Притяжение. Часть вторая и третья

Автор: Faith Персонажи: Каллен Резерфорд/Фэйт Шепард и др. Жанр: Crossover, Romantic, Get, Flaff, Songfic, AU, Angst, Humor Аннотация: Что если бы Каллен Резерфорд из Драгон Эйдж оказался героем трилогии Масс Эффект, и ф!Шепард встретила достойного себя мужчину – рыцаря на все времена? От автора: Посвящается всем поклонникам Каллена и Шепард из игр Bioware. Благодарю Антиванка (форум на bioware.ru)за помощь в написании фика Предупреждения: 16+ Статус: завершен

ЧАСТЬ ВТОРАЯ


Гибель




- Они заставили нас потратить четыре дня на прочесывание какого-то сектора в поисках гетов! Гетов! Будто бы нам нечем заняться на фоне угрозы жнецов! – возмущалась Фэйт, расхаживая по капитанской каюте.
- Они так и не поверили, - констатировал Каллен.
Он подошел к ней и заглянул в глаза.
- Шепард, надо поговорить. Мое наставничество окончено. Справедливости ради: ты давно не нуждаешься в нем. Ты это и сама прекрасно знаешь. Мне только что сообщили, что через два дня я должен вернуться к своей прежней службе на фрегат.
Фэйт опустила взгляд и тихо произнесла:
- Ты не представляешь, насколько сильно я в тебе нуждаюсь…
- Приготовится к маневру уклонения! К нам приближается неопознанный корабль! Это не геты! – вдруг прокричал Джокер по громкой связи.
В следующий миг Шепард и Резерфорда с силой ударило о стену. Корабль несколько раз содрогнулся. Раздались звуки взрывов.
- Барьеры вышли из строя! Многочисленные повреждения обшивки! - доложил Джокер.
- Всем надеть снаряжение и быть готовым к эвакуации! - скомандовал Каллен по громкой связи, помогая Фэйт встать.
- Надо запустить аварийный маяк! – предложила Шепард, одевая шлем.
- Ты права, надо продержаться до того, как Альянс прибудет. Организуй эвакуацию! Я за Джокером.
Надевая на ходу шлем, Каллен со всех сил побежал к рубке. Всюду были очаги возгорания и последствия взрывов, местами на полу лежали уже мертвые члены экипажа.
- Всем в спасательные капсулы! Быстро! – слышался по связи взволнованный голос Фэйт.

***

- Джокер, да почему такой всегда упрямый?! - Резерфорд потушил возгорание из аварийного огнетушителя и принялся вытаскивать пилота из кресла, несмотря на сопротивление.
Корабль сильно трясло, в иллюминаторе было видно пролетавшие обломки крушения.
- Я все еще могу ее спасти!
- «Нормандия» потеряна. Спасать нечего, - отчеканил Каллен.
Он снова нажал на кнопку связи у своего уха в попытке связаться с остальным экипажем и выругался.
- Бесполезно. Ловит лишь в паре метров, - услышал женский голос в шлеме Резерфорд и обернулся.
- Шепард?! Ты должна была эвакуироваться со всеми!
- Для меня не хватило места...
- Быть такого не может!
- Забудь. Быстрее хватаем Джокера и эвакуируемся на запасной капсуле.
- Полегче! У меня же обе ноги переломаны! - вскрикнул пилот и обернулся. - Они разворачиваются для новой атаки!
Резерфорд увидел в иллюминатор как огромная чужеродная конструкция вдалеке, напоминающий гигантского паразита, выпустила какой-то светящийся луч.
Каллен быстро запихнул Джокера в капсулу и высунулся, чтобы помочь Шепард. Их руки едва соприкоснулись, когда взрывом обоих отнесло в противоположные стороны. Оглушенный, Резерфорд быстро сориентировался и кинулся к входу из капсулы. Сделать это оказалось непросто - гравитация полностью отключилась. Последнее, что он увидел за секунду до того, как шлюз перед ним захлопнулся – это Фэйт, активирующая из последних сил кнопку выброса капсулы. После чего ее уносит в открытый космос.

Боль прошлого




Отчаянный взгляд сквозь прозрачную часть шлема, протянутая рука… Он тянется к ней изо всех сил, но тело не слушается. Неведомая сила заставляет просто смотреть, как Фэйт исчезает в темном и зловещем безвоздушном пространстве…
Каллен с криком вскочил с постели. Он был в поту. Стук сердца оглушал. Его кошмары были настолько правдоподобными и изобретательными, что ему приходилось переживать события двухлетней давности так, словно это происходило с ним впервые здесь и сейчас.
Иногда во сне Каллен слышал ее голос, умоляющий о помощи по связи. Затем он прерывался кашлем, сменявшийся звуками удушья. Иногда Резерфорду снилось, что он находит безжизненное тело Шепард, которое на его глазах начинало высыхать, чернеть и менять очертания.
«Эта боль и кошмары - навсегда со мной», - мрачно думал Каллен, сидя на краю постели.
Все эти видения снова и снова будили в нем не только острое ощущение потери, но и невыносимое чувство собственной вины. Резерфорду был уверен, что смерть Шепард – результат его неверных действий. И, несмотря на то, что со дня гибели «Нормандии» прошло уже два года, эти мысли продолжали быть для него нестерпимой пыткой.
Немного придя в себя, Каллен встал и подошел к столу. Среди множества фотографий Фэйт, взгляд выхватил изображение ее посвящения в спектры. Одухотворенное лицо, блеск в глазах, едва заметная улыбка. Резерфорд медленно провел пальцем по ее волосам на изображении.
«Пусть мне и больно, но я не хочу тебя забывать, Шепард», - подумал он.
Взгляд упал на лежащий на столе сверток, и Каллен замер в задумчивости. Спустя несколько минут лицо Резерфорда исказилось, и он с силой отшвырнул пакет. Тот, ударившись о стекло, за которым пролетали шаттлы, порвался, рассыпав немного порошка красного цвета.
«Кто все-таки это подсунул?», - в очередной раз задался вопросом Резерфорд.
Он взял лежавший там же на столе «Палач» и приставил к своему подбородку. Нет, Каллен больше не хотел покончить с собой. Прикосновение оружия стало для него неким извращенным ритуалом, непостижимым образом помогающим привести мозги в порядок и продумать план своих дальнейших действий. А именно: как найти неоспоримые доказательства угрозы жнецов и заставить, наконец, пространство Цитадели приготовиться к отпору. Это все, что Резерфорд мог сделать в память о Шепард. И это единственное, что, как ему казалось, отделяло его от жизни «овоща» и настоящего безумия.
Совет похоронил всю их с Фэйт работу. Записи были опечатаны, а команда распущена. В попытках направить неуемную энергию Резерфорда в мирное русло, руководство повысило его до вице-адмирала. Немаловажную роль здесь также сыграло расположение Андерсона. Адмирал проникся к Каллену большим сочувствием и симпатией после случившегося с «Нормандией» и сделал своей правой рукой. Разумеется, повышение связали с битвой за Цитадель, а так же с проведением успешных масштабных операций по борьбе с работорговцами и зачистками гетов. Но все же, по мнению Резерфорда, все это было незаслуженно. Скрепя сердце, он принимал новые регалии в надежде с их помощью остановить жнецов.

***




- Вы меня высмеяли! Перед всей верхушкой Альянса, перед Советом! Это недопустимо! Я вынесу это на рассмотрение… – возмущался Удина, стоя посреди кабинета Резерфорда.
Каллен игнорировал посетителя и внимательно изучал сводки, сидя в кресле. Он прочитал отчет о новой провалившейся операции по поиску останков членов экипажа, погибших при атаке «Нормандии», а также обломков корабля. Также до сих пор оставалось неизвестным, кто же все-таки тогда напал.
«Два года прошло, а мы до сих пор не можем ничего найти!», - с горечью покачал головой Резерфорд.
- А то, как вы с Андерсоном отправили меня развлекать эту делегацию ханаров!.. – не унимался помощник посла.
- Имел место непростительный дипломатический просчёт - вы оказались несимпатичны даже им. У вас все? Свободны! – отрезал Каллен ледяным тоном, даже не взглянув на собеседника.
Удина, продолжая неуверенно возмущаться, вышел за дверь.
Каллену пришло сообщение о том, что потеряна связь с кораблём и командой группы Кайдена Аленко, высланной для разведки ситуации на людской колонии «Горизонт». Едва Резерфорд успел отдать соответствующие распоряжения о поиске группы, как голос секретаря сообщил:
- Вице-адмирал Резерфорд, к вам лейтенант-коммандер Уильямc.
Каллен поморщился.
- Скажите, что я очень занят…
Поздно. Эшли уже была в его кабинете и походкой пантеры неумолимо приближалась. Натужно улыбнувшись, Каллен ответил на приветствие, откинулся в кресле и сложил руки на груди.
- Вице-адмирал, приветствую вас! Что нового? – начала было Уильямс, искусственно занижая тембр своего голоса. - Кстати, новая форма тебе очень идет! Поздравляю!
- Спасибо. Хотя твои темпы карьерного роста впечатляют гораздо больше. Можно сказать, идешь уже не по ступенькам, а едешь на лифте!
Эшли просияла:
- Наконец-то мои таланты оценили по достоинству. Кстати, ты читал новые стихи, что я сочинила по случаю назначения?
- Это правда, что ты была здесь в день моего повышения?
- Хотела лично поздравить. Но тебя же попробуй, поймай...
- Ты мне ничего не оставляла в качестве подарка? Кхм, пакет, например? – Каллен многозначительно приподнял одну бровь.
- Что бы там ни было в том пакете, я планировала презентовать кое-что поинтереснее. - Эшли закусила губу и уселась на стол перед Резерфордом, сверля его взглядом из-под опущенных ресниц.
- Понятно… Прости, у меня действительно нет времени. Мне нужно еще кое-что сделать до сегодняшних наших с Андерсоном переговоров с Советом.
Каллен уткнулся в сводки.
- Не отвергай меня… - обиженно произнесла Уильямс.
- Эшли, прошу тебя… Я занят. Правда.
Вздохнув, она побрела с мрачным видом на выход. Вдруг по связи, включенной на громкий режим, раздался голос Аленко:
- Резерфорд?! Прием!
- Вас слышу!
Каллен подскочил и заходил по кабинету, вслушиваясь в тревожный голос Кайдена, который то и дело прерывался помехами:
- Наконец-то… связь! На колонию «Горизонт»… десятки… похищены неизвестной расой!
- Плохо слышно! – досадовал Резерфорд.
- Они парализуют… жертв. Я едва не… в их числе.
- К вам уже выслано подкрепление! Нужны более точные координаты.
- Тут была… Шепард…
- ЧТО?!!
Связь начала прерываться сильнее.
- «Цербер»… возможно, клон, - прозвучало совсем неразборчиво.
Связь прервалась окончательно. После многочисленных и безуспешных попыток возобновить ее, Каллен замер на месте, обдумывая все сказанное. Уильямс, к его удивлению, все еще оставалась в его кабинете, вдруг спросила:
- Ты же не думаешь, что это на самом деле она?
Резерфорд посмотрел на Эшли рассеянным, невидящим взглядом. Не дождавшись ответа, Уильямс ушла.

***

В свою квартиру Каллен вернулся привычно поздно. Переодевшись, он довел себя до полного изнеможения на спортивных тренажерах.
«Что там у них произошло на «Горизонте»? Причем тут Шепард и Цербер? Почему до сих пор нет толкового рапорта?», - раздумывал Резерфорд по дороге в душ.
Вдруг раздался звонок. Домофон отобразил сотрудника СБЦ, демонстрирующего удостоверение.
- Вице-адмирал Резерфорд, это капитан Бейли. У меня к вам разговор.
- Неожиданный визит. Ну что ж, проходите. Отставим официальности. Мы же знаем друг друга уже столько лет…
- За эти годы многое изменилось. Впрочем, спасибо, Каллен.
Бейли немного осмотрелся и продолжил:
- Неплохая квартирка в престижном районе. Смотрю, у тебя тут даже тренажерный зал есть. Приятно знать, что вы там в своих роскошных посольских кабинетах не заплываете потихоньку жиром.
Каллен молча вытер пот со лба, мечтая о душе.
Капитан уставился на электронное панно с множеством фотографий Шепард, висевшее на стене. Резерфорд поспешил его отключить.
- Бейли, чем все-таки обязан?
- Ты прав. К делу! Мне поручено секретное расследование факта использования наркотических средств одним из руководителей Альянса. Как думаешь, о ком речь?
Бейли внимательно осмотрел стол, на котором лежал «Палач» и еще несколько фотографий Шепард, и двинулся дальше к окну.
«Пакет!!!» – вспомнил Каллен.
Но было поздно.
- Речь идет о красном песке… - пробормотал Бейли, склонившись над злосчастным свертком на полу.
Капитан потер содержимое пакета между пальцев и проговорил с горечью.
- Я был убежден, что ты завязал.
- Так и есть! Я не принимал ничего. Сделайте ваш любимый наркотест и убедитесь…
Не успел Каллен закончить фразу, как Бейли уже воткнул ему в вену некий прибор, на котором побежали цифры. Резерфорд поморщился от неприятных ощущений.
- Не принимал, - кивнул головой капитан. - Какого крогана тогда у тебя целая упаковка красного песка дома валяется?
- Полагаю, меня кто-то хочет подставить. Пакет мне оставили в качестве подарка кто-то на днях в посольстве.
- Странный «доброжелатель»… Почему не заявил о нем?!
Каллен невольно покосился на стол с «Палачом» и фотографиями.
- Понятно… Хотел боль заглушить…- тихо проговорил капитан, смягчившись. – Любил ее?
Резерфорд едва заметно кивнул. Они постояли несколько минут в тишине.
- Давай так: прошлое должно оставаться в прошлом, - заговорил Бейли. - Я забираю и утилизирую пакет, говорю, что обыск ничего не дал. Отдаю этот наркотест и закрываю дело. Кстати, есть какие-то идеи относительно дарителя?
- Да вариантов много: Удина, члены Совета, которым я поперек горла. Тут еще журналистка эта… Аль-Джилани. Я для нее - что-то вроде ходячего воплощения недостатков Альянса и вообще вселенского зла. На чистую воду все обещает вывести. Может им что-то обо мне известно?
- Странно, ничего всплыть не должно, - задумался Бэйли. – Я попробую узнать по своим каналам что-нибудь.
- Спасибо, – Каллен с благодарностью пожал руку капитану.
Бейли кивнул и направился к выходу.
- «Палач» спрячь куда-нибудь подальше с глаз. И начинай уже жить заново. Тебе ж не в первый раз, - были его слова на прощанье.

Встреча

Резерфорд приехал на следующий день в посольство, как всегда, раньше всех. На стоянке шаттлов было практически пусто. Он рассеянно засмотрелся на открывающийся вид на Цитадель и пролетающие мимо шаттлы. Огромный межгалактический муравейник, в котором как нигде отчетливо ощущается одиночество.
- Каллен!
Голос, назвавший его имя, словно парализовал его, пронзил сладкой болью так, что он пару секунд так и не смог найти силы даже пошевелиться.
- Фэйт… - прошептал Каллен и повернулся.
Она стояла в паре метров позади. Светлые волосы, бирюзовые глаза…
Каллен за секунду преодолел расстояние в несколько метров и обнял ее, пытаясь справиться с подкатившимся комом в горле. Казалось, время замерло. Была ли она плодом нового изощренного кошмара? Резерфорд понял, что в этот миг ему плевать на все на свете, кроме того, что Шепард рядом. Он зарылся в ее волосы лицом, пытаясь сказать ей о своем мучительном чувстве вины, своей любви, треклятой субординации и одиночестве… Злосчастный ком в горле не дал ему ничего произнести кроме слова «прости».
Шепард заговорила, осторожно освобождаясь из объятий. Каллен смотрел на девушку, оглушенный эмоциями и еще неким странным ощущением. Что-то было не так. Сеть мелких, красных, будто светящихся изнутри, шрамов покрывала ее скулы. При этом знакомый Резерфорду до боли небольшой шрам над бровью исчез.
Оглядевшись, Каллен увидел неподалеку двоих, одетых в форму, очень напоминающую…
«Цербер! Аленко же так и сказал! Возможно, они же и причастны к похищениям. Еще там было какое-то слово… Клон!» - Каллена будто окатило холодной водой.
- Коллекционеры похищают людей из колоний за пределами Траверса. Есть косвенные факты, указывающие на то, что они связаны со жнецами, - деловито говорила девушка, невероятно похожая на Шепард. - То, что я увидела на Горизонте, говорит о том, что у нас очень мало времени. Мне нужна помощь, чтобы разобраться с ними. Есть уже небольшая команда. Лучшие из лучших. Не хватает только тебя. Не знаю, кому я когда-либо доверяла больше…
- Стоп! Мне послышалось или ты сказала, что «воскрешением» обязана Церберу и сейчас работаешь на них? - начал приходить в себя Резерфорд.
- Да, я выполняю эту миссию с подачи Призрака. Он вернул меня к жизни. Знаю, как это звучит.. Кайден тоже мне не поверил и отказал в помощи. Но поверь, угроза для нас всех настолько велика, что я просто прошу отмести все сомнения, вопросы и просто помочь.
- Я вполне могу понять Аленко. Все действительно звучит слишком… Почему ты сначала обратилась к нему, а не ко мне?
- Я встретила его случайно на Горизонте при нападении коллекционеров. На Цитадель я попала только сейчас. Сообщения к тебе не доходили. Моего агента к тебе в посольство не подпустили и на несколько метров.
- Почему я должен тебе верить? Откуда мне знать, что ты – не церберовская… подделка? – вырвалось вдруг у Каллена.
- Я пойму, если ты тоже не поверишь мне… - голос Фэйт немного дрогнул. - Прости, я должна идти. Если ты захочешь ко мне присоединиться, то завтра утром мы отлетаем из дока 28.
С этими словами Шепард и ее спутники удалились. Каллен же остался стоять один на безлюдной парковке шаттлов. Пораженный, растерянный, разрываемый противоречиями, как никогда раньше в своей жизни.
- Я всегда знала, что Альянс что-то скрывает! – крики Каллисы Аль-Джилани прервали его раздумья. – Я только что видела Шепард здесь, на Цитадели! Вы же твердили все время, что она мертва!
Резерфорд вышел из ступора и поспешил скрыться в посольстве.

***




Умывшись, чтобы прийти в себя, Каллен уставился невидящим взглядом в зеркало. Оно отражало его озадаченное лицо. Над губой виднелся шрам, от которого он так и не избавился после сражения с Сареном.
Это она? Или это все его больное сознание, измученное практически круглосуточным трудоголизмом, в который он пустился, чтобы заглушить мысли о прошлом? Каллен потер шею своим привычным движением. Ответа на вопрос не было. Но было нестерпимое желание просто снова увидеть Фэйт. Даже если это не она. Даже если все это обман, он ХОТЕЛ быть обманутым.
- Резерфорд, в чем дело? О чем ты хотел переговорить? – послышался из кабинета голос Андерсона.
- Адмирал, я виделся сегодня с Шепард. Я хочу помочь в ее деле против приспешников жнецов, - сообщил Каллен, вернувшись из уборной.
- Я тоже с ней говорил. До сих пор не могу прийти в себя и поверить, что Шепард осталась жива… - задумчиво проговорил Андерсон. - До тех пор, пока она с Цербером – лучшее, чем мы можем помочь, это не давать Совету ей мешать. Я даже добился, чтобы они ее восстановили в спектрах. На этом все, ты же понимаешь…
- Спасибо. Но этого мало. Я хочу присоединиться к ее команде в этой миссии.
- В твоем текущем статусе это не возможно! Тем более, мы не можем быть даже уверены…
- Понимаю. На столе - мое прошение об отставке.

Цербер


В двадцать восьмом доке был пришвартован корабль, от вида которого Каллен испытал целую бурю эмоций и замер на месте как вкопанный. «Нормандия» SR-2 была очень похожа на ту, что он помнил. Только в разы больше и величественнее. Было видно, что корабль совершенно новый и оснащенный по последним межгалактическим технологиям. Но цвета церберовского логотипа привносили в общее впечатление что-то зловещее.
- Очень надеялась, что ты придешь, - услышал Каллен рядом с собой голос Фэйт. - Но как же Альянс?
- Я больше не имею к нему отношения. Это был единственный выход.
В ее взгляде смешались благодарность, сочувствие и восхищение.
- Для меня это очень много значит. Спасибо, что веришь мне и реально оцениваешь угрозу жнецов.
Шепард жестом показала, что пора на борт и продолжила.
- Призрак был не в восторге от того, что я хочу притащить на его корабль офицера Альянса. Может быть, теперь успокоится. Сейчас покажу тебе корабль, а потом у нас назначена встреча с Призраком. Он раздобыл какую-то новую информацию.
Каллен, борясь с некоторым скепсисом смотрел на девушку. Все в ней действительно напоминало Шепард: голос, манеры, походка, жест, которым она откидывала волосы с лица. Но ее деловитость, церберовский логотип на форме, светящиеся шрамы, постоянные ссылки на Призрака настораживали.
Смятение Каллена прервал бросившийся навстречу Джокер.
- Резерфорд! Вот уж не думал, что буду рад увидеть кого-то из Альянса. Кстати, какие же они гады! Списать МЕНЯ на берег! Зато смотри, что у меня теперь: новый корабль, кожаное кресло, полный соцпакет! Вот так и передашь этим бюрократам!
- Джокер, рад тебя видеть! Насчет Альянса – ты не по адресу. С сегодняшнего дня я там больше никто. Кстати, я пытался вернуть тебе должность, но ты же просто куда-то испарился. Теперь понятно куда.
Каллен тепло пожал руку Джокера и с любопытством осмотрелся. Внутри «Нормандия» SR-2 показалась еще более внушительной.
За следующий час Шепард провела Резерфорда по кораблю и познакомила с командой.
- Да у тебя тут просто Ноев Ковчег или даже скорее - Красная книга! – подытожил Каллен. – Впрочем, о некоторых из них наслышан. Но ты же понимаешь, предстоит многое сделать, чтобы из этого разрозненного звездного сброда сделать команду. Я, конечно, не о Гаррусе и не о Тали сейчас говорю.
- Ожидаемая реакция, - улыбнулась Фэйт и завела его в комнату переговоров.
Помещение вдруг начало трансформироваться в некую сканирующую платформу. Спустя мгновения, оба уже наблюдали Призрака, сидящего на фоне горящей планеты с неизменной сигаретой в руках.
- Мистер Резерфорд, - кивнул в знак приветствия лидер Цербера, - приветствую в команде. Я уже получил информацию о том, что вы подали в отставку. Это несколько упрощает дело, но…
Каллен неприязненно скрестил руки на груди.
- У меня вопрос: почему я должен вам доверять? – Призрак выдохнул сигаретный дым и склонил голову набок.
- Не должны. Я - тот риск, на который вам придется пойти, - ответил Резерфорд. – Шепард – прирождённый лидер, которая вдохновит и поведет за собой тех, кого вы собрали. Я же – опытный вояка, экс-офицер Альянса, который сделает их слаженной командой и сможет использовать в бою их потенциал на все сто.
- Раз уж вы так откровенны, то скажите, почему Цербер, несмотря на свои связи, так и не смог почти ничего узнать о вашем прошлом? Какие-либо архивы отсутствуют. Что вы скрываете?
- Видимо, ваши хваленые связи себя не оправдывают, - усмехнулся Резерфорд. - Давайте уже к делу! Я устал от бездействия за два последних года.
- Вы правы, – согласился Призрак после некоторой паузы. - Итак, нам удалось перехватить сигналы бедствия от турианского патруля, подвергшегося столкновению с кораблем коллекционеров за пределами системы Корлус. Турианцы уничтожены, но перед гибелью успели обездвижить вражеское судно. Нужно добраться до корабля и попытаться добыть достоверную информацию о коллекционерах. Удачи!
После этих слов, лидер Цербера отключил связь.
Когда переговорная снова вернулась в свое прежнее состояние, Каллен проверил свой омнитул и произнес:
- Хакет только что сообщил, что Альянсу стало известно место падения «Нормандии» SR-1 на планете Алкера. Мы могли бы слетать туда по дороге и разыскать погибших членов экипажа и установить обелиск в память о них.
Фэйт молчала.
- Шепард, что скажешь?
- Конечно же, мы слетаем туда. Прости. Я просто никак не могу свыкнуться с тем, что с ними и с нами случилось… Знаю, что прошло два года. Но для меня же это было как вчера.
В глазах Фэйт заблестели слезы. Она явно боролась с подступившим комом в горле, а Каллен - с искушением ее обнять.

Признание

Спустя несколько дней, в комнате переговоров команда живо обсуждала итоги высадки на судно коллекционеров.
- Призрак послал нас в ловушку к этим протеанским хаскам! - возмущалась Тали.
- У него наверняка есть объяснения, - вступалась за босса Миранда.
- Какой неожиданный сюрприз от честного и порядочного лидера экстремистов! – с фальшивым удивлением произнес Каллен и продолжил тоном командира: - Меня волнует, что пока у нас такая дисциплина, командная эффективность будет равна нулю! Приказов не слушали! Метались как стадо пыжаков по кораблю коллекционеров, когда прозвучал приказ прыгать на «Нормандию»! В следующий раз самые задумчивые на борт не поднимутся. А теперь всем спасибо, все свободны!
Резерфорд нетерпеливо ждал Шепард, которая должна была выйти с совещания с Призраком.
- Он знал, что это ловушка, но я «был уверен в ваших способностях», - процитировала Фэйт руководителя Цербера, выходя из режима переговоров. Каллен скептически хмыкнул.
- Итак, СУЗИ, подтвердила, что корабли коллекционеров и жнецов используют систему распознавания «свой-чужой», которая передает данные на ретрансляторы, что позволяет им беспрепятственно преодолевать защитные рубежи на обратном пути к базам. Надо достать эту систему…
Фэйт посмотрела на Каллена и запнулась. Тот подошел к ней практически вплотную и вдруг произнес:
- Люблю тебя…
Признание прозвучало крайне деревянно. Резерфорд сконфуженно улыбнулся, отчаянно пытаясь вспомнить ту самую отшлифованную речь, которую не раз прогонял у себя в голове, мысленно обращаясь к Шепард. Взглянув на порозовевшее лицо Фэйт, Каллен немного приободрился и двинулся к ней ближе.
- Нет! – вдруг выдохнула Шепард и практически выскочила из комнаты переговоров в дверь, ведущую в арсенал. Шокированный Резерфорд последовал за ней.
- Джейкоб, ну что биотику постоянно нужно в оружейной!? Свали ты куда-нибудь уже! - неожиданно для себя самого прорычал Каллен, увидев Тейлора.
Продолжая преследовать заметавшуюся по помещению Фэйт, Резерфорд едва успел подхватить опрокинутую случайно стойку с оружием. Не говоря ни слова, Шепард быстро вышла в другую дверь. Каллен догнал ее у лифта.
- Шепард, для вас есть сообщения, - прощебетала секретарь Келли.
Не оборачиваясь, Фэйт и Каллен словно по команде метнулись в подоспевший лифт.
- Шепард, да ты можешь со мной поговорить, или будем дальше бегать по «Нормандии»?! - спросил Резерфорд, как только двери закрылись.
Ее лицо пылало, глаза избегали встречи с его взглядом. Оказывается, можно быть героиней Альянса, спектром, пережить смерть и воскрешение, но все равно быть способной смущаться как девчонка. Каллен увидел, что двери вот-вот откроются на этаже персонала, отменил это и нажал кнопку самого верхнего этажа, где располагалась каюта Шепард.
- Пожалуйста, не надо, - прошептала Фэйт.
Двери лифта распахнулись и внезапно Шепард тихо, но резко скомандовала: «Направо!». При этом она толкнула Резерфорда в сторону, прижав его к стене справа от выхода из лифта.
- Слепая зона для камер, - зашептала запыхавшаяся Фэйт. - Их тут везде полно. Особенно в моей каюте. И прослушка везде.
- Ясно, - разочаровано выдохнул Резерфорд.
- Ты не понял. Я тоже… всегда любила тебя, - вдруг сказала Шепард и опустила ресницы. Ее бледное лицо вспыхнуло.
Каллен, потеряв дар речи, смотрел на Фэйт.
- Но я не хочу давать им дополнительные рычаги давления на нас обоих и тем более устраивать для них реалити-шоу для взрослых, - быстро прошептала Шепард.
- О, для взрослых, говоришь? – улыбнулся Каллен, приближая свои губы к ее.
От продолжительного поцелуя обоих бросило в жар.
- Нет, мы не можем… - прошептала раскрасневшаяся Фэйт и, отпрянув, медленно пошла к двери своей каюты. Обернувшись, она фальшиво строго и громко сказала:
- Резерфорд, ты этажом промахнулся?!..
- Нет, ты обещала мне партию в шахматы, помнишь? – Каллен многозначительно улыбнулся.
- Разве? - искренне удивилась Фэйт.
- Никаких отговорок! Или ты боишься проиграть?
- Во еще! Впрочем… давай сыграем. Только без читерства, Резерфорд!
Спустя несколько минут они сидели за столиком, на котором стояла доска с голографическими фигурами.
- Жаль, что приходится играть с этим. Я бы предпочел настоящую фигуру, - многозначительно произнес Каллен.
Фэйт нервно обвела глазами свою каюту.
- Как давно ты любишь… шахматы? - спросила она вдруг.
- Думаю, что всегда любил. Но полностью все осознал, когда потерял… возможность играть. Прятал свою любовь из-за всякой чепухи вроде военной субординации, боязни стать уязвимым посмешищем и все такое…
Шепард хотела было что-то ответить, но будто бы передумала в самый последний момент.
- Кстати, знаешь, - продолжил Каллен, делая ход, - я ведь всегда думал, что в твоём вкусе всякие игры, связанные с биотикой. С Кайденом, например, не играла?
- Что за чушь! Это были его односторонние попытки! – воскликнула Фэйт, огляделась и снизила тон. - Безрезультатные. Он был так настойчив тогда после ареста «Нормандии» и перед Илосом, что мне даже пришлось признаться в том, что шахматы вообще-то люблю. Да и тебе хотела сказать, но тоже не могла решиться…
Каллен накрыл своей ладонью ее руку. Фэйт опустила ресницы и, порозовев, мягко освободилась от его красноречивого прикосновения.
- Сам-то не увлекался стихотворными шарадами?
Ответом Каллена стал смех. Фэйт окончательно смутилась.
- А за эти два года?..
Упоминание о прожитом после гибели Шепард и «Нормандии» мгновенно стерли улыбку с лица Каллена.
- За эти два года без шахмат я осознал, что полностью потерял смысл жизни… - произнес он дрогнувшим голосом.
- Похоже, сегодня удача на твоей стороне, - Шепард кивнула на своего короля, которому угрожал мат.
- Похоже на то, - меланхолично улыбнулся Резерфорд, не отрываясь глядя в ее бирюзовые глаза

***


Каллен стоял под струями душа, надеясь смыть напряжение, которое в последнее время нарастало с каждым днем. Система «свой-чужой» была найдена, события все больше набирали темп и принимали серьезный оборот. Предстояла весьма рискованная экспедиция на базу коллекционеров.
Тем временем, полную тишину на затихшем в ночном режиме корабле нарушил женский смех. Резерфорд понял, что звуки голосов доносятся через стену из соседнего помещения, где размещалась столовая.
- Я ему говорю: «Мистер Ганн, вы не могли бы перестать так откровенно пожирать глазами миссис Ганн? Супругу следует вести себя спокойней. А то вы так и до приема не дойдете – всю нашу секретную миссию запорете». Вы бы слышали, как он оправдывался! Ха-ха! Нашел, кому голову морочить! У него же видео и голограмм с ней – полный омнитул!
Снова раздался смех.
- Касуми, ты чересчур любопытная! И без взлома омнитулов все понятно.
- Она на него тоже такие взгляды красноречивые кидает… И краснеет чуть что…
- У них это уже давно, еще со старой «Нормандии». Я уже даже привыкла.
- Тали, ты им как-нибудь тактично намекни, что уже все в курсе и хватит шифроваться.
- А вообще, если серьёзно, он не плох. С ним даже у Джейкоба стали руки откуда надо расти. Команда все делает более четко и слаженно. Они с Шепард добились, чтобы личные проблемы каждого не отвлекали от миссий…
- Эй, не надо так о Джейкобе! Хотя сейчас даже не знаю, кто мне больше нравится – он или наш секси-тимбилдер. Вы видели его бицепсы?
- Да, неплохие. Вот бы еще пореже свою «бойню» использовал на миссиях. Надоело из волос потом куски хасков и коллекционеров выковыривать.
- Гламур требует жертв, Лоусон. Кстати, всегда думал, что перекусы перед сном – это не очень хорошо для фигуры.
Последняя фраза принадлежала Резерфорду, который успел одеться и выйти из душа. Участницы импровизированного девичника смутились и начали расходиться под благовидными предлогами.
Каллен вернулся на смотровой мостик, который переделали под его каюту, в то время как Самаре предложили переместиться к Касуми. Панорамный иллюминатор завораживал открывающейся бездонностью звездного пространства.
Звук открывающейся двери заставил его повернуть голову. Фэйт! Ничего себе! Она же от него в последние дни практически шарахалась, боясь засветить на камеры слежения что-либо, что могло бы их дискредитировать.
Шепард подошла ближе, взглянула на звёздную панораму в иллюминаторе и, немного помолчав, тихо сказала:
- Я даже не представляю, как бы мне было одиноко здесь, если бы ты не согласился присоединиться.
- Наверное, так же, как чувствовал себя я эти два года после… - он запнулся и посмотрел в иллюминатор.
- Почему ты поверил мне?
- А я не поверил…
Шепард повернула к нему лицо. Ее глаза влажно заблестели.
- Поначалу, - поторопился пояснить Каллен. - Я решил, что ты клон, подделка или что-то вроде этого. Хотел просто видеть твое лицо… Решил, что если ты даже просто тень моей любимой женщины, я должен пойти за тобой.
Каллену казалось, что он слышит звук собственного сердцебиения. Резерфорд подошел к Шепард вплотную и провел ладонью по ее щеке. Шрамы давно исчезли. Но даже их наличие не изменило бы его отношения. Она была невероятно красивой, но при этом уязвимой и хрупкой в рубашке с церберовским логотипом.
- Сейчас я верю тебе и люблю тебя больше, чем когда либо, – Резерфорд произнес это и замер, поняв, что этими словами окончательно нарушил всякую конспирацию в условиях возможной прослушки. «Терять уже нечего» - решил он, и прижав Фэйт к себе, с чувством поцеловал.
Ее руки обвили его шею, и она с жаром ответила на порыв Каллена.
- А как же… камеры? – поинтересовался Резерфорд чуть позже, покрывая поцелуями шею Шепард. – Ты решила все-таки устроить им… эротическое шоу?
- Я договорилась, - почти задыхаясь от нетерпения в попытках стянуть с Каллена футболку, прошептала Фэйт. - СУЗИ нас… прикроет.
Каллен, наконец, сам стянул с себя истерзанную одежду. Фэйт замерла на секунду, завороженная красотой его рельефного тела, покрытого шрамами. От этого взгляда, прикосновений ее губ и ладоней, Резерфорд начал терять самообладание. Движения обоих стали еще более страстными и лихорадочными.
Мгновение спустя, Каллен лежал на полу в метре от своей кровати, до которой они так и не добрались. Руки безуспешно пытались справиться с застежкой на рубашке Фэйт - единственном что на ней осталось из одежды. Каждое страстное движение устроившейся сверху девушки, доставляло невероятное наслаждение. Наконец, не выдержав, Каллен просто рванул ворот рубашки в разные стороны, отчего послышался треск ткани, обнажившей упругую грудь и плечи. Когда его ладони коснулись ее разгоряченной кожи, Фэйт застонала и выгнулась. Инстинктивно, Каллен прижал ее еще сильнее к себе и едва сдержался, чтобы не последовать за ней. Когда Фэйт расслабленно опустилась к нему на грудь, Резерфорд подхватил ее на руки и положил на кровать.
- Ты же понимаешь, что это было только начало? – тяжело дыша, проговорил он сквозь улыбку.



***

«I should go, I should go…» - мурлыкала Шепард, пытаясь завязать разорванную рубашку так, чтобы прикрыть обнаженные грудь и живот. Каллен уже тоже проснулся и с удовольствием следил за ее безрезультатными попытками привести себя в порядок.
- Прости меня за это. Может быть, возьмешь что-то из моей одежды?
- О, ты уже не спишь?! Боюсь, твои футболки с символикой альянса никак не помогут мне отвести подозрения. Мне бы как-нибудь в лифт проскользнуть и до каюты без приключений подняться...
Он придвинулся ближе, приложил ладонь к щеке Фэйт и заглянул в ее бирюзовые глаза.
- Ты потрясающая! Я НИКОГДА не испытывал ничего хотя бы отдалённо похожего…
- Знай я, насколько мне с тобой будет хорошо, я бы затащила тебя в постель, уже при знакомстве на старой «Нормандии». И к черту скромность!
Они рассмеялись, а затем мягко соприкоснулись лбами.
- Люблю тебя.
- И я тебя.

Суицидальная миссия

- А вот и база коллекционеров! Джокер, надо незаметно приземлиться! - воскликнула Фэйт, глядя в иллюминатор пилотной рубки.
- Незаметно не выйдет, нам прислали нашего старого друга! - Джокер указал на движущийся навстречу корабль коллекционеров.
- Главное орудие к бою! – решительно скомандовал стоявший рядом Каллен. - Покажем, кто теперь, кто тут главный!
По вспыхнувшему румянцу и смущенной улыбке Шепард Резерфорд понял, что его слова напомнили ей о событиях минувшей ночи и тоже невольно улыбнулся.
В следующую секунду «Нормандия» несколькими мощными залпами разбила судно коллекционеров в космическую труху. Каллен присоединился к крикам восторга и аплодисментам команды.
- Получите! – кричал Джокер, маневрируя от обломков по пути к базе коллекционеров.
Через несколько минут вся команда собралась в комнате переговоров, где СУЗИ вывела голограмму базы.
- Наша основная цель – уничтожить станцию и остановить коллекционеров, – напомнила задачу Шепард.
Резерфорд указал точку на голограмме:
- Мы должны попасть в главный зал, где предположительно держат наших похищенных членов экипажа.
- Там два основных пути. Можно разделиться и встретиться в главном зале, – предложил Джейкоб.
- Шикарный план: давайте разделимся, будем там бродить поодиночке и ждать, когда нас перебьют, как последних идиотов, - усмехнулся Каллен. – Ну уж нет - идем все вместе напролом!
- Резерфорд, но там же двери. Они могут открываться с другой стороны. Нужен технический специалист на той стороне… - затараторила Миранда
- У нас есть в команде техники. Ну а тот случай, если двери не откроются техническим взломом, у нас есть тяжелое оружие.
Спустя несколько минут после высадки, слаженная команда, для которой тренировки Резерфорда не прошли даром, сметала на своем пути все живое из числа противников, не давая даже произнести asuming direct control.
Прибыв за несколько минут в главный зал, они освободили доктора Чаквас, Келли и всех остальных членов экипажа из отвратительных капсул по переработке. В целости и сохранности Мордин доставил их на «Нормандию».
- Теперь часть команды будет прикрывать нам тылы, остальная со мной и Шепард - доберется до главной панели управления, – сообщил Резерфорд.
Фэйт вышла вперед, обвела лица членов команды глазами и произнесла:
- Наступил момент истины. Мы победим или потеряем все! Сделаем так, чтобы эта миссия так и не стала суицидальной!

***

Резерфорд, тяжело дыша, выглянул с платформы в пропасть, где только что исчез гигантский черный остов преторианца. Последние несколько выстрелов Каллена из тяжелого орудия угодили точно в цель.
- На строительство этого эмбриона человека-жнеца потребовались десятки тысяч людей. Возможно, даже миллионы. Таков их способ размножения, - констатировал голос СУЗИ.
От этих слов у Каллена по спине побежали мурашки. Его мрачные раздумья прервал решительный голос Шепард:
- Надо двигаться к «Нормандии». Джокер, заводи моторы. Я собираюсь взорвать тут все к чертовой матери!
Гаррус одобрительно хихикнул:
- Люблю, когда ты это говоришь.
- Входящий сигнал от Призрака, - сообщила Миранда, глянув на свой омнитул.
Фэйт неохотно кивнула, помогая Каллену с закладкой реактора.
- Шепард, вы сделали невозможное! Захватили базу коллекционеров! Это наш шанс воспользоваться технологиями коллекционеров в интересах человечества в борьбе со жнецами. Мы сможем доминировать среди прочих рас… Прошу не делайте того, что задумали!
- В интересах человечества или Цербера? – уточнил Каллен.
- Это одно и то же! – воскликнул Призрак.
Фэйт оторвалась от закладки реактора и, подойдя почти вплотную к голограмме, процедила:
- Оно. Того. Не стОит!
- Я должен был предвидеть, что со сложными решениями вы не справитесь. Слишком увлечены идеализмом! Но мне интересно, Резерфорд, у вас повернется язык сказать, что я поступил не этично, оживив Шепард? Да, я играю не по общепринятым правилам. И вот куда это привело, и чего мы добились!
Каллен на минуту задумался над словами Призрака и вопросительно взглянул на Фэйт. Та отрицательно покачала головой.
Призрак не унимался:
- Вспомните, что Цербер сделал для вас! Вы стоили мне больших денег и времени! Миранда, я приказываю вам остановить их!
- Свою задачу мы выполнили. А теперь спасибо и прощайте! – Шепард подала знак Лоусон, чтобы та отключила связь.
- У нас осталось десять минут до того, от станции не останется ровным счетом ничего, - произнес Резерфорд.

***

- Капитан? Не пугай, пожалуйста! Шепард, Резерфорд, вы меня слышите? – звучал взволнованный голос Джокера по связи.
- Джокер, команда прикрытия уже вернулась на борт? – спросила Фэйт.
- Да, только вас ждем.
- Их слишком много! Бежим! - крикнул Резерфорд. Несколько пущенных им в толпу врагов ракет дали небольшое преимущество.
Ищейки и коллекционеры были уже всего в нескольких метрах. Команда лихо запрыгивала прямо в подлетевшую «Нормандию». Прикрывавшие отступление Резерфорд и Шепард увидели, что платформы под ними начинают рушиться, переглянулись и с разбегу прыгнули вслед за всеми в открытый шлюз корабля.
Попав на борт, Каллен крепко ухватил руку зацепившейся за край шлюза Фэйт и помог ей залезть внутрь:
- Я больше тебя никогда не отпущу! – проговорил он.

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ


Трибунал

Двери лифта шумно распахнулись, и конвоиры ввели Каллена в зал суда. На фоне присутствующих представителей военной элиты Альянса отчетливо бросалась в глаза порядком помятая, но все еще белоснежная «гражданская» рубашка Резерфорда. Она была закатана до локтей и обнажала запястья, скованные наручниками. Усевшись на место подсудимого, Каллен исподлобья оглядел зал. Его черты лица смягчились, когда в зал ввели Шепард.
Она была одета в тоже синее платье в пол, как вечером накануне – вопиющее по своей чужеродности в окружающей обстановке. Скованными руками она пыталась удерживать подол платья, чтобы не споткнуться.
- Почему обвиняемые так странно одеты? – удивился адмирал Хакет, сидевший в судейском президиуме.
- Несмотря на наши с вами договоренности о сегодняшней добровольной явке в суд, нас вчера схватили посреди Цитадели и отправили ночевать в изолятор, - процедил Каллен.
Столкнувшись с его тяжелым взглядом со следами усталости от бессонной ночи, Хакет явно замялся и вопросительно посмотрел на стоявшую неподалеку Уильямс.
- Адмирал, я получила анонимную информацию о том, что они планируют нарушить все обещания и покинуть Цитадель. Чтобы обвиняемые не сбежали до судебного заседания, я приняла решение о досрочном аресте, - прокомментировала Эшли, кивнув на свой омнитул.
- Слишком строгая мера пресечения в данном случае. Они оба прибыли на Цитадель для того, чтобы сегодня предстать перед судом. До недавнего времени Шепард и Резерфорд имели безукоризненную репутацию, и мы многим им обязаны… Они заслужили лучшего обращения. Впрочем, вернемся к повестке. Чем быстрее мы с эти закончим, тем быстрее…
Каллен приподнял бровь от удивления - реакции Хакета на нарушение договоренностей была слишком мягкой. Но тот проигнорировал красноречивый взгляд Резерфорда.
- Итак, к делу! - продолжил адмирал, оглядев судейский состав. – Напомню, что у нас накопилось очень много вопросов помимо принадлежности обвиняемых к экстремисткой организации «Цербер». В ходе секретной операции по спасению Аманды Кенсон из тюрьмы, Резерфорд и Шепард взорвали ретранслятор «Альфа», в результате погибла целая система и более трех сотен тысяч батарианцев. Сейчас их сородичи требуют крови виновных. Кстати, подсудимые, ваши жизни в опасности. Мы рискуем тем, что может быть объявлена война, которая нам не нужна. Объясните суду, что там произошло.
Шепард, подобрав подол платья скованными руками, вышла к трибуне. В метре от нее, как отметил Каллен, держался постоянно оглядывающийся по сторонам качок с ирокезом.
«Приставили телохранителя», - догадался Каллен.
- Резерфорд не имеет никакого отношения к случившемуся. Миссию выполняла я одна.
- Фэйт!
- Вам будет предоставлено слово позже, - прервал Резерфорда Хакет.
- Не надо, прошу!.. – прошептал Каллен, глядя ей в глаза.
- Замолчите или мы будем вынуждены удалить вас из зала! - послышались предупреждения из президиума.
Шепард качнула головой из стороны в сторону, и Каллен, смирившись, замолк. Сесть в тюрьму обоим вместо одного действительно было глупо. Оставаясь на свободе, ему будет проще повлиять на сроки ее наказания.
- Адмирал Хакет, поручения получала от вас лично я. Чтобы минимизировать риски, я его и выполняла одна. Резерфорд в мисси не участвовал, – твердо заявила Фэйт.
- Но позже, когда я прибыл на «Нормандию», вы же вместе отчитывались…
- Должно быть, вы нас тогда неправильно поняли. То, что тогда было сказано, я готова повторить: батарианцы были предупреждены о взрыве, но времени оставалось для эвакуации слишком мало. Выбирая между риском гибели системы и гибелью всего живого в системе Цитадели, я приняла решение пожертвовать меньшим. До пришествия жнецов оставались считанные минуты, мне удалось отсрочить их появление с «черного хода»...
Каллен с грустью смотрел на Фэйт, не воспринимая ни слова. Он вспоминал, как, ее длинные волосы, сейчас рассыпанные по плечам, вчера в ресторане были собраны в изящную прическу. Свободные от наручников руки держали замысловатый бокал, а на лице сияла улыбка…

***

- Думая о будущем, я не представляю его без тебя… - Резерфорд дал знак приглашенному мини-оркестру и начал доставать из кармана коробочку с кольцом.
- Каллен?
- Дослушай, пожалуйста. Я на самом деле долго репетировал.
- К нам идет Эшли. И она с компанией…
Игравшая музыка оборвалась.
- Каллен Резерфорд, Фэйт Шепард, вы арестованы по подозрению в причастности к экстремисткой организации «Цербер», разрушению ретранслятора «Альфа» и уничтожению системы «Бахак», что повлекло за собой более трех сотен тысяч жертв среди батарианцев, – ледяным тоном произнесла Уильямс, глядя с нескрываемой неприязнью на Шепард…

***

Вспомнив все подробности ареста, Каллен взглянул на Эшли, которая стояла в зале суда и сверлила сейчас Фэйт таким же ненавидящим взглядом, как тогда.
- …Не теряйте же время зря: мобилизируйтесь, заключайте союзы с другими расами, думайте о спасении мирного населения! - завершила свое выступление Шепард.
- Угроза действительно настолько реальна? Сколько у нас времени? – полетели вразнобой вопросы из зала.
- Шепард предоставила нам все возможные подтверждения угрозы жнецов и материалы с уничтоженной базы коллекционеров. Они в нашем распоряжении всего несколько дней. Мы их изучим и предпримем все от нас зависящее. Но это другой вопрос. Вернемся к повестке, - призвал к порядку сидевший в президиуме адмирал Андерсон и продолжил. - Ваше отсутствие в течение двух лет и на фоне обнаружившегося сотрудничества с Цербером выглядит не очень хорошо, как вы понимаете, Шепард. Некоторые до сих пор считают вас дезертиром. Предлагаю прояснить для уважаемого суда всю ситуацию…
Каллена душила бессильная злость, но он понимал, что при формальном подходе к делу, Фэйт может грозить пожизненный срок в военной тюрьме. Тем не менее, она держалась очень достойно под шквалом обвинений.
Когда пришла очередь Резерфорда выйти к трибуне, первым ему задали вопрос о его отставке и присоединении к команде Шепард. Каллен почувствовал, что эмоции все же берут над ним верх.
- Вам бы больше понравилось, если бы я примкнул к ней в статусе офицера Альянса?! Я о вашей же репутации заботился! Кроме того, я лично видел во время операций, с чем нам придется столкнуться при приходе жнецов. Риск поставить крест на военной карьере на фоне угрозы гибели целых рас, уж извините, меня не сильно волновал! Поступили ли вы иначе на моем месте?
В зале поднялся гул.
- Тишина! - постучал судейским молотком Хакет и, дождавшись когда все смолкнут, сообщил, что суд удаляется для принятия решения.
«Ну же, Хакет, ты же сказал, что без боя нас не сдашь, когда нам придется отдуваться. Андерсон, ты же нам чуть ли не отец родной. Давайте, сделайте что-нибудь, чтобы нас вытащить!» - про себя дистанционно «гипнотизировал» адмиралов Резерфорд.
Спустя двадцать минут, которые Каллен потратил на переглядывания с Фэйт, в президиум вернулись все судьи. Адмирал Андерсон приступил к зачитыванию приговоров.
- Каллен Резерфорд, суд учел все смягчающие обстоятельства, а также ваши заслуги и ценность для Альянса. Мы приговариваем вас к домашнему аресту на три месяца здесь, на Цитадели, с возможностью восстановить свою должность и звание после отбывания срока.
Каллен благодарно кивнул и взглянул на улыбнувшуюся Фэйт.
- Фэйт Шепард, принимая во внимание то, что вы передали Альянсу очень ценные сведения, а также ваши прошлые заслуги и потенциал, суд выносит вам самое минимальное наказание из возможных в данной ситуации. Речь идет о четырех годах заключения под домашним арестом на Земле в Ванкувере, - произнес Андерсон сочувственным тоном.
Резерфорд видел, что Шепард понимающе кивнула и опустила голову, пытаясь сдержать эмоции. Четыре года! Больше всего на свете ему хотелось сейчас обнять Фэйт. Их взгляды встретились, но конвоиры увели их через противоположные двери.

***

Несколько солдат Альянса во главе с Уильямс доставили Резерфорда в квартиру, ставшую теперь на три месяца для него тюрьмой.
Эшли выставила конвой за входную дверь, сняла наручники с Каллена и начала расхаживать по квартире.
- Мне очень жаль, - начала было она. – Но ты же понимаешь, я должна делать свою работу. Это же военная структура…
Резерфорд, игнорируя ее оправдания, потер освободившиеся руки и открыл свой омнитул. В сообщениях он нашел вчерашнее зашифрованное сообщение от Лиары:
«Уильямс нарушила приказ Хакета и прямо сейчас намеревается арестовать вас досрочно. Эшли – его любовница, скорее всего, надеется, что все сойдет ей с рук. И хотя Уильямс весьма неравнодушна к тебе - берегись, она знает о твоем прошлом! Я нашла запись о том, что она покупала информацию у предыдущего Серого Посредника. С моей стороны сделала все, чтобы больше никто не узнал».
А ведь вчера он отключил омнитул в ресторане, чтобы ничто не помешало сделать Фэйт предложение!
Каллен сполз на корточки по стене и недобро рассмеялся.
Эшли удивленно на него уставилась.
- Ну ты и интриганка! Неужели нельзя было нас оставить в покое до суда?
- О чем ты?! – воскликнула Уильямс. - Это она тебя против меня настроила, да? Что она тебе про меня говорила? Сразу говорю, насчет капсулы – это все полное вранье!
- Фэйт ничего такого не говорила. Что ты имеешь в виду?
Эшли осеклась.
- Забудь все, что я сказала.
- Ты эвакуировалась с «Нормандии» тогда, не дождавшись Шепард, – полувопросительно проговорил Каллен.
- Нет! – с ужасом воскликнула Уильямс.
- Теперь мне окончательно стало ясно, почему она пыталась эвакуироваться вместе с нами, и что означают записи черного ящика, который мы нашли….
Эшли встала на колени рядом с ним и зарыдала.
- Прости, умоляю. Я не знаю, что на меня нашло. Я была в панике… К тому же с чего мне было рисковать ради той, которую я ненавижу чуть ли с первой встречи на Иден Прайм? Шепард же всегда стояла между нами… и живая, и мертвая!
- Так любишь, что хотела сделать из меня наркомана, копалась в моем прошлом. Зачем?
- Я хотела тебе как-то помочь! Узнать о тебе больше… Я даже решила, что красный песок, как раньше, поможет тебе расслабиться, отвлечься. Ты бы себя видел со стороны!
Она на секунду замолчала, увидев отрешенное выражение лица Каллена.
- Прости… умоляю!
- Это все настолько бредово, что я даже готов в это поверить, зная тебя. - Резерфорда потер рукой лоб, пытаясь совладать с растущим отвращением и желанием выругаться. – Но тебе не кажется, что роман с Хакетом тоже как-то не очень вяжется с легендой о неземной любви ко мне?… Мда… Теперь понятно, откуда этот сумасшедший карьерный рост. С твоими-то «талантами»…
Реакция Каллена позволила остановить руку Эшли, занесенную для пощечины в сантиметре от своего лица.
- В моем прежнем статусе меня бы и на порог к тебе не пустили, идиот!
Резерфорд встал и подошел к окну.
- Уходи.

ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
Просмотры: 151

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности