На краю гибели - Финальная схватка. III часть

Название: На краю гибели - Финальная схватка
Автор:Andrey84
Фэндом: Вселенные Mass Effect/Чужой
Персонажи: Шепард/Эшли и остальные герои Mass Effect
Рейтинг: PG-13
Жанр: Adventure, Romance, Action
Предупреждения: AU (Alternative Universe), Сrossover
Описание: Финальные события пошли иным путём, не так, как в каноне
Дисклаймер: Все права на героев и Вселенную принадлежат Bioware, однако авторство данного фика - моё
Размер: Миди
Статус: 3 глава

3 глава: - Операция «Млечный путь». Эпизод второй.

В тылу врага…

- Ни хрена себе прокатились! – наконец, с облегчением выругалась Джек.

Благодаря крепежам, все сидели как прибитые к своим креслам и не издавали ни звука. Первый из подвешенного состояния выбрался капитан. Расцепив ремни безопасности, он спрыгнул вниз. Шепард, посмотрев вокруг себя, начал перекличку личного состава: - Все целы? Адмирал?

- Все нормально, - ответил Андерсон.

- Ну, если не считать, что у меня до ужаса болит нога, то да все в порядке, - разукрасила унылую перекличку Миранда.

- СУЗИ! - после, обратился по связи Шепард.

- Да капитан, - отозвалась она сразу.

- Отличная работа.

- Рада помочь, Шепард.

- СУЗИ, можешь добраться до нас?

- Да. Танк без ракет теперь более легкий, так что через минут пять - десять я буду у вас.

- Отлично.

- Шепард. Кажется, я знаю, что блокирует связь.

- Докладывай.

- Посмотрите вверх.

Шепард, посмотрел на небо и увидел как огромный вражеский корабль сквозь плотные облака гари и пепла войны, спускается на Землю.

- А ну теперь понятно, откуда взялись коллекционеры. Не жнецы же их на спине прокатили, - немного раскрасил своим юмором диалог капитан.

Вражеский корабль пристыковался в северной территории парка. Справа, были замечены челноки «Цербера». А прямо по шоссе виднелись огромные полчища тварей жнецов. Круг смыкался.

- Капитан, нам нужно срочно в луч. Берите карту и выдвигаемся, - скомандовал Андерсон.

- Нельзя. Эти твари пойдут за нами. Нужно их задержать, пока мы не активируем Горн, - не согласившись с адмиралом, сказал Шепард.

- Шепард, ступай, а мы дадим тебе необходимое время, - сказала Лиара, передавая карту капитану.

- Уничтожь их ко всем чертям, Шепард! – воскликнула Джек.

Перезарядив оружие, Шепард одобрительно кивнул головой. Вскоре к нему подошла Уильямс. Она, плавно провела рукой по его бронированному торсу и поцеловала его в губы. Затем, неохотно закончив поцелуй, девушка прислонилась к его щеке и на ухо ему прошептала: - Когда все закончиться, может…

- Разумеется, - прервав девушку, словно догадавшись, тихо ответил капитан.

- Шепард, бери с нами еще кого-нибудь и пошли! – прервал любовную идиллию адмирал.

- Гаррус, остаешься вместо меня, Явик со мной, - распорядился Шепард.

- Значит, до конца?! – смирившись, подвел итог турианец.

- До конца, - ответив, кивнул Шепард. - Ты уж постарайся сделать так, что бы вы выжили.

- Не обещаю, но постараться постараюсь, - дружески обнимая капитана, ответил Гаррус.

Недолго поговорив с командой, Шепард занялся проверкой своей экипировки.

- Выдвигаемся, - скомандовал Андерсон.

Адмирал с капитаном и протеанином вбежали в луч. Никто, не знал, где они теперь и что с ними, но у каждого появился, хоть и не большой, лучик надежды на будущее, которого команде так не хватало.

- Я не умею говорить как капитан и, наверное, не нужно, - начал свою речь турианец. – Друзья… Сегодня нам предстоит пережить еще одну битву. Не знаю, выживем мы или нет, но так просто мы не сдадимся. Сегодня мы идем до конца, хоть и нет рядом нашего капитана, душой и сердцем он с нами. Шепарду нужно время, что бы раз и навсегда покончить с этим. И мы дадим ему это время.

Гаррус еще раз посмотрел на команду. Он знал, что под пеленой войны за маской каждого скрывается взгляд надежды, может шанс выжить в предстоящей бойне и был ничтожно мал, но каждый понимал, что стоит на кону. Вдруг рычащий звук двигателя машины рассеял его мрачные мыли.

- Я ничего не пропустила? – выглядывая из танка, спросила СУЗИ.

- Так пустяки, пытаюсь подбодрить команду и все такое, - ответил Гаррус.

- В целом картина безрадостная, - вмешалась Лиара.

- Мы остались одни, будем противостоять целой армаде противников. При этом, судя по ситуации, мы попали в полукруговое окружение, - добавил турианец и продолжил, - хотя нас и окружать не надо, они знают, что мы не отступим.

- Верно, подмечено Гаррус, - кивнув, произнесла Эшли.

Выбрав подходящее место, турианец снял со своей винтовки прицел и посмотрел в него на приближающихся противников:

- Так, нужно рассредоточится. Занять полукруговую оборону, в хорошо укрепленных местах, хотя я не уверен, что такие еще остались. Миранда, сражаться можешь? – Немного поразмыслив, спросил он девушку.

- Издеваешься?! Конечно, могу, - воодушевленно ответила та. – Тали нацепила мне какой-то железный гипс. Не знаю где она его достала, но спасибо ей за это.

- Не за что. Вообще-то это деталь, как я поняла, экзоскелета, - вмешалась в разговор кварианка. - Я нашла его в КБТР. Хотя полностью костюм не обнаружила. Видимо, это еще одна разработка ученых Альянса. И да, Миранда, хоть эта технология и остановила кровотечение, дав тебе возможность конечно не на все сто процентов, но все же ходить без «костылей», раны еще не затянулись, соответственно риск заражения очень высок.

- Не беспокойся, Тали, - произнесла с иронией Джек, - я позабочусь о том, что бы она не сдохла раньше времени.

- Теперь беспокоюсь я, - взволновано ответила Миранда.

- Значит так, – начал раздавать указания турианец. - На правом фланге обороны, будет располагаться группа в составе: Миранды, Джек и Джейкоба, ее возглавит Эшли. Там находятся небольшие жилые дома, стоит попробовать закрепится там. На левом фланге держать оборону будет группа в составе: Заида, Рекса и Касуми, ее возглавит Джеймс. Рядом лежат только обломки жнеца, да подбитого нашего дредноута. Выбор не велик, так что попробуйте их там задержать сколько сможете. Я с Лиарой, Самарой и Тали буду держать центр обороны со стороны шоссе. На дороге много машин, так что укрытий нам хватит. СУЗИ, в КБТР радиосистема связи осталась цела, попробуй связаться с базой, или может, кто рядом поймает наш сигнал, нам сейчас как никогда нужна любая помощь.

Черные облака, наполненные гарью и серой, немного рассеялись. Из немногих образовавшихся расщелин начали выглядывать лучи света, знаменуя утренний рассвет и освещая поле предстоящей битвы. Пыль понемногу рассевалась. Вскоре стали заметны силуэты приближающегося врага, и турианец громко скомандовал: «Нормандия!». А потом обычным чуть ли не шепотом голосом: «К бою!»
Группы заняли оборонительные позиции в ожидании врага, когда тот зайдет в радиус поражения. А СУЗИ принялась штурмовать радиосвязь с передачи сообщений по всем доступным частотам:

- «Рассвет», «Рассвет», это «Молот»! Вступаем в бой с превосходящими силами противника, держим оборону, просим прислать подкрепления. «Рассвет», «Рассвет», это «Молот»! Вступаем в бой…

***

Боевая троица двигалась по коридорам доков «Цитадели», которые еще недавно населяли беженцы. Вокруг была какая-то слизь вперемешку с ошметками мяса, как будто переваренных трупов, от чего сей смрад вызывал рвотный рефлекс. Чтобы отвлечься от нахлынувших воспоминаний о жуткой базе Коллекционеров, Шепард попробовал выйти на связь с Джокером:

- Джокер, слышишь меня?

- Капитан?! - отозвался пилот. - Где вы все это время пропадали? Мы думали….

- Долго объяснять, нужна помощь, - прервал его Шепард.

- Все, что угодно, капитан.

- Нужно помочь нашим друзьям. Знаешь, где находится луч?

- Да.

- Если есть возможность, то лети туда и помоги, чем сможешь.

- Будет сделано, капитан.

- Как дела на орбите?

- За все время битвы мы потеряли почти половину флота. «Путь предназначения» дрейфует на орбите Земли. Несмотря на то, что двигатели вышли из строя, он продолжает бой. Жнецов мы тоже уничтожили порядком, такое чувство, что они начали отступать. Ждем адмирала.

- Хорошо, Джокер, приступай к выполнению задания. Конец связи.

Как только «Нормандия» вышла из боя, к Земле подошел корпус флота адмирала Хэккета.

- Адмирал? Адмирал Андерсон? – пытался установить связь Хэккет.

- Мы с капитаном Шепардом на «Цитадели», - с помехами ответил тот, - мы решили пробраться к главному пульту управления. Ищем зацепки по уничтожению жнецов.

- Что-то мне подсказывает, что в вашем плане не хватает «Горна».

- Мы как раз рассчитывали на вашу пунктуальность сэр.

- «Молот»?

- «Молота» больше нет, сэр… Все, что осталось - это команда «Нормандии». Их всего тринадцать бойцов, адмирал. Они на Земле пытаются не подпустить врага к лучу.

- Подкрепления?

- Джокер вылетел к ним, сэр, - вклинился в разговор Шепард.

- Хорошо, двигайтесь к нужной точке, а я займусь развертыванием «Горна».

Переключившись на другой канал, адмирал скомандовал: «Джокер, это адмирал Хэккет. Лети ко мне и забери меня отсюда, я возвращаюсь с тобой на Землю».

- Есть, сэр, - удивленно ответил пилот.

- Борис Михайлович, - обратился адмирал к подчиненному, - передаю вам командование флотом.

- Удачи, адмирал, - ответил подчинённый.

- Удачи нам всем, - настороженно ответил тот.

Дополнительные силы флотилии молниеносно отбросили врага на несколько сот километров от «Цитадели», три огромных флагмана гетского флота встали на оборону «Крепости». Что позволило спокойно состыковать «Горн» с «Цитаделью».

***

- Уже полдня торчим здесь, - возмущался Грюнт.

- Мы не имеем понятия, куда нам выступать,- начал приводить аргументы Киррахе, - да и связи нет. Надеюсь, они живы.

- Они живы, поверь мне и скоро мы об этом узнаем.

- Не знал что ты такой оптимист. В наше время это редкость

- В наше время нужна пушка, да побольше, да покрепче, с ней любой оптимистом станет.

- Так, заткнитесь! Оба! – рявкнула на них Ария. – Грюнт, кончай уже ерзать туда-сюда! Без тебя тошно.

Последний рубеж…

Первыми в бой вступила группа Эшли с войсками «Цербера». Под массированным огнем противника они уверенно держались и удачно оборонялись, но вскоре появились «Атласы». Группа начала готовится к отступлению. Ситуация стала совсем критической, когда один из снарядов попал прямиком в укрепление, служившее прикрытием Джейкоба. Бывшего агента «Цербера» взрывной волной откинуло почти на пять метров.

- Джейкоб! – раздался взволнованный крик Эшли.

- Мы не можем бросить его, - твердо сказала Миранда

- И не бросим, - подтвердила Эшли. - Лоусон, так как по известным причинам быстро передвигаться ты не сможешь, займи позицию за теми блочными плитами!

- Какого… , Уильямс!?

- Это приказ… агент. Оттуда вся местность хорошо простреливается. Обеспечишь нам прикрытие, а мы подберем Тейлора. Все ясно?

- … Да, ясно, - не скрывая недовольства, ответила Миранда.
Несмотря на плотный стрелковый огонь, сопровождаемый минометными обстрелами противником, дуэт рванул вперед и мелкими перебежками достигли цели. Подобрав своего раненого бойца, они начали медленно отступать.

- Держись, Джейкоб… Ты нужен нам, не отключайся…, только не сейчас, еще рано, - пыталась подбодрить своего раненного бойца капитан-лейтенант. Воссоединившись, отряд продолжил отступление.

Левый фланг обороны попадал в зону сплошного огневого поражения. На большой территории раскинувшихся обломков уничтоженных кораблей, развернулся неравный жесткий бой. Заняв выгодные рубежи, коллекционеры с ходу вступили в битву. Отряд Джеймса ответным огнем из всех подручных средств, стал подавлять расположенные недалеко огневые позиции бывших протеан. Фактическое численное преимущество противника, привело к сжатию кольца, появилась опасность окружения. Оказавшись почти в котле, под прицельным огнем врага, отряд Джеймса оказывал ожесточенное сопротивление, но был вынужден отступить. При отходе один из реактивных снарядов противника разорвался недалеко от Касуми. Получив тяжелейшее ранение, девушка продолжала отстреливаться, пока не потеряла сознание.

- Касуми! – крик Джеймса был еле слышен сквозь грохот боя.

- Рекс, Заид! – скомандовал Джеймс, - прикройте меня.

Заид в своей манере перебежал и спрятался за корпус разрушенного корабля и ответным огнем отвлек противника на себя. В эти минуты Рекс, не отставая от наемника, ударил прямо в лоб атакующих сил неприятеля. В рядах коллекционеров появилась брешь. В этой суматохе Джеймс, быстро добежал до Гото и, взвалив ее на свои плечи, вернулся назад.

- Она у меня, отходим! – затем крикнул он своим боевым товарищам по связи.

По центру обороны большими силами атаковали «твари», пытавшиеся подобраться к позициям отряда Гарруса, но защитники изо всех сил старались не подпускать врага ближе, чем на пять метров. Спустя десять минут, подошли остальные разновидности хасков. Начался штурм при поддержке массированного огня из пулемётов, гранатомётов, миномётов и реактивных снарядов. В результате сильного обстрела, взрывом оглушило Гарруса. Тали ни секунды не колеблясь, подбежала к своему обожателю, и начала пробовать оттащить турианца за укрепление. Чуть позже к ним пробились Лиара с Самарой. Друзья взвалили на себя контуженного и.о. капитана и под прикрытием юстициара начали отступать.

- Эшли, как обстановка? – придя в чувства, сквозь боль спросил Гаррус.

- Хреновая, Джейкоб тяжело ранен, мы отступаем, - ответила девушка.

- Джеймс?

- Тоже самое…, Касуми, - еле дыша, ответил Джеймс.

- Ясно. Отступаем к лучу, при этом как можем, сдерживаем противника.

***

Оперативная группа с боями продвигалась по окрестностям «Цитадели». Ориентируясь по карте, они все ближе подступали к центральному пульту управления. Проходя через жилые районы, бойцы увидели покрытые слизью коконы, рядом с которыми, держа в руках огнемет, лежал капитан Бейли.

- Капитан Бейли! - крикнув, подбежал к нему Шепард.

- Шепард, мы сражались до последнего, - тихо ответил, окровавленный и весь израненный начальник охраны.

- Бейли, держитесь, скоро все закончится.

- Уничтожьте… их всех… Шепард, - на последнем издыхании произнес Бейли.

Капитан откинул ему голову и закрыл глаза.

- Они мужественно сражались, но по естественным причинам проиграли. Процент выживаемости в такой ситуации равен нулю, - прокомментировал Явик.

Отойдя от капитана, адмирал подошел к неизвестному гнезду.

- Рахни? – вслух подумал Андерсон.

- Похоже на то, - соглашаясь, с ним кивнул Шепард.

- Эта кладка яиц «Опустошителей», их пока три штуки, значит, они только начали размножаться, - проинформировал Явик.

Внезапно одно яйцо треснуло, и резко выскочившее оттуда существо прыгнуло на потолок.

- Значит, вот с кем столкнулась Лиара на складе, - вслух подумал Шепард.

- Осторожно! - воскликнул протеанин. - Разрывными не стрелять, только зажигательными, - сразу предупредил он.

- Почему? – спросил его Шепард.

- Капитан, делайте, как я говорю, - еще более настойчиво ответил Явик.

Тварь медленно начала перемещается по потолку, словно наблюдая и изучая противника. Потом резко прыгнула в сторону предполагаемой вентиляционной трубы и ушла. Адмирал после увиденного выругался и продолжил: «Мерзкая тварь!».

- «Опустошитель»…! Отвратительное существо, - ответил Шепард, сплюнув на пол.

- Самые неизвестные и агрессивные создания во всей галактике, - начал рассказывать протеанин с отвращением. - Их, откуда-то из глубин космоса привезли жнецы, с планеты неизвестной нам. Когда они рождаются, то особенно голодны.

Уничтожив последние два яйца, группа продолжила свой путь…

***

«Защитники луча» с тяжелейшими и ожесточенными боями все ближе отходили к лучу, а СУЗИ все не прекращала отчаянных попыток связаться с кем либо:

- «Рассвет», «Рассвет», это «Молот»! Ведем бой с превосходящими силами противника, держим оборону, просим прислать подкрепления. «Рассвет», «Рассвет» это «Молот»…

***

Боевая группа Шепарда продолжала прорываться сквозь полчища врагов. Подойдя к президиуму, команда, вызвав лифт, услышала прямо над собой странный треск в вентиляционной шахте. Под чудовищными силы ударами, труба прогнулась и разломилась пополам. Оттуда внезапно выпрыгнул «Опустошитель». Одним ударом своего хвоста, он отбросил Явика более чем на десять метров. Тут же вскинув оружие, Шепард и Андерсон начали очередями вести огонь по противнику, но монстр был очень быстр. Не давая, прицелиться, тварь сильно оттолкнула адмирала в сторону и схватила Шепарда за горло. «Опустошитель» медленно поднес лицо жертвы к своему рту, постепенно сдавливая мужчине шею. Придя в чувство, Андерсон схватил лежащий рядом кусок от разрушенной скамьи и со всего размаха ударил тварь по спине. Ответ был незамедлителен. Отпустив капитана, существо хлестким прямым ударом своего хвоста проткнуло Андерсона насквозь и, подвесив его, поднесла к своей морде. Явик, видя, что Андерсон достал гранату и готовится подорвать себя вместе с врагом, открыл огонь по ногам существа, заставив его присесть. Хвост животного ослаб, и тяжелораненый адмирал пал на пол, при этом, успев бросить гранату прямо в рот твари. Шепард, прокашлявшись и придя в себя, взял стальную пластину, лежавшую рядом, и, разбежавшись в прыжке ударом с двух ног, оттолкнул монстра от адмирала. Чужеродное жало моментально вышло из его тела. А через несколько секунд, последовавший взрыв разнес домашнее животное жнецов на куски. Шепард, накрыв себя и Андерсона стальной пластиной, избежал контакта с кислотными останками твари. Бой был выигран, но цена оказалась слишком высокой.

- Время, когда это существо хочет пожрать, самое эффективное для атаки, - очередной раз проинформировал Явик.

Откинув разъедаемый кислотой стальной щит, Шепард, повернулся к адмиралу.

- Адмирал? Андерсон? – подложив руку под голову мужчине, испугано спрашивал Шепард, смотря ему в глаза.

- Джон, - шептал умирающий. - У тебя... все получится... я верю в тебя... Ты нас спасешь. Я горжусь тобой, сынок.

Адмирал улыбнулся и испустил последний вздох. Шепард закрыл ему глаза. Злость и ненависть переполняла капитана, но он знал, что поддаваться этому было нельзя ни в коем случае, так как потом туман мести ему уже будет сложно рассеять.

Отход…

Измученная боями команда «Нормандия», собралась вся вместе в последнем защитном редуте в десяти метрах от луча. Вдруг на непрекращающийся сигнал о помощи кто-то ответил:

- «Молот», мы вас слышим, - с помехами. - Это майор Маслов, будем у вас через десять минут.

На небе сгустились тучи. Прогремел гром.

- Да, даже во время войны бывает дождь, - подумала про себя Эшли и посмотрела на Гарруса.

Он смотрел вниз и о чем–то думал, спустя некоторое время, спросил:

- Майор, артиллерия и медсанчасть есть?

- Да, - ответил Маслов. - У меня здесь все оставшиеся наземные силы Земли, а также полевой госпиталь.

- Значит, поступим так, майор. Я, Гаррус Вакариан исполняющий обязанности командир от лица экипажа «Нормандия» сообщаю, что в данных обстоятельствах вести дальнейшую оборону луча считаю не выполнимой и бесполезной задачей, да… и нечем. Есть вероятность прорыва врага к лучу. В связи с данной ситуацией, лучшее, что можно сделать – это ударить артиллерией по нашим позициям. Вы знаете, где находится луч, так что связь для корректировки наведения удара не понадобится. А мы попытаемся отойти к вашим позициям вам на встречу. У нас тяжелораненые, так что прошу встретить нас, майор.

- Да, но кучность снарядов будет большой, почти в километр, а так как враг уже почти подобрался к вам времени на отход мало, да и не успеете вы километр с грузом пройти. Нужен маяк, благо радиус связи позволяет нам его обнаружить, что сократит погрешность попадания до ста метров.

- У вас будет маяк, майор, но пообещайте встретить моих бойцов.

- Я понял вас. Сделаем все возможное, не волнуйтесь. Пять минут до развертывания артиллерии.

Начался небольшой дождь, но с каждой минутой он усиливался, переходя в ливень – привычная погода для туманного Альбиона. На окрестности Лондона медленно, но верно ложился туман, погода ухудшалась, нужно было быстрее отходить. Команда «Нормандии», пересчитав последние термозаряды и положив своих раненых бойцов на носилки, посмотрели в сторону Гарруса. Он так же смотрел на каждого из них и только хотел что-то сказать, как его прервала СУЗИ.

- Гаррус, ты должен идти со всеми.

- Я принял решение, СУЗИ.

- По данным решениям, ты второй после Шепарда Гаррус, - совсем как живая съязвила ИИ.

- Да, мы с ним в этом похожи, - опустив вниз голову, с грустью ответил турианец.

- Предлагаю, чтобы я осталась вместо тебя, Гаррус, - не дожидаясь реакции и.о. капитана СУЗИ продолжила, - ты органик, Гаррус, а значит, смертен. Мое же тело из стали и выдержит не одно попадание противника, да и потом процент выживания после данного мероприятия у меня намного выше, и ты это знаешь.

- Она права, чтобы убить СУЗИ, для этого нужно уничтожить «Нормандию», а это всего лишь платформа, - добавила Лиара.

- Я думаю, Джокер будет не в обиде, ну а если прижмет, Тали починит, - вставила Джек.

- Можно попробовать, да, Гаррус? - прорычал Рекс.

- Хорошо, уговорили. СУЗИ, займись маяком и убедись, чтобы артиллерия ударила точно в цель, - распорядился турианец.

- Принято, - одобрительно кивнула та.

Собравшись последними силами, отряд начал свой отход по дороге, ведущей к позициям Маслова. Ливень усиливался, создавая все больше препятствий бойцам «Нормандии». Пройдя полкилометра, команда услышала грохот взрывов реактивных снарядов – начала работать артиллерия Альянса. Сначала все подумали, что это капризы погоды, но гул реактивных «светлячков» в небе говорил о другом. Вскоре отряд вышел на небольшую открытую местность. Зная о том, что территория могла легко простреливаться, группа быстро, мелкими перебежками под прикрытием турианца и крогана форсировала ее. После того как отряд убедился в безопасности окружающей местности организовали привал. Через некоторое время, Гаррус взошел на некое разрушение и, отсоединив прицел своей винтовки, смотрел вдаль, словно что-то заметил и боялся это упустить, из виду.

- Что тебя беспокоит, Гаррус? - обеспокоенно спросила его Эшли.

- За нами хвост. Сначала они шли поодиночке, но со временем их становилась все больше. Теперь их достаточно, чтобы атаковать на нас, - ответил турианец.

- Этот город как огромный муравейник, состоящий из этих тварей, - сравнила Уильямс.

- На этот раз боя нам не избежать, я остаюсь, сдержу их, сколько смогу, - сказал турианец.

- Но это бессмысленно…, - вмешалась, попытавшись возразить кварианка.

- Тали, на этот раз у нас нет выбора.

- Выбор есть всегда, Гаррус.

- Не в этот раз, - с грустью ответил Вакариан.

- Значит, я остаюсь вместе с тобой.

- Нет… Тали…, - заколебался турианец.

- Но почему!? Гаррус?! Один ты их все равно долго не сдержишь, - прервав его, продолжала возмущаться кварианка.

- Это война, Тали, и я, как…

- Значит, вот так?! – опять перебила турианца Тали.

- Да…, Тали…, извини, - неуверенно ответил Гаррус.

Кварианка, шипя, резко развернулась и пошла прочь.

- Мы с ней поговорим, Гаррус, - сказали, похлопав по его плечу Эшли и Лиара.

Наконец ливень начал слабеть, предрекая в скором времени свое завершение. Девушка разместилась недалеко от привала, устремляя свой взгляд вдаль, откуда должен позже показаться противник. Туман плотным одеялом почти полностью скрывал разрушенные жилые дома.

- Не занято? - спросили с огромными улыбками на лице боевые подруги кварианки.

- Мы же не в ресторане, конечно, нет, - попыталась пошутить Тали.

- Слушай, Тали…, - хотела было начать разговор Эшли.

- Как ты отпускаешь его? – тут же прервала она ее.

- На войне мы всего лишь солдаты Тали. Стараемся выполнять свой долг и все такое. Что Джон, что Гаррус…, они из тех мужчин…, которые постоянно пытаются защитить нас, продлить нам жизнь, иногда забывая спросить наше мнение обо всем этом. Вера, в то, что мы победим, не покидает их даже сейчас. Я его никуда не отпускала, Тали, и никогда не отпускала. Просто поверь в него так, как он верит в тебя.

- Не могу, не согласится с Эшли, - поддержала Лиара.

Отдохнув, команда продолжила свой путь дальше. Гаррус, все смотрел на удаляющуюся от него кварианку, пока та не скрылась за одним из многих разрушенных лондонских зданий. Турианец тяжело вздохнул и собирался отойти к своей позиции, как услышал приближающиеся к нему похожие на бег шаги. Он резко развернулся, и оказался в объятьях своей избранницы.

- Ты так просто от меня не отвяжешься, Гаррус Вакариан… Просто выживи, - взволновано проговорила, прижавшись к его груди Тали.

Гаррус ничего не сказал, он просто наслаждался моментом. Спустя некоторое время, она еще раз попрощавшись, побежала обратно к своему отряду. А турианец, уже в хорошем настроении начал готовить оборонительную позицию, но ощущение того, что эти объятья были последними, не покидало его.

***

Фрегат «Нормандия» успешно приземлился на базе «Рассвет». Адмирал сразу начал формировать необычный десантный взвод. В его состав вошли: десяток оставшихся праймов, команды Грюнта и майора Киррахе, наемники «Омеги», около двадцати бойцов спец. подразделения командира базы «Рассвет» Арии, а так же Кали Сандерс с остатками биотических сил Альянса. Возможности благополучно высадить взвод в квадрате луча не предвиделось, и адмирал Хэккет принял решение о воздушном десантировании, а именно с помощью парашютов. На кроганов из-за их массы цепляли сразу два, для страховки. Как только бойцы разместились в трюме корабля, Джокер поднял «Нормандию» в воздух и направил к месту предстоящих боевых действий. Подлетая к квадрату луча, пилот сообщил:

- Адмирал, участок, где находится луч, под массированным огнем артиллерии.

- Установи связь с землей. Я хочу знать, чья это артиллерия, - скомандовал Хеккет.

- Есть связь, сэр. Маслов со своими партизанами здесь.

- Соедини меня с ним, - распорядился Хэккет. – Майор, что у вас там происходит?

- Рад вас слышать сэр. Мы располагаем информацией, что в данном квадрате находятся большие скопления соединений жнецов сэр.

- Кто источник?

- Экипаж «Нормандии». По их просьбе был направлен удар артиллерии в данный квадрат. Они предприняли отход с занимаемых позиций к нам, тем самым заманив врага в ловушку. Так же по данным разведки стало известно, что единственную верную дорогу, ведущую к нашим позициям, недавно перекрыл противник, нам нужно ее расчистить, в ином случае мы их потеряем. И еще адмирал, маяк, который они оставили для наведения нашей артиллерии, до сих пор активен, но под таким обстрелом мало кто может выжить.

- Потому что это не органик, - с тревогой тихо произнес Джокер.

- Хм…, - ненадолго задумался адмирал и продолжил, - сколько у вас людей, майор?

- Все оставшиеся силы западной Европы сэр. Восточный гарнизон остался охранять беженцев.

- Я не знаю, как вы это сделали, но вы только что подарили нам надежду, майор. Значит так, вы немедленно выдвигаетесь к лучу, а мои люди разберутся с заслоном на дороге и позаботятся о бойцах «Нормандии». Я со своим основным отрядом высаживаюсь в квадрате луча, убедитесь, что бы в это время артиллерия закончила свою работу.

- Вас понял, сэр.

Один за всех и все за одного…

Шепард и Явик поднимались на лифте к помещению, где обычно заседал совет. Не доезжая всего один этаж, лифт остановился, затем последовал мощнейший удар, сила которого оставила глубокую вмятину в дверях. Стальную коробку перекосило так, что ехать в ней дальше уже было невозможно. Огромные когти впились в сталь и медленно начали разрезать ее. Спустя десяток секунд вырванная дверь улетела в неизвестном направлении. Перед глазами бойцов возник еще один «Опустошитель», только в два раза больше.

- А вот и она! – на удивление спокойно произнес протеанин. - Как я не догадался, что если есть яйца, значит, есть и самка. Шепард, второй лифт в работе?

- Да, - кивнул тот в ответ.

- Уходи. Я ее задержу.

- Ты издеваешься? Один? – растерянно спросил капитан.

- Не беспокойся, Шепард. Я достаточно прожил в вашем цикле, даже дошел с тобой до луча. Но ты должен закончить эту войну раз и навсегда, - с надеждой ответил протеанин. Иди! – затем крикнул он.

Шепард быстро прыгнул в лифт. Двери закрылись. Цель, к которой они все так стремились, смог достичь только один. Капитан знал, что это было бы невозможно не будь с ним рядом его верных товарищей. Может быть, о них сложат легенды, а может быть, их забудут. Самое важное для него было сейчас предотвратить распространение жнецовской чумы, которая как ни странно при всем сопротивлении галактики продолжала заражать и убивать ее «организм».

***

Дождь совсем стих, разрушения Лондона окутал туман, стояла гробовая тишина и только звуки работы инструментов турианца разбавляли этот мрак. Он все продолжал укреплять свою позицию всеми подручными средствами, которыми располагал в данный момент. Вдруг он услышал позади себя шум, обвалившийся груды камней. Вакариан резко обернулся и увидел, что в десяти метрах от него начали размещаться его боевые товарищи.

- Рекс? Джеймс? Заид?! – воскликнул удивленный Гаррус.

- Ну, а ты как думал, костлявый, - с усмешкой окапывая свою позицию, сказал кроган. - Всю славу решил себе забрать?! Не получится, - продолжал шутить Рекс.

- Мы поговорили с нашими боевыми подругами, в общем, отпрашиваться нам не пришлось, - поддержал Джеймс.

- Как ты мог подумать, что я пропущу такую схватку, Гаррус? – перезаряжая свое оружие, спросил Заид.

- Я рад, что вы со мной, - воодушевленно произнес турианец.

- Одному тебе долго не протянуть, а вчетвером у нас есть шанс, как следует их потрепать, - ухмыльнулся кроган. – Сколько ты их там насчитал? – спросил он.

- Около трехсот, разных разновидностей, - рассматривая в прицел, сказал турианец.

- Хм…, значит это наш последний бой, и я рад, что он пройдет в компании с вами, - уже серьезно сказал Рекс.

- А здесь подобралась неплохая компания смертников. Хоть героизм и не мой конек, но умереть, сражаясь, бок обок с друзьями это все-таки лучше, чем сдохнуть одному, - улыбнувшись, воодушевился Заид.

- Ну, будем, надеяться на лучшее, я хочу еще погулять на свадьбе у «Щербатого», и на рождении у Рекса пятидесятого ребенка, - продолжал шутить Джеймс.

- Обязательно, так и сделаем, - кивнув, согласился турианец.

Туман не давал хорошего обзора и поэтому, дистанция ведения огня сводилась к минимуму. Как только противник из пелены тумана показал свои безобразные тела, завязался бой. От пулеметно-стрелковых очередей враг валился как подкошенный, но огромное преимущество в живой и огневой силе давали о себе знать. Встречным огнем противник дважды ранил в плечо Гарруса, но тот оставался на своем посту, продолжая держать оборону.

- Прикройте! – прорычал кроган и начал смену позиции.

Дом, в котором он находится, от постоянных попаданий тяжелых снарядов в скором времени обрушится. Кроган не добежал до своего следующего укрытия всего три метра, как разорвавшаяся рядом с ним граната контузила его.

- Ну, что ж, теперь твоя очередь, Заид! – подумал вслух наемник и бросился на помощь.

Рекс лежал неподвижно, его дыхание было едва слышно. Массани попытался оттащить товарища, но был сражен пулеметным огнем противника. Получив множество ранений, наемник, превозмогая боль, все-таки смог отползти за близлежащие камни. Опасность прорыва обороны еще больше возросла, когда от ударной волны разорвавшегося снаряда стоящий рядом бетонный блок обрушился прямо на Вегу. После третьего ранения в бедро прекратил вести огонь и Гаррус. Он медленно сел, облокотившись на стенку своего укрепления. Стрельбы уже не было слышно, только жуткие вопли и звуки рычания приближавшихся к нему врагов, отдавались в его голове. Выглянув из-за укрытия турианец тяжело дыша, попытался осмотреться: недалеко рядом с воронкой от снаряда лежало тело Рекса, рядом с ним, под каменной глыбой, опустив голову вниз, неподвижно сидел Заид, еще немного в стороне под обломками разрушенной стены, показалось туловище Джеймса.

- Ну что, друзья, вот и все, скоро я к вам присоединюсь, - достав гранату, с ухмылкой сказал Гаррус.

***

В это время фрегат «Нормандия» обнаружил блок пост противника, перекрывающий отходную дорогу бойцам ведомыми Эшли. Корабль наклонился чуть налево, трюм его начал медленно открываться наружу. В исходном районе, началась высадка десанта передовых подразделений - «Алараха» Грюнта и ГОРа майора Киррахе. Первыми выбросили снаряжение, и боеприпасы.

- Бойцы, всем приготовиться к бою. Пошли, пошли, пошли! – громко скомандовал Грюнт.

После того как его отряд покинул корабль он выпрыгнул следом, наполненные серым дымом облака и окутавший Лондон туман, слегка скрывали все разрушения, причиненные войной. Свободное падение продлилось не долго. За семьсот метров до земли боевая группа раскрыла парашюты и начала снижение в зону боевых действий. Сверху было видно как команда «Нормандии», уже вела бой, переходящий в рукопашную схватку, изо всех сил стараясь не подпускать врага к раненным. Грюнт, почти спустился в самую гущу событий. Прокричав: «Я кроооогаааан», – он со всей силы, с ходу, не касаясь земли, ударил по голове прикладом дробовика одного из агрессоров. От такого удара «Тварь» резко перестала функционировать и упала замертво. Отступив к своим изначальным позициям, противник открыл по десанту сосредоточенный стрелковый огонь.

- А вот и кавалерия! – после схватки выпалила Джек.

- Только вот, пролетели они немного мимо! – присоединилась Уильямс.

Действительно, часть спецназа во главе с Киррахе, удалились на десять метров от места высадки, но личный состав благодаря своей отличной выучке стремительно занял оборону и сходу вступил в бой. Существенный урон живой силе спецназа наносился встроенными крупнокалиберными орудиями в тела изуродованных элкоров. Сосредоточенным, точечным огнем расстреливали они боевые порядки передовых линий «Алараха» и ГОРа.

- Быстрее сюда! – выкрикнула Лиара.

Грюнт, увидев азари, дал отмашку к отступлению. Проследовав за ней, они оказались среди огромных бетонных плит. Вновь перегруппировавшись и рассредоточившись из зоны сплошного огневого поражения, передовые подразделения при поддержке экипажа «Нормандии» ответным огнём вынудили противника отступить. Киррахе со своим отрядом снайперов добил последних убегающих творений жнецов. Дорога была расчищена, блок пост уничтожен.

- Грюнт, майор Киррахе, вы вовремя, - поприветствовала их Эшли.

- Уильямс, - поприветствовали они в ответ.

- А где остальные? – спросил майор.

- Гаррус, Рекс, Заид и Джеймс остались прикрывать наш отход… Нам нужно их вытащить, - прервала свой рассказ Эшли.

- Мы поможем вам, я оставлю пару своих бойцов с ранеными, думаю, мы долго там не задержимся, - предположил Грюнт.

- Самара, Лиара, Тали, Джек, пора забирать наших друзей обратно? – уверенно произнесла Эшли.

- Так точно, - хором ответили они.

- Так, я не поняла, а меня забыли что ли? – удивленно задала вопрос Миранда.

- Агент Лоусон, экзоскелет на вашей ноге предотвратил кровотечение, но рана остается открытой, и если не оказать соответствующую помощь… есть риск заражения, ну а…, - рассказывал полевой врач ГОРа.

- Мне уже все постарались объяснить до вас, спасибо, - прервала его девушка. - Ладно, скоро увидимся,… надеюсь.

- Из чирлидирши «Цербера» ты уж очень быстро стала полноценным агентом Альянса! Весьма неплохо, а?! – злорадно добавила Джек.

- Так как раненых скорей всего прибавится, я вызвал вам «птичку». Нам нужно быть здесь через полчаса, - проинформировал Киррахе.

- Будем раньше, - в своей манере сказал Грюнт.

Джокер тем временем произвел высадку основных сил десанта в районе луча и заходил на второй круг, чтобы уничтожить корабль коллекционеров. Но когда начал разворачиваться, выходя на угол атаки, за ним устремились несколько «сборщиков» жнецов. Воздушные силы врага, словно приклеенные «уселись на хвост» «Нормандии».

- Вздумали со мной поиграть? Давайте поиграем! – хищно улыбнувшись, словно соскучившись, подумал вслух пилот.

Он резко задрал нос фрегата, вплоть до запрокидывания назад, но при этом сохранял прежнее направление полёта. Таким образом, корабль вышел на углы атаки больше, девяносто градусов, что позволило «стряхнуть с хвоста» ВВС противника и избежать с ними ближнего боя. «Сборщики» этого явно не ожидали и на полной скорости пролетели вперед. Продемонстрировав фигуру высшего пилотажа «Кобра», Джокер опустил нос «Нормандии» и возвратился в нормальный режим полёта практически без потери высоты. После, он активировал торпедные отсеки, и с нескольких залпов уничтожил воздушных тварей жнецов. Теперь уже ничто не мешало произвести атаку на корабль коллекционеров.

- А! Слабаки! – гордо воскликнул Моро.

Зафиксировав цель, он ударил по вражескому крейсеру из всех орудий «Нормандии». Тот рванул с такой силой, что ударная волна прошла в километр радиусом. Десант Хэккета и боевое соединение Маслова, укрылись в ямах и рвах, а также за разрушениями лондонских домов. Последний объект, глушащий связь, был уничтожен.

Противостояние…

Искрящая от лучей солнца вода, пляж, огромные скалистые горы. Такое чистое и голубое небо. Вакариан шел и наслаждался красотой этого места. Места мечты. Пройдя немного, он увидел Мордина и Тейна, они лежали на песке под разноцветными зонтиками. Два друга о чем-то разговаривали, попивая коктейль из соломки.

- Мордин? Тэйн? - удивленно вслух спросил сам себя Гаррус.

Голос был странным, как будто отдавался эхом.

- Как…вы…здесь вдвоем оказались? Где это я? – спросил еще раз он их.

Они ничего ему не отвечали, просто дальше вели свою беседу. Даже находясь рядом с ними, он не мог разобрать, о чем они говорили.

- Я умер? – продолжал задавать турианец им вопросы. - А может это просто сон и это мое воображение? Ничего не понимаю.

Вдруг загремел гром, и темные тучи заполонили небо, начался шторм. Дрелл и салларианец посмотрели на него и, улыбнувшись, положили руки на его плечо:

- Твое время еще не пришло, Гаррус, - сказали они дружно.

Гром гремел все громче и громче, фигуры бывших напарников растворились в море, и эхом откуда-то все отчетливее доносилось:

- Граррус, очнись.

Вскоре, земля начала кружиться под его ногами, турианец упал. Сила грома подбрасывала его все выше и выше, как на батуте при этом все отчетливее слышался голос:

- Гаррус… Гаррус… не сдавайся…, слышишь меня?

После последовавшей вспышки света все прекратилось. Вакариан открыл глаза, но разглядеть ничего не смог – картинка была мутная. В ушах стоял ужасный звон, тело не подчинялось его воле. Но на мгновение, он все-таки смог кое-что расслышать:

- Есть пульс, нужно как можно быстрее доставить их в госпиталь, - шептал отдаленный глухой голос. - Все будет хорошо, Тали, мы их доставим, куда следует. Не беспокойся.

- Посылку забрали, у нас семь тяжелораненых бойцов, большая потеря крови, прошу обеспечить операционные столы…

Голос все удалялся, позже его и вовсе не стало слышно. Челнок мягко поднялся в воздух и в быстром темпе выдвинулся к месту расположения полевого госпиталя. Передовые спецподразделения Грюнта и майора Киррахе продолжили свой путь дальше по дороге, которая выводила их в самую гущу завязавшиеся в окрестностях луча битвы.

***

Не дожидаясь рассевания дыма и пыли от взрыва коллекционерского корабля, силы Маслова ударили во фланг обескураженного врага и прорвались к позициям адмирала.

- Быстро перегруппируемся и атакуем! – после воссоединения сразу распорядился Хэккет.

При поддержке артиллерийского огня армия Альянса контратаковала противника, и с тяжелейшими боями начала его теснить. Через некоторое время, силы Альянса захватили господствующие высоты и закрепились на достигнутых рубежах. Связь была налажена. В битву вступила авиация.

- Так, ждем технику. Если у кого-то есть возможность отбросить противника еще дальше, действуем без промедления. А самое главное бережем людей, поспешных решений не принимаем, - на очередном заседании командующих огласил адмирал.

На основном направлении, в условиях интенсивного вражеского встречного огня, активные наступательные действия препятствовали эффективной работе армии Альянса. Спустя некоторое время противник, отошедший от «нокдауна», быстро перегруппировался и ударил по союзным силам всей своей мощью, оказывая ожесточенное сопротивление. Но адмирал оперативно скорректировал войска и при поддержке артиллерии не дал порождениям жнецов прорваться.

- Давайте отбросим этих тварей! – передал своим войскам адмирал.

Но это решение, как позже понял Хэккет, оказалось, поспешным. Альянс и не продвинулся пятидесяти метров, как тут же «захлебнулся» в пучине контратакующих хасков. Жнецы перебрасывали дополнительные силы на особенно угрожаемые участки линии своей обороны очень быстро. Теперь на каждом направлении силы Альянса находились под пресеченным, плотным, пулемётным, крупнокалиберным огнем. Массированные удары авиации и артиллерии лишь отчасти сковывали действия противника, лишая его манёвра.

- Майор Маслов! – кричал по связи сквозь грохот боя Хэккет. – Без «брони» мы здесь долго не протянем!

- Техника на подходе сэр. Нужно держаться! – ответил тот.

- Всем командирам подразделений! - по связи начал адмирал оглашать свой приказ. – Закрепится на своих… А-а-а д…мо! – резко выругался он, от внезапно разорвавшегося снаряда. – Всем закрепиться на своих позициях! – оклемавшись, продолжил Хэккет. – Не допустить прорыва противника, закрывать каждую брешь! Отступить значит проиграть!

Территория, на которой оказывалась первая помощь раненым бойцам, попала в зону сплошного огневого поражения. Как по наиболее выгодной цели, противник вёл прицельный огонь из гранатомётов, минометов, неуправляемых реактивных снарядов, артиллерийских установок. Данные обстоятельства влекли за собой новые жертвы, отвлечение живой силы от передовой, препятствовали плановому сдерживанию боевыми силами Альянса армии жнецов. «Фантомы» «Цербера», используя данную ситуацию, скрытно пробирались в обход позиций союзных войск, удерживающих стратегические высоты, и производили атаки, что увеличивало потери союзников. Проанализировав ситуацию, адмирал отдал приказ ВВС Альянса сосредоточить бомбоштурмовые удары на подступах к району, где находился «красный крест», тем самым защитив раненых бойцов от новых агрессивных акций со стороны противника. Попытка переломить ход боевых действий не увенчалась успехом и у спецподразделения во главе с Арией, зашедшего в тыл врага, где они также подверглась массированному обстрелу творений жнецов.

- Адмирал! Адмирал! – закашливаясь от едкого дыма, кричала по связи азари.

- Докладывайте, мисс Т‘Лоак! – отозвался тот.

- Продвигаться дальше не можем, территория легко простреливается, мы под плотным огнем!

- Держитесь! Скоро к вам подойдет отряд «Сокол», а позже к вам присоединятся и геты.

- Они еще живы?! – ухмыльнулась Ария.

- Живее некуда, командир, - закончил связь Хэккет.

Небольшие передышки в бою использовались противоборствующими сторонами на перегруппировку сил с целью сосредоточения основных усилий и средств на направлениях главного удара. Но, не смотря на то, что войска Альянса создали превосходство на избранных направлениях, это не обеспечило союзным войскам полный захват укрепрайона луча сходу, в основном благодаря постоянному прессингу со стороны противника.

- Скучала по нам, Ария? – прорвавшись на помощь к королеве Омеги, прорычал Грюнт.

- Если ты не заметил, Кроган, в боевой обстановке сложно соскучится, - недовольно ответила та.

- Всем приготовится! Пришла «броня». Скоро атакуем, - быстро доложил Киррахе.

Вскоре, перегруппировавшись, силы Альянса предприняли удачный организованный марш-бросок, с использованием скрытых подступов и обходных путей, при поддержке бронированной техники, устойчивого огня артиллерии и авиации, всеми имеющимися силами и средствами, что способствовало оттягиванию линии фронта от луча и обеспечило готовность к началу решающего наступления. Спустя полчаса, с различных направлений начался штурм позиций противника. Авиация Альянса, во главе с фрегатом «Нормандия», при поддержке артиллерии начала оказывать постоянное огневое сопровождение атаке наземных союзных войск массированными ударами с воздуха, а так же реактивными системами залпового огня.

- Вперед! Разорвем их! – с громким рыком скомандовал Грюнт.

В кульминации разгара боя боевое соединение «Алараха», ГОРа, праймов гетов, при поддержке спецназа Арии, под безостановочным, пулемётным огнем, продемонстрировав бесстрашие, прорывались через рубежи обороны противника, тем самым доводя плотность огня до высшей степени напряжения.

- Вперед «брони» не лезем! – скомандовала Ария. – Всем держать позиции!

Войска жнецов старались деморализовать, сломить моральный дух обессилевших от продолжительных боев воинов Альянса, мощным огневым напором, подавив наиболее активные очаги атакующих, но подразделения объеденной армии выстояли и нанесли поражение противнику, который начал беспорядочно отступать. Несмотря на самоотверженное сопротивление порождений жнецов, благодаря грамотному командованию ходом операции, высокой боеспособности войск, применению гибкого маневра ударов авиации и артиллерии, а также полной мобилизации моральных и физических сил личного состава, его боевой сплоченности и непреклонной воли к победе, армия жнецов была повержена. Уцелевшие при атаке силы противника, отступили. После этого тяжелейшего боя остатки армии Альянса начали перегруппировку. Но даже такое тяжелое поражение не стало препятствием для противника, который быстро перегруппировался и начал восстанавливать потери. Ни для кого не было секретом, что война не окончена и будет новый бой куда более сложный и куда более кровопролитный.
В это время челнок с командой «Нормандии» благополучно добрался до госпиталя, где все раненые были немедленно осмотрены медиками. Своевременная медицинская помощь принесла свои плоды. После такой битвы, какую пережил отряд, они сделали почти невозможное.

В логове зверя…

Лифт остановился. Шепард, пройдя немного вперед, начал оглядываться в поисках пульта управления. Еще чуть продвинувшись вглубь комнаты, он увидел огромную компьютерную панель, как вдруг услышал шаги за спиной. Капитан обернулся и в тот же миг отлетел на несколько метров к стене. Удар был настолько сильным, что Шепард некоторое время даже не чувствовал пол лица. Он с трудом приоткрыл глаза и увидел стоящего перед ним «Призрака».

- Шепард. Какая встреча, - язвительно поприветствовал его глава «Цербера»

- Что-то ты больно стал силен для человека, - огрызнулся капитан.

Призрак настолько сильно пнул Шепарда ногой в живот, что того отбросило в стену:

- Ты до сих пор думаешь, что я человек… или твой любимый «Призрак»?

- Уже нет, - превозмогая боль, прошептал капитан.

- Поиграли, и хватит, Шепард. Нужно с тобой заканчивать. Я и так наигрался вашим циклом вдоволь. Забавно, но я иногда я думал, что вы даже победите и пришлось чуть поменять правила игры.

- Наигрался? – удивленно переспросил капитан.

- Шепард, - свирепо улыбнулся «Призрак», - я давно наблюдаю за вами. А это тело я позаимствовал у твоего друга сующего нос не туда куда надо. Джек Харпер так, по-моему, его звали, он уже давно мертв. Я его убил, - «Призрак» после небольшой паузы продолжил, - и занял его место. Хоть вы люди и хлюпики, но в силе воли вам не занимать. Но я все-таки взял свое. Я уже сбился со счету, сколько обликов сменил за то время, что я существую. Но это необходимая мера. Сарен сломался сразу, но ты убил его, как и уничтожил один из моих лучших крейсеров. По началу, мне даже нравилось ходить в вашем обществе, но я ни с кем не люблю ничего делить… с детства, - с ухмылкой рассказывал Призрак.

- Слушай, мистер хамелеон, может, расскажешь, о себе? – пытался сквозь боль шутить капитан.

- А почему бы и нет? Ты все ровно скоро сдохнешь. Сделаю тебе посмертный подарок. Я представитель самой старой цивилизации. Мне уже почти четыре миллиарда лет.

- Вижу, врут, что с возрастом становятся умнее.

Призрак взял за ногу капитана и отшвырнул в сторону. Пролетев пять метров, Шепард упал. Ему казалось, что у него сломаны все кости, но он еще дышал.

- Ну и какого хрена ты делаешь? – спросил его, тяжело дыша, Шепард, облокотившись об стенку.

- Наш народ, наш первый народ искал совершенства и нашел его в синтезе машин и органики, но потом посчитали, что это неправильно и отказались от этого. Но я знал, что они ошибаются. Я решил рискнуть, и я стал первым, кто синтезировал себя с искусственным интеллектом. Я обрел невероятную мощь - я стал Богом. Но меня осудил собственный народ. Мои сородичи хотели уничтожить меня, но они не смогли противостоять мне и я убил их. Я уничтожил всю свою цивилизацию.

- Да ты просто псих.

- Почему-то мне все это говорят, - чуть задумавшись, сказал «Призрак» и продолжил. - Шепард, представь как это, когда играешь с цивилизациями в страшилки о темном космосе. В начале меня просто забавляло уничтожать другие миры, но потом мне стало скучно, и я увел свою армию в глубины космоса, оставив специальные маяки, а сам стал жить среди оставшихся народов Галактики и ждать, когда появится цивилизация, которая сама начнёт создавать синтетическую жизнь. И когда такая раса появлялась к моему удивлению она всегда находила мой маяк, - продолжал глумиться «Призрак», - и когда начинали взаимодействовать с ним сами того не зная передавали сигнал моей армии. И вот в один прекрасный момент такой маяк, нашли твои друзья - Харпер и Сарен со своим братом, потом вступил в игру уже я.

- А смысл?

- Как ты не понимаешь, смысл в том, чтобы не дать другим превзойти меня, я лучший, я Бог в галактике и ее повелитель.

- Значит на тебе все завязано. Надо было давно убить тебя, больной ты ублюдок.

- Не получилось бы Шепард, со мной взорвутся все ретрансляторы, и от их взрыва погибнет все созданное мной, вас ждет моментальное забвение. Все будет уничтожено. Да и потом Шепард, если бы вы убили меня, пришли бы другие.

- Ты блефуешь.

- Может быть, а может, и нет. Ты хоть знаешь что такое «Горн»? Ты думаешь, откуда эти машины убийства? - это мое решение.

- Какое решение? Ведь Горн - это оружие против жнецов.

- Глупцы! Это не оружие, это главная деталь моего завода по сборке из ваших галактических рас моих новых, моих железных игрушек. Кстати, они не бездушны, каждый из них обладает своим интеллектом, сознанием, индивидуальностью, они сами выбирают с кем им быть, но почему-то, до сих пор никто, не отделился от моей армии. Наверное, все дело в моем обаянии, - с улыбкой сказал Призрак. – Ты, наверное, думаешь, почему они все похожи на моллюсков? Ответ прост - мне всегда нравилась их форма. Даже могу сказать, что мой разум, когда то был в одном из них. Ну да ладно, не будем отвлекаться… Цитадель – это контейнер для хранения необходимого материала, а Горн – это цех. Все цивилизации на это попадались и соответственно купились и вы. Только собрать его вам удалось за два цикла. С протеанами я рано развязал войну, сделал ошибку. Это же я вам подкинул чертеж, это я вас привел сюда, вообще все это я сделал, я просто гений.

Призрак наклонился и схватил руку Шепарда, и, разжавши ее, взял реликвию Эшли.

- Мне всегда нравилась ваша человеческая цивилизация, и поэтому я вам уделял больше внимания, чем другим. О! – после более детального осмотра реликвии, воскликнул Призрак. - А я знаю этого парня, это я подговорил народ, чтобы они убили его, мне не нравилось, что он говорил и откуда он вообще взялся в моей галактике не понятно, но вы все равно поклонялись ему и верили в него. Потом я создал еще одну книгу у вас на Земле, так они и в ней начали искать «добродетель», но в другом обличие. Я еще подумал: «Эй! Я здесь хозяин и устроил у вас войну почти на полторы тысячи лет, две религии столкнулись в смертельной схватке, разве это не прекрасно, а, Шепард?

- Послушай, я знаю одного врача, он у меня на корабле…

Призрак еще раз ударил капитана. Шепард отлетел в стену и, сплюнув кровь, облокотился об нее.

- Ты, наверное, знаком с моими созданиями?

- «Опустошители»?

- Да, но их так назвали протеане, а я их зову просто «пожиратели».

- Да ты просто гений по названиям.

- Я их нашел на далекой планете далеко от нашей Галактики. Они мне показались милыми, немного изменив, я начал использовать их как свое оружие. Очень эффективно против таких упертых как вы.

- Да вот только их тоже можно убить, как и всех, в том числе и тебя.

- Это уже не важно, важно другое, ты до сих пор сохранил эту реликвию, но ты, же в это все не веришь, ведь так, капитан? Или веришь? – не дожидаясь ответа, Призрак продолжил. - Ну, хорошо, я дам тебе попросить твоего создателя, о чем-нибудь, в последний раз. На, держи, свой подарок от так дорогого тебе создания. Знаешь, а я ее не буду убивать, я просто заставлю, ее мучатся и смотреть на твое гниющее тело, не закрывая глаз.

Призрак ходил кругами возле капитана и говорил:

- Знаешь, Шепард, в том, что ты смог дойти до меня и почти победить есть не только заслуга твоих друзей, воли, веры, надежды, удачи, есть и моя заслуга. Я все это время следил за тобой, с самого начала твоей охоты за Сареном, тогда еще подумал, - «Этот человек неплохо бы смотрелся в должности моей правой руки». Хотя пришлось попотеть, сыграть такую оперу с коллекционерами, вроде бы так вы их называете и с тобой в частности, убить и воскресить. Гениальная актерская игра, как мне тогда казалась хорошего парня, не принесла плодов, что меня очень расстроило.

- Воскресив меня, ты совершил ошибку, – продолжал огрызаться Шепард.

- Но больше всего меня расстраивает, - не обращая внимания на капитана, продолжал Призрак, - так это то, что цикл за циклом становится все труднее. В прошлом цикле мне даже природа чуть не отомстила, создала этих протеанцев и наделила их иммунитетом от внушения, я тогда чуть не проиграл, но все равно победил. И сейчас я сделаю тоже самое, потому что невозможно остановить БОГА! И я предлагаю тебе последний шанс встать рядом со мной, как моя правая рука. Я наделю тебя нескончаемой силой и бессмертием, Шепард. Ты станешь божеством, как и я! Ну что скажешь, капитан? - спросил он, присев рядом.

- Да пошел ты! – ответил хриплым голосом Шепард.

- Глупо. Значит, ты сейчас умрешь. Кстати, может, ты утолишь мое любопытство... Что же ты попросил у своего создателя перед смертью?

Шепард поднял голову и, осмотревшись, увидел единственным не заплывшим глазом, как двери лифта открылись, и оттуда показался окровавленный Явик. Он, тяжело выползая, спешил на помощь капитану, таща на себе гранатомет. Сбросив его со спины и прицелившись, последний из протеан промолвил: «Эй, «Призрак»!», - недоумевающий бог повернулся, а Явик улыбнулся и продолжил: «Жатва окончена!».

Выстрел! Снаряд с точностью влетел в голову «Призрака», разнеся ее на куски.

- Я попросил его, - капитан плюнул на поверженного врага, - чтобы Явик выжил и разнес тебе твою гребанную башку, чертов псих!
Просмотры: 343

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности