль, который погубил Шепард, корабль, который уничтожил Нормандию.

Кайден не знал, что это все значит, не знал, как так возможно, что такая громадина сейчас была здесь, в этой колонии. Он не был уверен, тот ли это корабль, он явно относился к тому же типу – типу, который никто еще до этого не видел. Он вдруг подумал, что не важно, был ли это тот же самый корабль, на нем были те же враждебные силы, как и тогда. Только Кайден понятия не имел, что это за враг.

Если это Цербер, рассеяно подумал он, то они тут действительно в очень тяжелом положении.

Подобный корабль с легкостью уничтожил самый продвинутый военный корабль Альянса. Горизонт был удаленной колонией, лишенный системы связи, да еще и с неработающими защитными башнями. А он был единственным солдатом Альянса на планете.

«Ведите всех в укрытие», - приказал Кайден Лилит. Он старался оставаться спокойным, однако внутри него начал расползаться страх. Он были в меньшинстве, и он знал это. Но он все равно постарается спасти этих людей – даже если он погибнет в процессе.

«Я прикрою вас», - прокричал Кайден людям, которые все еще стояли в оцепенении вокруг него. – «Бегите!»

Облако перед огромным кораблем, казалось, двинулось и задрожало. Сверкнула молния, и облако приняло форму, похожую на огромную темную массу, становящуюся все более твердой на вид при приближении.

Лилит не двигалась. Она стояла рядом с Кайденом и смотрела на приближающуюся тьму с испуганным взглядом.

«Торопись!» - крикнул он ей.

Но было уже поздно. Темная туча была уже над ними, приняв вид насекомых, каждый из которых был размером с человеческий кулак. По комплексу начали раздаваться крики колонистов, заглушенные жужжанием роя. Кайден выстрелил заряд в облако роя, запоздало подумав о собственной биотике. Он сделал бросок в самую их гущу. Голубая энергия прошлась через черную массу, словно коса по траве. Несколько насекомых упало на землю, отскочив от нее пару раз, прежде чем замереть. Но прежде чем он успевал делать следующий бросок биотической энергии, насекомые заполняли появившиеся пустые пространства, и рой был такой же густой, как и до этого.

Кайден увидел, как справа от него Лилит упала, споткнувшись, или кто-то ее толкнул, он точно не знал. Он помог ей встать, а затем вскрикнул, когда что-то укололо его в шею, прямо в чувствительное место, где был его биотический усилитель.

Боль была невероятной: словно колотая рана и яд одновременно. Кайден оторвал жукоподобное существо от своей шеи, а затем потряс головой, чтобы попытаться прогнать туман, который начал накрывать его. Он с отвращение бросил тварь на землю, затем схватил свое оружие и собрал всю свою силу, чтобы послать биотический бросок в подвижную стену роя.

Его биотика замерла, словно вмерзла в лед. Энергетическое поле, будто золотое зарево, окружил черный дым, появившийся над ним, прижав его бело-голубую энергию в линию, очертившую его фигуру. Он понял, что его ноги не двигаются, а все мышцы парализованы. Он был пойман в кокон из темной энергии, а почти готовый залп биотической энергии был заперт вместе с ним.

Он мог видеть, как рой нападал на колонистов, жаля их, замораживая и оставляя там, где те падали на землю. На его все еще активированном голографическом дисплее, на расстоянии двадцати метров вокруг рой насекомых регистрировался на радаре как скопище красных треугольников, кружащих вокруг зеленых квадратов, обозначающих колонистов. Словно это были муравьи, забравшиеся в улье.

Кайден пытался двинуться, но не мог.

Он пытался открыть рот, но не мог.

Он мог только стоять, словно живая статуя, как и все остальные вокруг, а черные насекомые летали над колонией, словно саранча, пожирающая урожай.

Глава 29. Горизонт ч.4: Предвестник.


Шепард вышла из Кодьяка, и ее сердце сильно стукнуло в груди.

Сбор урожая начался.

В буквальном смысле поля окружающие небольшой участок со зданиями в долине впереди были засеяны поспевшей пшеницей. Но только с половины полей урожай был собран, остальные еще по-прежнему колосились, шевелясь на ветру, подобно золотому морю, опоясывающему колонию Горизонта.

Шепард сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться, а вместе с этим вдохнуть запах пыли и зерна. Ей так хорошо был знаком этот запах. Он вернул ее в детство – на Миндуар – где также пропали люди и опустели здания.

Только там было море крови и огня. А это место разорялось, пока они стояли здесь, грабилось и пожиналось этим огромным кораблем.

Она узнала его, даже с такого расстояния – камни и провода. Шепард хорошо рассмотрела его годы назад, пока падала на Алкеру, а ее зрение слабело из-за отсутствия кислорода.

Это был корабль того же типа, что убил ее. И она будет проклята, если позволит ему убить Кайдена.

«Мы приземлились», - сообщила Шепард в рацию на броне. Она вгляделась в даль, увидев пару возвышающихся зловещего вида оборонительных башен. Видимо, коллекционеры напали так быстро, что никто не успел открыть по ним огонь, подумала Шепард, нахмурившись. Тем не менее, эти башни все еще могут быть полезны, если они смогут подобраться к ним.

Шепард взглянула на строения, пытаясь составить примерный путь через лабиринт зданий, прежде чем ступить в колонию. Она уже составила примерную тактическую карту области в голове, с местами, где можно укрыться, где можно легко обойти врага с фланга и избежать окружения.

Однако ничего из этого не сработает, если они действительно не войдут в колонию. А прямо между ее командой и первыми зданиями было большое черное облако ищеек. Шепард активировала новый интерфейс щита, затем вставила термозаряд в пистолет и взвела курок.

«Мордин», - резко произнесла Шепард в свою рацию. – «Вы уверены, что это усовершенствование защитить нас от роя ищеек?»

«Уверенность невозможна», - беспечно ответил Мордин. – «Но при их ограниченном количестве, должно затруднить обнаружение, сделать вас невидимыми для роя». – Шепард кивнула, хотя Мордина и не было рядом, чтобы увидеть это.

«В теории», - спустя мгновение добавил Мордин.

«В теории?» - с сомнением переспросил Гаррус. Шепард услышала его голос в рации так же, как и гудение рядом с ней справа, где он стоял позади нее. – «Это звучит многообещающе».

«Экспериментальная технология», - пояснил Мордин. – «Нужно тестирование при контакте с роем ищеек. С нетерпением жду, выживите ли вы».

Иногда, подумала Шепард, ей нравился этот инопланетянин. Но иногда ей просто хотелось придушить его.

«Тогда сейчас или никогда», - мрачно произнесла она. – «Нужно выдвигаться».

«Мы за тобой, Шепард», - ответила Миранда. Шепард кивнула оперативнику Цербера, и они втроем направились к колонии.

Шепард не решалась брать Миранду на миссию, учитывая их последнее совместное задание, но женщина настояла на том, чтобы пойти с ней. Она просила позволить ей самой увидеть произошедшее, и Шепард поняла, что не может отказать в этой просьбе. И все же, она была рада, что Гаррус с ней, чтобы компенсировать присутствие Миранды.

«Будьте начеку», - сказала Шепард команде, кивая в небо. – «Похоже, наши костюмы все же работают, но…дерьмо!»

Шепард нырнула за укрытие, когда из неоткуда появились коллекционеры. Что ж, если она думала, что их шаттл приземлится незамечено, сейчас она поняла свое легкомыслие. Шепард выглянула из-за укрытия и впервые взглянула на тварей, которые напали на нее два года назад…

Они были похожи на…жуков. Большие жуки, розовую мускулатуру которых прикрывали твердые пластины. Они напоминали ей смесь насекомых и кусков плоти, которые легко можно найти в лавке мясника. Они также воняли, словно гниющее мясо. Шепард не хотелось задумываться над тем, почему от них так пахло.

И они были биотиками. Она могла чувствовать мощь, витающую вокруг них: звонкая темная энергия, которая неприятно отдавалась болью в зубах. Внезапно идея взять с собой Миранду, в конце концов, показалась не такой уж и плохой.

«Барьеры», - крикнула она оперативнику Цербера. – «Не щиты».

«Черт», - услышала она Гарруса справа. – «Я буду бесполезен в этой драке».

«Ты никогда не бываешь бесполезен, Гаррус», - заверила его Шепард. – «Просто будь готов применить оглушающий выстрел, когда барьер опустится».

«Понял, Шепард», - кивнул Гаррус и вскинул оружие.

«Ладно», - Шепард обратилась к Миранде. – «Пересекающий поле. Сейчас!»

Миранда кивнула из-за своего укрытия за контейнером, затем высунулась из-за него, чтобы ударить деформирующим зарядом. Шепард приготовила биотический бросок, а затем изумленно остановилась. Заряд Миранды сбросил его барьер лишь на половину. Шепард колебалась лишь мгновение, а затем кинула в коллекционера еще один заряд. Второе прямое попадание лишь прорвало его защиту.

«Гаррус!» - крикнула Шепард, ныряя в укрытие. – «Давай!»

«Оглушающий выстрел?» - спросил Гаррус. – «Я готов».

Небольшой взрыв дал понять Шепард, что заряд угодил в цель. Она выползла из-за укрытия и смогла отстрелить твари голову двумя выстрелами из своего оружия. Дождь из зарядов от остальных коллекционеров сразу же встретился с ее щитами. Шепард снова нырнула в укрытие, чувствуя небольшое головокружение.

Черт, эти твари крепкие. Каким чертом им успеть на выручку к Кайдену, если нужно, чтобы они втроем вместе могли снять одного коллекционера, применяя свои специальные умения?

Тем не менее, подумала Шепард, ее разум сразу же переключился в боевой режим, коллекционеры были уязвимы. Для начала, они не использовали свою биотику для атак. Даже сейчас, пока она наблюдала за их боем, Шепард видела, что они все используют один и тот же тип барьера, а также стандартное оружие. Казалось, они сражались как коллектив, а не как отдельные личности. Это приводило в замешательство, но это же делало их предсказуемыми, а значит, это можно было использовать против них.

И ей необходимо использовать это как можно скорее, подумала Шепард. Кайден где-то здесь, и каждая потерянная минута может стоить ему жизни.

Шепард схватила свой пистолет и подавила остатки страха внутри. Беспокойство ей не помощник. Ей просто нужно оценить каждую цель и сделать все в своих силах:

Бороться до конца.

***


Кайден не знал, прошла минута или час – время, казалось, текло странно медленно в этом замороженном аду.

Он точно не знал, как его парализовало, не знал, зачем его и колонистов удерживали таким способом, в полной тишине, но он мог придумать кучу причин, и каждая была ужаснее предыдущей. Он старался придумать, кто мог сделать это, какая группировка обладала подобной технологией – Цербер? Какие-то наемнические банды? Возможно, мифические коллекционеры, о которые он так немного слышал – в основном сплетни и слухи? Кайден перебрал их всех в качестве варианта, но так и не смог выбрать ответ.

Зрение расплывалось, поскольку глаза высыхали. Он не мог моргнуть, не мог пошевелиться. Словно его поймали в поле стазиса, только вот давление, казалось, исходило изнутри. Он пытался воспользоваться собственной биотикой, пытался двигаться, бежать, кричать, черт, просто моргнуть, но у него не получалось.

Кайден ничего не мог сделать, кроме как смотреть на дуло своей винтовки, удивляясь, зачем он вообще утром взял ее вместо своего любимого пистолета. Нет, подумал он, пистолет все равно не помог бы ему. Он не мог знать, с чем ему предстояло бороться, пока не столкнулся с этим. Первые несколько минут нападения были ужасающими. Но потом наступила тишина – тишина, разбавляемая бесконечным жужжанием этих насекомых.

А ожидание неизвестного было хуже всего.

***


Шепард посмотрела на труп перед собой, изо рта которого выходили трубки, окутывая его руки и ноги, а затем вздрогнула.

«Они похожи на хасков с Иден Прайм», - пробормотала она, вспомнив тот день, словно он был только вчера.

Кайден был тогда рядом с ней. Это был первый раз, когда она увидела его в деле, и в тот день она была впечатлена его решимостью в бою. За несколько коротких часов он видел, как погиб его друг, а гражданские и пехотинцы были превращены в монстров, как и тот, что лежит у ее ног, и все же он продолжал сражаться с мрачным выражением на лице и решительностью в глазах.

Тот день окончился для нее взрывом боли, и когда она наконец очнулась в лазарете на Нормандии, в глубине карих глаз лейтенанта, вместо жесткого или печального взгляда, Шепард увидела…нежность.

Он удивил ее.

При всей горечи, которую Кайден видел в жизни, она так и не изменила его, не сделала его жестче. Поначалу Шепард восхищалась этим. Это была одна из тех вещей, которая смогла пробиться через ее защиту, заставив ее думать о нем не только как о товарище по оружию. И, в конце концов, это была одна из тех вещей, которую она любила в нем больше всего: он всегда был сильным, принципиальным до мозга костей – и все же, так невероятно нежен.

Шепард оттолкнула эти мысли в сторону. Ей сейчас не стоит теряться в мыслях о нежности. Ей нужно сделать совсем наоборот.

Сейчас она должна быть жестокой, если только так можно пройти сквозь кошмар, чтобы спасти Кайдена.

***


Они приближались.

Теперь по всему голографическому дисплею Кайден мог видеть большие красные квадраты среди маленьких треугольников, враги были здесь, двигаясь через рои с насекомыми. Он видел, как два красных квадрата приблизились к зеленому. Он понял, что кто-то приблизился к колонисту в двадцати метрах от него. Кайден увидел, как красные квадраты окружили зеленый, а затем зеленый квадрат…утащили.

Колонистов не убили, удивленно подумал он. Иначе бы зеленый квадрат просто исчез с точки, где виднелся. Нет, колонисты были живы. Еще один зеленый квадрат потащили, судя по радару, потом еще один, и еще: зеленые квадраты утаскивались красными.

Кайден еще сильнее стал пытаться прорваться через эти невидимые оковы. Чем бы ни были эти красные квадраты – кем бы ни были – они не были в его базе данных. Его сухие глаза осмотрели голографический экран, стараясь вчитаться в данные. Кайден пожалел, что не может моргать. Насколько он мог понять, эти твари не были людьми. И они не распознавались как известные расы: ни турианцы, ни батарианцы, ни даже чертовы ворча, из-за которых сканеры иногда начинали глючить.

Но его броню делали по технологии для Спектров, с программным обеспечением Альянса. И даже при этом на дисплее продолжала мигать надпись «Вид не определен».

Не определен? Подумал Кайден, борясь с возрастающей паникой внутри. Пока что он оставался совершенно онемевшим из-за шокового состояния и чувства полной беспомощности. Но теперь, когда красные квадраты были все ближе к нему, ему становилось страшно. Кто же, черт возьми, мог значиться под «не определен» в его компьютере? Генетический сканер его брони был идентичен тому, который использовали офицеры СБЦ. Его база данных была забита секретной информацией Альянса. Он должен был идентифицировать любую личность, фракцию или вид. Так что если это… чтобы к нему сейчас не приближалось, не регистрировалось на его дисплее…

Кайден понятия не имел, с кем имеет дело.

***


Шепард завернула за угол, а затем остановилась при виде того, что развернулось впереди. Перед ней стояли два замороженных колониста, один пытался помочь другому подняться. Вокруг них мерцала темная энергия, черно-золотистого цвета, словно солнечный луч, пробивающийся сквозь дым. Для Шепард эта энергия ассоциировалась с клеткой: пригвоздившую жертву, давящую со всех сторон, удерживающую, словно цепи, окутавшие каждую вену в теле.

«Боже мой», - прошептала она.

«Это какое-то поле стазиса», - произнесла Миранда. – «Оно удерживает их на месте».

«Они в таком состоянии уже давно», - пробормотала Шепард.

И Кайден, вероятно, тоже, подумала она. Если он все еще тут. Она видела капсулы вдоль улиц. Они подстрелили десятки коллекционеров, которые пытались упаковать колонистов.

Шепард боролась с возрастающей паникой внутри. Если Кайдена поймало в такую же ловушку, то все его навыки ему не помогут. Ей нужно сосредоточиться, нужно найти его. Ей нужно…

Что это, черт возьми, такое?

Шепард подобрала предмет возле трупа коллекционера перед ней. Она повертела его в руках, а затем нацелилась в дерево. Очень осторожно Шепард нажала на то, что очень было похоже на курок.

Из дула вырвался энергетический луч, едва не ослепив ее своей интенсивностью. Шепард сразу же отпустила курок. Верхушка дерева отвалилась, срезанная почти идеально от ствола.

«Дерьмо», - пробормотала она. – «Весьма полезно».

«Словно миниатюрный Таникс», - удивленно произнес Гаррус. – «Я думал о подобном вооружении для главной батареи Нормандии».

«Возьмем его с собой», - сказала Миранда.

«Ага», - ответила Шепард, передавая гранатомет Гаррусу и пристегивая новое оружие к спине. – «Ага. Мне нравится эта штука».

«Но я не умею пользоваться гранатометом», - произнес Гаррус, нахмурившись на Шепард.

«Учись», - ответила она, помогая ему надеть его поудобнее.

«Прибереги заряды в этом оружии», - предупредила ее Миранда. – «Кто знает, с чем мы столкнемся далее. Здесь может быть что похуже дронов и хасков».

«Я в этом не сомневаюсь», - ответила Шепард. А затем шепотом добавила:

«И любой, кто попытается отнять у меня Кайдена, получит этим лазером в зубы».

***


Ему нужно было выбираться.

Кайден попытался напрячься в невидимых путах, пытаясь оттолкнуть их всеми мышцами и биотикой. Его биотическая энергия, тот удар, который он собирался нанести, прежде чем его обездвижило, пульсировала вокруг него, словно горячая вода, скованная подо льдом. Его зрение стало расплывчато-голубым из-за биотической энергии, дотянувшейся до его глаз. Кайден пытался делать толчок за толчком, и по-прежнему…ничего.

Он услышал что-то позади: что-то вроде приглушенного крика. Кому-то удалось выдавить из себя звук, тихое хныканье, не громче вдоха. Кайден был удивлен, что услышал его за всем этим жужжанием дронов. Но потом он услышал шаги, какое-то движение и что-то вроде…щелчков. Они были ритмичными, хотя и немного некорректными, словно Азбука Морзе, подумал он.

А затем внезапно он увидел его.

Это было отвратительно. Тварь была похожа на таракана с человекоподобными ногами. Его разбухшая, покрытая пластинами голова была усыпана светящимися желтыми глазами, как у паука, а его сухощавое тело было гуманоидным, словно перетянутое мышцами. Длинные пальцы были подобны кинжалам. Полностью же он выглядел как ночной кошмар арахнофоба.

Кайден не мог убежать, не мог позвать на помощь. Он лишь мог стоять здесь и смотреть, как эта тварь приближается все ближе и ближе, глядя на него своими огромными, светящимися глазами. Кайден наблюдал, как он медленно движется к нему, изучает его. К его ужасу, тварь склонила голову в таком жесте, словно знала его.

Внезапно существо скрутило, словно от боли. На мгновение Кайден почувствовал крохотную надежду, что его подстрелили. Но затем тварь приподнялась на четыре фута над землей, а по всему его телу забил свет, словно магма, пробивающаяся через уже застывшую лаву. Его глаза загорелись, как будто он был наполнен огнем.

ПРИНИМАЮ КОНТРОЛЬ НА СЕБЯ.

Кайден почувствовал этот голос так же, как почувствовал первые звуки начала нападения на колонию: слова буквально кричали внутри его головы. Тварь приземлилась, все еще продолжая светиться. Существо замерло на мгновение, словно дезориентированное, а затем медленно, даже очень медленно, оно взглянуло на него и начало двигаться в сторону Кайдена.

МЫ ПРЕДВЕСТНИК ТВОЕГО СОВЕРШЕНСТВА.

Если бы Кайден смог закричать, он бы это сделал. Голос отдавался в голове, пробирал до мозга костей. Ему казалось, что он должен узнать этот голос, но он был так глубоко в его сознании, что не позволял ясно мыслить, чтобы распознать его.

ПРИГОТОВЬТЕ ЭТИХ ЛЮДЕЙ К ВОЗНЕСЕНИЮ.

Кайден хотел заткнуть уши, чтобы заглушить этот голос, но не мог. Казалось, он разрывает его голову на части, пытается проникнуть в каждую его часть. Страх, парализующий еще сильнее, чем поле стазиса, заставил его замереть. Светящееся существо подошло к нему, оставляя шлейф биотической энергии позади. Он рассмотрел его своими горящими глазами, нагнулся ближе, словно хотел прикоснуться, а затем внезапно…

ПРЯМОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО НЕОБХОДИМО В ДРУГОМ МЕСТЕ.

Тварь упала на колени. Голос стал слабее, теперь звуча снаружи, а не в голове Кайдена.

ПОТЕРЯ КОНТРОЛЯ.

Кайден не понял, что это значило, не понял, почему светящаяся до этого фигура внезапно перестала сиять. Но он ощутил смутное чувство облегчения, когда голос затих.

Теперь вернувшееся в прежнее состояние, существо упало на землю перед ним, спокойное и молчаливое – и мертвое.

***


Шепард застыла, услышав жужжание в воздухе, а затем приготовила свой пистолет, выглядывая из-за укрытия. Забавно, как меньше чем за двадцать минут она научилась распознавать этот звук.

Гаррус и Миранда нырнули за низкую изгородь; Шепард пригнулась за пустой капсулой коллекционеров. Эта штука смердела и немного дымила. Она надеялась, что капсула такая же надежная, как и выглядела, поскольку коллекционеры уже стреляли по ней. К счастью, капсула была прочной и спокойно блокировала выстрелы.

Шепард подождала паузы в перестрелке, затем выскочила из укрытия и выстрелила в дрона. Потребовалось четыре выстрела в цель из пистолета, чтобы снять его барьер – она выстрелила еще два раза ему в грудь, но даже тогда чертова тварь не желала умирать.

Шепард нырнула в укрытие, когда остальные коллекционеры снова начали стрелять по ней. Она перезарядила оружие, а затем снова начала стрелять в того же дрона, чтобы покончить с ним.

Какого черта?

Шепард видела, как почти мертвый дрон внезапно взмыл вверх, раскинув руки в стороны.

Эй, это похоже на то, когда я прикоснулась к тому протеанскому маяку, мимолетно подумала она.

Его фигура засияла, словно по венам тек огонь.

А затем заговорил.

Шепард слышала подобный голос два года назад, и он преследовал ее в ночных кошмарах.

ПРИНИМАЮ КОНТРОЛЬ НА СЕБЯ.

Шепард почувствовала, как кровь стынет у нее в жилах.

Властелин.

Голос жнеца был такой же ледяной, как и прежде. Как и годы назад, казалось, что он говорит прямо у нее в голове.

Шепард поморщилась от боли, а затем пригнулась в укрытии, когда дроны коллекционеров обратили свое оружие в ее сторону. Светящийся дрон приземлился на землю, теперь излучая такую мощную темную биотическую энергию, что Шепард едва могла думать. Она трещала в ее сознании словно статика, заглушая все иные звуки, кроме этого ужасного голоса.

Шепард сидела за капсулой коллекционеров, дико озираясь по сторонам. В паре ярдов от нее в траве лежала Миранда, потерявшая сознание. Позади Миранды, Гаррус вцепился в свой бок, а его щиты были опущены. Черт возьми…

Я ПРЕДВЕСТНИК ТВОЕГО СОВЕРШЕНСТВА.

Голос твари послал еще один холодок у нее по спине. Казалось, он вгрызается в ее мозг, заставляет ее желать сидеть тихо, притворяясь мертвой, словно прятки под одеялом в надежде, что монстры уйдут. Шепард почти чувствовала как рука, сжимающая пистолет, слабеет, как страх парализует ее…

Внезапно ее глаза сузились, а рука сжала рукоятку пистолета покрепче.

Ей было страшно: действительно, очень страшно.

А страх сводил Валькирию с ума.

ПРИМИ СОВЕРШЕНСТВО.

«Не хочу я совершенства», - прокричала Шепард в ответ светящемуся дрону. – «Мне нравится беспорядок».

Она выскочила из-за укрытия, чтобы ударить деформацией по барьеру дрона, а затем выстрелила в него в упор в голову. Два выстрела размозжили ему череп, отчего ее окатило волной взрыва. Шепард поморщилась от запаха, а затем удивленно ахнула, когда на месте первого внезапно появился еще один дрон.

«Гаррус!» - крикнула она, надеясь, что он услышит ее. – «Наподдай этому ублюдку!»

Она успела пригнуться как раз вовремя, когда оглушающий заряд пролетел у нее над головой, вмазывая дрона в стену. Шепард притянула дрона с помощью биотики и всадила в его тело несколько зарядов, пока он беспомощно плыл в воздухе. Его тело тяжело упало на землю и больше не двигалось.

Шепард выглянула из-за капсулы, увидев, как еще один говорящий и светящийся дрон направляется в ее сторону. Он пустил в ее сторону залп пульсирующей темной энергии, и Шепард едва успела пригнуться, перекатываясь и присаживаясь рядом с Мирандой. Она схватила брюнетку подмышки и потащила женщину за низкую изгородь.

ЕСЛИ НУЖНО РАЗОРВАТЬ ТЕБЯ НА ЧАСТИ, ШЕПАРД, Я СДЕЛАЮ ЭТО.

Шепард застыла, услышав свое имя. Призрак был прав: это было личное. Эта светящаяся тварь пришла за ней.

Эту ситуацию, решила она, официально можно классифицировать как действительно дерьмовое положение.

Им нужно покончить с этим, сейчас же.

«Давай же, Лоусон», - произнесла Шепард, активируя инструметрон и применяя дозу медигеля к кровоточащему виску женщины. Миранда моргнула, а затем села, потянувшись к своему пистолету.

«Вот», - сказала Шепард, протягивая ей упавший пистолет. – «Но против этих тварей лучше использовать нашу биотику».

«Что…?» - спросила Миранда, ошеломленно оглядываясь по сторонам. – «Эта тварь ударила меня…Я думала, мне конец». – Она моргнула на Шепард, ее голубые глаза все еще никак не могли сосредоточиться.

«Так оно и будет, если мы очень быстро не расправимся с этой тварью», - сказала ей Шепард. – «Ударяй эту светящуюся тварь на счет три. Понятно?»

Миранда кивнула.

«Один, два…три».

Обе женщины выскочили из-за укрытия и выпустили идентичные заряды бело-голубой энергии в светящееся существо перед ними. От первого залпа оно попятилось назад, затем скрючилось от второго. Гаррус выстрелил оглушающий залп прямо ему в грудь, а Шепард всадила заряд в голову, и тварь взорвалась, обратившись в прах.

Шепард стояла посреди улице во внезапно наступившей тишине, пытаясь стереть пот со лба. Они так легко смогли убить это?

ПОТЕРЯ КОНТРОЛЯ.

Или нет.

Шепард вздрогнула, когда этот же самый голос снова раздался у нее в голове.

МЫ НЕ ЗАКОНЧИЛИ, ШЕПАРД. Я СНОВА НАЙДУ ТЕБЯ.



Ссылка на оригинал: http://www.fanfiction.net/s/6047322/1/Valhalla
Автор: http://www.fanfiction.net/u/2369732/SageQueen
Просмотры: 644

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности