Притяжение. Часть пятая. Эпилог

Автор: Faith
Персонажи: Каллен Резерфорд/Фэйт Шепард и др.
Жанр: Crossover, Romantic, Get, Flaff, Songfic, AU, Angst, Humor
Аннотация: Что если бы Каллен Резерфорд из Драгон Эйдж оказался героем трилогии Масс Эффект, и ф!Шепард встретила достойного себя мужчину – рыцаря на все времена?
От автора: Посвящается всем поклонникам Каллена и Шепард из игр Bioware. Благодарю Антиванка (форум на bioware.ru)за помощь в написании фика
Предупреждения: 16+
Статус: завершен

ЧАСТЬ ПЯТАЯ


Цитадель. Нападение Цербера.


Связь подозрительно молчала. В доках Цитадели все кишело церберовцами. Команде Резерфорда и Шепард пришлось потрудиться, чтобы удалось зачистить местность.
- Тут везде их войска. Они захватили СБЦ. Настоящая бойня! - рассказал найденный раненным капитан Бейли, пока Каллен оказывал ему первую помощь.
- Совет еще жив? – спросила Фэйт.
- Саларианский советник Валерн должен был находиться в кабинете директора СБЦ. Это все, что я знаю, - ответил Бейли.
В офисе руководителя СБЦ было полно штурмовиков «Цербера», с которыми пришлось разобраться. Ворвавшись в кабинет директора, Шепар и Резерфорд поняли, что опоздали - в кресле лежал труп. Рядом без признаков жизни валялись телохранители. Каллен подошел к стоявшей у окна Фэйт. Она кивнула на нижнюю часть офиса. Одно из кресел сдвинулось, и саларианский член Совета сбросил с себя маскировку. Практически в ту же секунду прямо перед ним откуда-то сверху спрыгнула темная тень.
Каллен быстро расстрелял стекло в окне и спрыгнул вниз - времени на спуск по лестнице не было.
Человек в черном ловко занял позицию, прикрываясь советником. Убийца угрожающе занес руку со встроенным фазовым дезинтегратором, из которого было готово вырваться биотическое умение. Стрелять было рискованно.
- Он нас всех убьет! Я об Удине. У него остальные члены Совета, которых он собирается передать Призраку! - затараторил салариантский советник
- Все кончено, Кай Лен, бросай оружие, - произнесла подоспевшая с остальной командой Фэйт. Вся команда взвела дула орудий на церберовца.
- Нет, веселье только начинается, - процедил убийца, продолжая прикрываться советником.
В тот же миг у головы Лена возник пистолет. Это был Тейн.
- Стреляй! - крикнул Каллен.
Но было поздно. Церберовец уже сориентировался и выбил пистолет. Завязался рукопашный бой. Фэйт воспользовалась моментом, чтобы увести члена Совета. Тейн отлетел от биотического удара прямо в стоявших членов команды Шепард. Не успел никто помниться, как Кай Лен испарился.
- Тейн, не лезь! – Каллен успел заметить как тот вышел из режима скрытности прежде чем тот начал атаковать. Резерфорд едва успел инстинктивно пригнуть голову, как над ней со свистом очертила круг откуда-то взявшаяся катана. Прежде чем срезанная прядь светлых волос коснулась пола, Каллен занес омниблейд для удара. Но в этот момент Тейн откинул противника биотикой в сторону и ринулся на него, расстреливая в упор. Чертыхаясь, Резерфорд едва успел сбить дрелла с ног, не давая ему насадиться на блеснувшую в воздухе катану.
В следующую секунду Лен перемахнул через перила и бросился к посадочной площадке для челноков. Резерфорд последовал за ним, успев вовремя применить бойню так, что противник упал, а его катана отлетела в сторону. Церберовец хотел было вскочить, но удар ногой подоспевшего альянсовца вернул противника в лежачее положение. Каллен быстро наступил одной ногой на шею Лена, а другой на его руку со встроенным дезинтегратором, при этом целясь «Мотыгой» ему в затылок.
- Рассказывай! Что нужно Церберу здесь и где остальные члены Совета?
В ответ послышалось сдавленное рычание.
- Ты испортил мне прическу, гаденыш. Не зли меня еще больше! - Каллен схватил Лена за волосы и приложил лицом об пол так, что визор церберовца с хрустом отскочил.
- Они движутся к площадке для челноков над Шалмар-Плаза… – прошипел Лен.
Тут Каллен увидел, как вдруг у посадочной площадки появился челнок. Из него показалась фантомка, молниеносно запустившая в вице-адмирала биотическим ударом. Резерфорд отлетел назад и с помощью переката тут же ушел от атаки вскочившего Лена. Под очередью из орудий подоспевших членов команды церберовец метнулся к челноку. Тот раскрылся и из него выпал труп подстреленной фантомки-пилота. До того, как Лен скрылся в челноке, Резерфорд успел метнуть гранату. Шаттл сотрясло взрывом и он, загоревшись, ушел вниз.
- Быстрее к Шалмар Плаза! Остановим Удину!– скомандовал Резерфорд.

***

- Дерьмо! Церберовцы разбили наш челнок! Назад к лифту! - послышался крик Эшли.
Одновременно на площадку ворвались Шепард, Резерфорд, Аленко и Вакариан. Не принимая всерьез Уильямс, Резефорд наставил мотыгу на Удину, стоявшего рядом с членами Совета заставив бывшего посла поднять руки над головой. Жестом Каллен дал приказ Гаррусу заблокировать дверь позади.
- Опусти оружие, Ульямс! Сейчас же! Удина отойди от членов Совета, быстро! Руки над головой!
- Церберовская сука! Я так и знала, что ты тут замешана! – Эшли наставила на Фэйт свой штурмовик.
Шепард ответила тем же:
- Какого хрена ты тут делаешь, Эш!?
- Сюрприз! Я теперь тоже Спектр! – Уильямс фальшиво улыбнулась и показала неприличный жест.
Фэйт убрала оружие.
- Шепард и Резерфорд блокировали нам отступление. Они с Цербером! – подливал масла в огонь Удина.
- Предатель здесь ты! - крикнул Резерфорд.
- Каллен, Кайден, она и вас перетащила в эту свою долбанную секту! – Эшли поменяла позицию, закрывая собой Удину и членов Совета. – Зачем вы заблокировали выход?!
- В шахте лифта за нами - толпа церберовских убийц. Мы здесь, чтобы предотвратить переворот.
- Эш, опусти оружие, не глупи! - крикнул Аленко, – За нападением стоит Удина, который договорился с Призраком!
За Эшли Резерфорд на мгновение потерял из поля видимости Удину.
- Я больше не верю... – из вдруг образовавшейся раны во лбу брызнула кровь и Эшли замолкла. Еще до того, как она упала, Каллен крикнул «Ложись!» и бросился на Фэйт. Гаррус и Кайден последовали его приказу. Над их головами просвистела очередь выстрелов. Подняв оружие, Резерфорд понял, что в нем уже нет необходимости. Удина упал от выстрела Кайдена.
Каллен кинулся к Удине. Тот хрипел в луже собственной крови:
- Промахнулся… Жаль…А впрочем… Эта дрянь меня уже так достала…
На всякий случай, Резерфорд откинул ногой подальше пистолет дипломата. Глаза бывшего человеческого посла закатились и замерли.
Фэйт тем временем пыталась оказывать первую помощь Эшли, но поняв что та мертва, медленно закрыла ладонью глаза убитой.
- Это Бейли, откройте, - послышалось за дверью, - Все чисто - церберовцы поняли, что запахло жаренным и массово сбежали.
Капитан удостоверился, что члены Совета невредимы и констатировал обстоятельства смерти Удины и Уильямс. Выжившие члены совета наперебой принялись благодарить своих спасителей.
Резерфорд, поморщившись, отвернулся. Стоявший рядом Гаррус крутил в пальцах визор Лена.
- Тут много всякого интересного, но зачем ему схемы каких-то раскопок на Идейн Прайм? Судя по всему, они туда и направились сейчас.

Иден Прайм. Возвращение


До вылета из поселения колонистов на Иден Прайм с новым пассажиром на борту оставалось несколько минут. Бой за то, чтобы захватить капсулу с протеаниным у церберовцев был затяжным и утомительным. Фэйт задержалась по дорогое к «Нормандии», вглядываясь в живописный пейзаж.
- Если бы тогда, когда попали сюда в первый раз, смогли откопать этого протеанина… кто знает, может быть сейчас мы бы были во всеоружии… - предположил подошедший Каллен, - Кстати, а ведь наша первая совместная операция прошла именно здесь, помнишь?
- Как я могу это забыть. Я в тебя была влюблена, а тут ты еще и жизнь мне спас… На девушек такое действует беспроигрышно, - она слабо улыбнулась и снова погрузилась в раздумья.
- На Эш ты тоже всегда производил сильное впечатление, - вдруг продолжила Фэйт, - Спас ее от гетов здесь, на Иден Прайм. А потом еще и рискнул ради нее на Вермайре. Неудивительно, что она, как и я потеряла голову…
- Мда… Я понимаю, почему ты так переживаешь, она была членом нашей команды какое-то время. Довольно неловким, надо сказать.
- Прекрати!
- Давай не будем ее идеализировать? Ты не хуже меня знаешь, на что она была способна…
- Ради любви…- перебила Каллена Фэйт. - Если бы мы не… если бы не наши с ней разборки из-за ревности… Трудно представить насколько сильно можно любить тебя, чтобы так ненавидеть меня. Я ведь тоже… мне так стыдно в этом признаваться, но иногда я ее тоже ненавидела… И вот думаю, если бы не это все, мы бы не потеряли контроль над ситуацией. И кто знает, сейчас она могла бы быть жива…
- Ого, вот это теория!
- И я понимаю, почему вместо скорби ты чувствуешь облегчение и оправдываешь ее гибель обстоятельствами. Она написала мне недавно о том, что разузнала о твоем прошлом.
Каллен приподнял бровь.
- О кровавом песке и об этой известной экстремисткой банде, строившей козни биотикам. Это правда? Вот откуда у тебя владение ножами?
- А она не написала тебе, что я тогда был дурным подростком, чья семья погибла по вине биотика? Проклятье, Уильямс все-таки удалось напакостить нам! Почему ты мне не сказала, что все знаешь?
- Я была в шоке и не знала с чего начать. И до сих пор пребываю в смешанных чувствах. Извини, наверное, по поводу Эшли я все-таки не должна тебя ни в чем упрекать…
- Теперь я понял, почему ты так меня избегаешь в последнее время. Поверь, я уже давно другой человек. Слава Создателю, не успел ничего ужасного натворить, но мне стыдно за прошлые мои убеждения. Больше всего меня ужасает мысль о том, что былая ненависть к биотикам, могла мне помешать разглядеть тебя. От этой мысли меня тошнит.
- Каллен, мне нужен тайм-аут, чтобы все обдумать. Прости.
Шепард зашагала к «Нормандии».
Вдалеке прозвучали раскаты грома, и Резерфорд ощутил почти забытый запах приближающегося дождя…

Тессия




Шепард в задумчивости стояла в рубке позади Джокера, скрестив руки на груди.
- Ты какая-то странная в последнее время, - подметил Джокер, - В принципе, то как ты зарядила коленом по яйцам этому кварианскому адмиралу было эпично. Сукин сын заслужил! Но на тебя как-то не похоже... Могла бы просто дыхнуть ему на маску и пальцем вывести ругательное слово…
- Джокер, я не в настроении. Мы потеряли теперь и Легиона…
- Ты не забыла, что мы практически только что завалили жнеца, помирили кварианцев и гетов! Радоваться надо. Откуда такой пессимизм? – спросил вошедший в рубку Каллен.
- Согласен! – подхватил Джокер
- Я очень устала. Каллен, прошу, подготовь все для высадки на Тессию.
- Я так и не понял, зачем нам туда вообще лететь.
- Это конфиденциальная информация. Просто сделай так, как я прошу. Извини, - сказала она и двинулась на выход из рубки.
- Фэйт…
Все попытки поговорить оканчивались в который раз ничем. Каллен хотел было остановить ее, взяв за руку, но осекся.
Джокер развернув кресло, с живым интересом смотрел на все происходящее. При этом он картинно и с хрустом что-то ел из большой красочной упаковки, пристроенной на коленях.

***

- Лен был неудачником, - изрекла голограмма Призрака. - У меня для вас есть сюрприз.
Откуда-то сверху храма, замедленная биотикой, спустилась женская фигура. Она мягко приземлилась, и ее длинные светлые пряди волос легко коснулись пола. Фигура была изящна, как и ее движения. На ней было отливающее металлом боди, в характерной церберовской окраске и высокие сапоги с укрепленной конструкцией в передней части колена.
Женщина подняла голову, откинув волосы с лица… и все отшатнулись. Ее лицо было точь в точь как у Шепард. С одной существенной разницей - вместо глаз на людей смотрели два белых бельма, от которых хаотично тянулись черные разводы-микросхемы с мерцающими синими огоньками. В точности как у хаска. Каллен заметил, что тот же зловещий рисунок был и на шее, ладонях и запястьях.
Прежде чем кто-либо смог среагировать, двойник притянула к себе биотическим кнутом Каллена и в ту же секунду от нее разошлась по сторонам мощнейшая волна, обрушившая колонны и пол храма. Шепард и ее спутников отнесло в разные стороны. Каллен был вынужден наблюдать за всем происходящим из наложенного на него стазиса. Женщина-полухаск неспешно подошла к центральной статуи и считала информацию маяка.
- Цербер благодарит тебя, Шепард, за усердную работу. Я должна идти, - жутковатым голосом с электронным отзвуком произнесла двойник и направилась к выходу из храма к ждавшему ее летуну, увлекая по пути за собой тело Каллена, по-прежнему погруженное в стазис.

Штаб «Цербера»




Резерфорд очнулся от яркого света, направленного прямо на него. Пошевелиться было невозможно – руки и ноги были скованы. Краем глаза он увидел, что его костюм N7 лежит на соседнем столе. Окружающая обстановка напоминала лабораторию.
- Меня зовут Расой, - послышался голос рядом. - Впрочем, это не имеет значения.
Темнокожая женщина что-то читала на лежащем на столе датападе и одновременно надевала медицинские перчатки.
- Я с тобой говорю лишь потому, что ты прикончил этого засранца Лена.
- Польщен, но что с Шепард? И зачем я вам?
Раса осмотрела голову Каллена с той деловитостью, какая бывает у повара, выбирающего подходящий кочан капусты.
- У Призрака на тебя планы. Хочу заметить, он умеет убеждать. Может он даже решит тебя потом клонировать… А пока просто сделает из тебя что-то типа своего идеального солдата, прошедшего небольшой апгрейд. Правда тебе придется немного поработать подопытным. У нас появились новые идеи…
Женщина воткнула шприц в вену Каллена и зловеще улыбнулась. Последнее, что услышал Каллен перед волной дикой боли было ее «если выживешь…»
Затем тело редко выгнуло дугой, все мышцы и сухожилия натянулись до предела. Каждая клетка, горела, словно опаленная. Каллен практически зарычал от нестерпимой боли.
Когда он пришел в себя, он увидел пред собой два уставившихся на него и горящих синим глаза. Когда взгляд сфокусировался, Резерфорд понял что над ним стоит Призрак. Тот оглядел Каллена, выдохнув дым, и произнес:
- Должен признать, что мой приказ по уничтожению клона Шепард по завершению проекта Лазарь чуть не стал ошибкой. Да, в ней нет определённого пережитого жизненного опыта, который создал из Шепард столь сильную личность, которую мы знаем. Но ведь есть интеллект, биотический дар, потенциал… При этом я могу легко ею управлять даже на расстоянии.
- Ты собрался сделать со мной тоже самое? – прохрипел Каллен.
- Какой догадливый, - с сарказмом произнес Призрак и подал какой-то знак Расе. – Ты весьма одарен, хоть и чересчур прямолинеен. Из тебя получится идеальный убийца. Нечета Лену.
- Что вы мне уже вкололи?
- Это экспериментальный препарат – первая стадия твоего превращения…
- В церберовского хаска?
- Ну нет, клону и тебе вводятся совсем другие препараты. Интеллект и все способности же нужно максимально сохранить.
Призрак затянулся сигаретой и склонил голову набок.
- Когда я превращусь в… это? - Каллен чувствовал, как по лбу катятся крупные капли пота.
- Сейчас тебе введут разработанный раствор с нанидами жнецов. Адреналин быстро разнесет его по телу.
- Мы накачали тебя адреналином в смеси с препаратом, повышающим регенерацию. Иначе твой мозг может получить сильные повреждения, - дежурным тоном пояснила Раса, перебирая колбы на столе.
- Наниды жнецов впитываются в выделенный адреналин и быстро проносятся по телу. Далее тебя ждут модификации. Думаю, тебе сделают встроенные в глаза визоры, заменят основные суставы, вошьют в тебя новый скелет…
- Звучит заманчиво, но есть одно но! – Резерфорд напрягся из всех сил, стараясь сломать оковы, Металл впился в руки и ноги, сдирая кожу. - Я скорее сдохну, чем стану церберовским зомби!
- Альянс обнаружил нашу станцию и направил к нам флот! – раздалось по рации.
Призрак и Раса замерли в шоке от услышанного.
- Пожалуй, планы меняются. Вводите Резерфорду наниды прямо сейчас. Насколько это рискованно - уже не важно. Отбросит концы - и ладно. Нет - я смогу его контролировать. А сейчас мне нужна срочная эвакуация, - быстро произнес глава Цербера и удалился.
Непослушными и трясущимися от спешки руками Раса натянула перчатки и набрала в шприц темную жидкость с мерцающими синими частицами.
- Нет! – прохрипел Каллен и в который раз попытался освободиться.
Женщина приблизила шприц к вздувшейся вене на шее альянсовца, готовясь сделать инъекцию. Внезапно станция содрогнулась от сильного удара. Раса пошатнулась и шприц упал на пол. Она хотела было его поднять, но взглянув на Каллена, а затем - на открытую дверь, заколебалась. Резерфорд уже решил, что Раса предпочтет ретироваться, когда та все-таки рванула к шприцу и, схватив его, вновь занесла над пленником.
Каллен забился и, обессилев, в ужасе отвернулся.
- Оставь его, тварь! - послышался голос Шепард, одновременно к виску подчиненной приник «Палач».
Раса выронила шприц и демонстративно подняла руки. Удары по станции стали чаще. Палата содрогалась. Вдруг темнокожая женщина внезапно кинулась на Шепард, пытаясь выхватить оружие. Завязалась схватка, в результате которой Раса оказалась прижатой к стене со скрученными сзади руками.
- Хочешь выжить - помогаешь нам. Или умрешь прямо здесь, - жёстко произнесла Фэйт, откидывая волосы со своего раскрасневшегося лица. – Освободите Резерфорда кто-нибудь, быстрее! - скомандовала она остальным членам отряда, стоявшим в растерянности на пороге.
- Каллен, как ты? – тон Фэйт изменился просто радикально. В нем промелькнули одновременно и страх, и нежность.
- Кажется, живой. Похищенные данные с Тессии они держат где-то в кабинете Призрака.
- Сможешь идти? Надо быстро забрать их и сваливать пока Альянс не разнес тут все.
Каллен поморщился от боли, когда с него сняли оковы – давали знать о себе раны на ладонях, запястьях и щиколотках. Сузи их быстро обработала, остановив кровотечение. Шепард подхватила Резерфорда и помогла одеться.

***

Попытки добиться что-либо от найденного в кабинете Призрака протеанского ВИ не дали результата.
- СУЗИ, заберем его. Сейчас же пора убираться, - скомандовала Фэйт.
Каллен взглянул на битву альянсовского и церберовского флотов за панорамным стеклом и кивнул.
Внезапно позади их прозвучал до боли знакомый голос с характерной хрипотцой.
- Шепард, я смотрю, ты в моем кресле…
Все, включая Фэйт резво обернулись, взведя оружие.
- Ты беспокоишься о кресле, в то время как Церберу пришел конец? – усмехнулся Каллен.
- Думаешь, не заметил, с каким скепсисом вы всегда нас воспринимали. Но Цербер-это идея. А идею нельзя просто так уничтожить. Возможно, успей мы довести дело до конца, Каллен, ты бы убедился в этом. Сейчас же я считаю, что вы злоупотребляете моим гостеприимством. Прощайте!
После этих слов, голограмма Призрака растворилась в воздухе.
В следующую секунду двери вышиб мощный залп биотической энергии. Перед отрядом предстала та самая девушка-полухаск, которую они повстречали на Тессии.
- Я знала, что мы еще встретимся! – процедила Фэйт.
По клону открыли огонь, но ей будто было все нипочем.
- Моя судьба была изначально определена, - голос клона звучал так, словно был наполовину электронным. Она зловеще смотрела исподлобья и медленно приближалась.
- Я была создана биомусором. Запасным материалом на тот случай, если тебе понадобиться новое сердце или легкое. Но мне был дан еще шанс и сейчас я воплощаю твою силу, помноженную во много раз. Я - это ты совершенная. Я свободна от пустых воспоминаний, чувств и эмоции. Распрощайся со своей никчемной жизнью вместе со своими сподвижниками.
С этими словами, произнесенными клоном, она ударила мощнейшим биотическим взрывом, заставившим взмыть в воздух даже покрытие полов. Инстинктивно выбросив руку вперед, Каллен вдруг создал подобие щита, которое укрыло его и всех остальных от урона. Все оторопели.
- Каллен, что это?! – выдохнула Шепард.
Резерфорд развернул к себе ладонь и увидел нечто напоминающее шар, имплантированное в ладонь. Вокруг шара уже почти затянулась рана.
Следующий удар биотикой застав всех врасплох и взорвал все вокруг, отшвырнув отряд в разные стороны. Биотический кнут уже было обвился вокруг шеи Каллена, когда внезапно в панорамное остекление кабинета Призрака на огромной для невесомости скорости влетел альянсовский фрегат. Удар оказался такой силы, что сомнений не осталось – клон оказался погребён под грудой металла.
- Нормандия, - это Шепард, нужна срочная эвакуация! - услышал краем сознания в наушниках своего шлема Резерфорд, отчаянно пытающийся не вылететь в открытый космос.

Вечеринка на Цитадели




Адмирал Хакет написал распоряжение о том, что «Нормандия» должна срочно пройти ремонт на Цитадели, где ее уже ждет бригада техников ремонтников. Экипаж получил кратковременный отпуск.
- Невероятно, нас списали на берег! В нашем распоряжении квартира Андерсона! Напомни мне, у нас все еще война со жнецами или я что-то пропустила? – удивлялась Фэйт, разглядывая оживленные улицы Цитадели через стекло поднимающегося лифта.
- Стоит признаться, что нам нужен отдых перед финальным рывком. Мы поистрепались за последнее время, - констатировал Каллен, устало массируя себе шею.
- Кстати, как ты себя чувствуешь? Чаквас предлагает удалить имплантат из руки. Может сделаем это пока на Цитадели? Еще она предлагала тебе полностью пройти обследование…
- Ты же не собираешься меня списывать в утиль из-за пары уколов адреналина? Церберовцы не успели мне навредить. Мне просто нужен отдых. Гаррус и Тали удалили из имплантата систему позиционирования и другие шпионские примочки. Зато у меня тебя новая полезная способность. Оставлю как есть. Кстати, моя квартира на этаж ниже Андерсона. Мне нужно кое-что оттуда забрать.
- Неожиданно…Ты не против, если я тоже зайду? После случившегося не хочу оставлять тебя одного.
- Очень ценю твою заботу, - Каллен слегка коснулся ладони Фэйт, когда лифт остановился на нужном этаже.
Двери распахнулись, когда замок считал сетчатку Резерфорда. Шепард зашла, осматриваясь.
- У тебя тут мило. Хотя как-то не обжито…
- Честно говоря, не люблю это место. Плохие ассоциации и воспоминания, - Каллен пожал плечами и подошел к одному из стеллажей, принявшись что-то искать.
Фэйт бродила по квартире и живо обсуждала с вдруг вызвавшим ее по рации Джокером план работ по ремонту «Нормандии», а также пожелания экипажа по угощению на планируемой вечеринке.
Вдруг ее речь оборвалась на полуслове.
Резерфорд обернулся и увидел, как Шепард замерла и отключила связь. Проследив за ее взглядом, он понял, в чем дело.
- Каллен… тут же все стены в моих изображениях!…
Резерфорд наконец достал маленькую коробочку, сжал в руке, которую завел за спину и двинулся к Фэйт.
- Шепард, ты – мое наваждение. Теперь ты знаешь еще одну мою страшную тайну.
Девушка внимательно и с удивлением посмотрела на Каллена.
Тот подошел вплотную и не спеша провел по порозовевшей щеке Фэйт тыльной стороной ладони.
- Мне жаль, что мое прошлое разочаровало тебя. У меня были периоды в жизни, которые я предпочел бы вычеркнуть из своей истории. А ты – лучшее, что случилось со мной. Поэтому…
- Шепард! Шепард? Ты тут?! - послышался голос Веги.
Каллен закатил глаза, тихо выругался и скрестил руки на груди:
- Ну и как тебя сюда занесло, друг мой?
- Это ж тут у нас вечеринка намечается? – удивился Джеймс.
- Практически, только этажом выше…

***

Вечеринка достигла апогея: играла музыка, повсюду слышался смех, расслабленные от угощений и напитков, гости непринужденно общались, забыв обо всем.
Резерфорд весь вечер с восхищением наблюдал за Фэйт, которая блистала непривычной женственностью в облегающем платье и держалась очень естественно в условиях всеобщего внимания.
«Как же хочется просто забыть обо всем этом ужасе со жнецами и просто наконец ощутить, что такое счастье. Жить здесь и сейчас», - думал Каллен. Периодически он также ловил на себе ее взгляд, и ожидание возможности побыть наедине с Фэйт становилось просто нестерпимым.
- Уважаемые гости, мистер Резерфорд просит вашего внимания, - торжественно объявил Глиф.
- Благодарю, правда к чему такая официальность! – улыбнулся Каллен, пытаясь справится со смущением и дожидаясь, когда присутствующие соберутся и будут готовы его выслушать.
- Друзья, за все это время мы прошли вместе через многое, что нас в конечном итоге сплотило и сделало наши отношения более теплыми, чем отношения просто соратников. И, пожалуй, раз уж сегодня мы сегодня мы все здесь собрались в одном месте, будет логично, если я прямо в вашем присутствии сделаю один важный шаг… Да от вас все равно бесполезно что либо скрывать… К черту речь, просто скажу то, что чувствую.
Под одобрительный гул Каллен подошел к Фэйт и сел на одно колено. В руке он держал кольцо, которое так и не сумел подарить ей ранее.
- С самого первого взгляда на тебя я почувствовал сильное притяжение. Отмахивался от чувств к тебе, прикрывая свою нерешительность кучей отговорок. Я все осознал только потеряв тебя. Не знаю, что нас ждет впереди, но знаю, что для меня ценен каждый момент, проведенный с тобой. Ты меня вдохновляешь, наполняешь мою жизнь смыслом и счастьем. Ты для меня - целая вселенная. Выходи за меня…
Фэйт была явно обескуражена и растрогана. В глазах стояли слезы. Она кивнула и сделала шаг навстречу, Каллен подхватил ее в свои немного неуклюжие от волнения объятья под аплодисменты всех присутствующих и ее шепот в самое ухо: «Да!»

***

Они буквально ввалились в комнату и, как только дверь закрылась, набросились друг на друга со всей страстью.
Запыхавшийся и взъерошенный Резерфорд вдруг поднял указательный палец вверх, и подойдя к кровати, ловко ухватил притаившуюся там в режиме скрытности Касуми и мягко выставил ту за дверь.
- Я услышал, как она икнула, - объяснил он удивленной Фэйт и, немного подумав, устремился в ванную, чтобы разведать обстановку. К счастью, там никого не оказалось. Обернувшись, он увидел в дверях Шепард, которая скинув с себя все, ловко юркнула в подсвечную воду джакузи и начала игриво плескаться.
Каллен улыбнулся и, быстро раздевшись, последовал за девушкой.
Вода нежно ласкала их тела и отбрасывала яркие блики на лица. Руки гладили кожу, губы сливались в поцелуях.
- Неужели это наяву? - шептала Шепард, прижимаясь к Каллену всем телом.

***

Док был пуст. В это время здесь не было даже хранителей. Шепард стояла одна, опершись о перила и смотрела на «Норманию» за панорамным стеклом напротив.
- Я проснулся, а тебя нет. Что случилось?
- Пора отправляться. Отпуск окончен. Нужно лететь искать Левиафана в системе Пси Тофета. Горн вот-вот уже будет готов. Но что с ним делать – неизвестно.
Каллен кивнул, погладив ее по ладони, на которой сверкало кольцо с бирюзовым камнем.
- Спасибо за все. Может это в последний раз, но я счастлива.
Фэйт улыбнулась грустной улыбкой, от которой у Резерфорда подкатил ком к горлу. Поборов его он, наконец, решительно произнес.
- Чтобы ни случилось, я - с тобой до конца.

Земля




Шепард вдохнула и закашлялась, лежа на полу шаттла.
- Фэйт, я чуть с ума не сошел! У тебя же кровь из носа течет!!! Как я вообще мог позволить тебе это погружение… - Каллен выключил омнитул и обессилено опустился на пол рядом.
- Со мной все нормально, - девушка еще несколько раз кашлянула и продолжила, - Мы теперь знаем, откуда взялись жнецы. И у нас появились очень могущественные союзники.
- Шепард, Резерфорд, протеанский ВИ начал вдруг выдавать информацию, - прозвучал голос СУЗИ по связи.
- Что?
Послышался взволнованный голос Лиары:
- Он говорит, что катализатор - это Цитадель! Она каким-то образом может их остановить!
- Почему он раньше молчал?
- Он запрограммирован на то, чтобы выдавать эту информацию только по завершению строительства Горна. Если бы жнецы узнали о планах использования катализатор, они бы сразу захватили контроль над ним.
- Возвращаемся на Цитадель!
- Это невозможно. Цитадель перенесена в контролируемую жнецами часть космоса, - прозвучал электронный голос ВИ.
Все оцепенели.
- К системе, которую вы зовете Солнечной, - продолжил электронный голос.
- Земля?!.
- Верно. Жнецы будут защищать катализатора. Шансы пробиться к нему – ничтожны…
- Это мы еще посмотрим! Кортез, поднажми, надо быстрее вернуться на «Нормандию».

***

В командовании ждали Шепард. Резерфорд отвел усталый взгляд от тактической карты, которую рассматривал уже почти полчаса с Андерсоном и Майором Коутсом. Вглядываясь в темноту, он видел разрушенные дома с пустыми глазницами окон, выжженные дотла улицы, над которыми пахнувший гарью и разложением ветер, разносил пепел и мусор.
«Такими сейчас выглядит большинство городов Земли», - мрачно думал Каллен.
Вдали виднелся яркий луч, уходящий в саму небесную тьму. Последний рывок… На него едва хватало сил. Позади уже было множество сражений: масштабная космическая битва всего галактического флота со жнецами за подступы к Земле, бои на территории разрушенного Лондона. По тревожному, обрамленному темными кругами, взгляду вошедшей Фэйт, Каллен понял, что она тоже чрезвычайно устала.
Он показал ей жестом, что хочет поговорить наедине.
- Прорвемся.
- Тебе страшно?
- Я устала бояться уже.
- Хочу, чтобы ты знала, что я буду биться за возможность быть с тобой.
- Не говори больше ничего… - дрогнувший голос девушки был красноречивей любых слов.
- Не буду.
- Люблю тебя, - вдруг прошептала Фэйт и резко привлекла Каллена к себе для поцелуя.
Затем, подойдя к тактическому столу, она сказала Андерсону:
- Давайте быстрее, пока жнецы не поняли, что мы замышляем.
- Мои мысли в точности, - поддержал ее адмирал и принялся объяснять задачу, - Нужно прорваться на кишащую войсками жнецов территорию. Прорвать их оборону и добраться до луча, который защищает жнец-разрушитель. Мы не можем его убрать с воздуха. Поведем танки поближе.
- Каковы наши шансы? - спросил Коутс.
- Многим не суждено вернуться назад. Но отступить мы не можем. Ни на шаг. Любой ценой… Это ясно?
- Да, сэр, - сказали все присутствующие и отдали честь.
-Донсон, Коутс, вы руководите артиллерией. Шепард, Резерфорд – вы же пойдете в самое пекло. Ваша задача оказать помощь танкам, но при этом берегите себя до финального рывка к лучу.
- Дам вам пару минут пообщаться с отрядом, - Андерсон тепло пожал Фэйт руку, по отечески хлопнул Каллена по спине и ушел.
Резерфорд понимал насколько измотана Фэйт, но ее слова, сказанные отряду напоследок, оказались как всегда проникновенными и вдохновляющими:
- Война принесла нам боль, страдания и чувство утраты. И она же сплотила, сделав нас солдатами, союзниками, друзьями. Жнецам никогда не понять эту нашу связь. Она мощнее оружия, любого корабля. Ее нельзя разорвать или уничтожить. В течение следующих нескольких часов решиться судьба всех жителей галактики. Каждой матери, каждого сына. Каждого не рожденного ребенка. Они верят нам и ждут, что мы отвоюем для них будущее. Будущее, свободное от жнецов!

***

Резерфорд бежал за Шепард вместе со всем отрядом к лучу. В голове стучало: «Вот оно, тот самый миг». Их сопровождало множество Мако. Прожигающие все лучи жнеца несколько раз бороздили землю рядом. Все чувства обострились. Каллен уклонялся, перекатывался от обломков танков, перепрыгивал через рытвины, части тяжелой артиллерии и останки солдат.
Внезапно он увидел, как от очередного залпа луча один из танков взмыл в воздух и, развернувшись в воздухе приземлился рядом. Жар. Боль. Тишина. Затем Резерфорд перестал что-либо ощущать совсем.

***

- Он потерял много крови!
- Скорее обрабатывайте раны!
- Легкое пробито. Рука сломана…
- Резерфорд, держитесь!
Голоса едва доносились до его разума. Стоял металлический вкус крови во рту. Боль полностью лишила сил и сковала. Перед глазами стояла пелена и лишь губы беззвучно шевелились, пытаясь произнести ее имя…
- Множественные ожоги и повреждения внутренних органов и костей. Несовместимые с… Мне так жаль, - послышался голос Чаквас.
«Фэйт…прости… Вот и все…», - промелькнуло в терзаемом болью мозгу.
Есть ли пределы мучений, которые может выдержать человек? Ему пришлось задаваться этим вопросом много раз в своей жизни. Сейчас же Каллену казалось что он – страдание во плоти. Внезапно после очередной неимоверной волны боли он вдруг почувствовал полный покой. Перед глазами предстала Шепард, касающаяся его щеки. Он увидел играющие блики на ее лице, обрамленном мокрыми прядями; бирюзовые глаза, обращенные в небо; губы, произносящие его имя… Легкий смех… объятья… голос…

I will never surrender
We'll free the Earth and sky
Crush my heart into embers
And I will reignite...
I will reignite

Я никогда не сдамся
Мы освободим Землю и небо
Разбейте мне сердце на тлеющие угольки,
И я воспряну вновь…
Воспряну вновь…

Reignite by Malukah

ЭПИЛОГ


Каллен скинул с себя окровавленную пленку, которой укрывали в альянсе трупы и скатился с койки на пол. Сжав зубы от боли, он с нескольких попыток встал, но поскользнувшись на полу упал и закашлялся, выплюнув большой сгусток крови. В медицинском отсеке было пусто. Резерфорд, пошатываясь, добрался до лифта, где его подхватил под руки Вега.
- Где Шепард? - прохрипел Каллен.
Подошедшая Чаквас простояв какое-то время в оцепенении, начала поспешно сканировать Резерфорда омнитулом и бормотать: «этого не может быть… я же сама видела… даже кости все целы… поразительно»
Джеймс отошел от ступора и, сбиваясь от волнения, заговорил:
- Мы бежали к лучу… На тебя же вроде Мако практически упал и взорвался! Шепард отдала приказ эвакуироваться тебя и отряд, а сама рванула к лучу. Связь с ней была утеряна…На Земле мы ее не видим… Сейчас ждем приказа от Хакетта…Андерсон тоже пропал.
- Помоги добраться до рубки управления быстрее.
- Калли-Валли, да ты просто…Просто жесть, а не мужик! - восторгался Джеймс, затаскивая Резерфорда в лифт.
- Еще раз назовешь меня так и будешь плеваться кровью как я.
- Хватит мне уже того, как ты мне нос разбил.
- Из тебя просто никудышный боксер, - прохрипел Каллен, прислонившись к стене лифта.
Немного помедлив, он добавил:
- Никогда не думал, что буду благодарен Призраку, но кажется, я жив благодаря его экспериментам. Я на хаска не похож, случаем?
- Нет, скорее – на подгоревшую отбивную.
Когда под удивленными взглядами экипажа Резерфорд достиг рубки, Джокер встретил его с отвисшей челюстью.
- Курс на Цитадель! – скомандовал Каллен и вглядываясь в обзорное окно, оперся на руки над приборами.
- Как я ждал этого приказа! – руки пилота запрыгали по кнопкам управления.
- «Нормандия», куда вы? Я приказываю убираться оттуда! – послышался голос Хакета.
- Простите, адмирал, но мы собираемся спасти Шепард. Любой ценой. Конец связи.



Просмотры: 139

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности