Mad Mass. Глава 3. Road of a Dream

Автор: MaxRokatansky
Основные персонажи: практически все каноничные + ОМП
Пейринг: ОМП\???, + пока известен фемШеп\Лиара
Рейтинг: NC-17
Жанры: Гет, Ангст, Драма, Фантастика, Экшн (action), POV, AU
Предупреждения: Фемслэш (юри), Смерть персонажа, OOC, Насилие, Нецензурная лексика, Мэри Сью (Марти Стью), ОМП
Статус: в процессе

Аннотация: Что если все мы - гости в это мире? И чем больше мы привязываемся к другому миру - то когда мы исчезаем тут, то появляемся там?
Не знаю как вам - а мне бы хотелось в это верить.

А вообще, всё "банально": попаданец, не в Шепард и не в кого-то из оригинального окружения, но рядом, да и не в первую или вторую часть МЭ.

Макс «Локо» Рокатански, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год


I see a red door and I want it painted black
No colors any more, I want them to turn black
I see the girls walk by, dressed in their summer clothes
I have to turn my head until my darkness goes


После того, как мрачная и пахнущая алкоголем Джейн вернулась на корабль — у нас вовсю пошла старая как мир армейская потеха: «Круглое таскаем, а квадратное — катаем». Контейнеры, ящики, коробки, коробочки, коробчулечки — всё это постепенно заполняло пространство грузового трюма, а, значит, требовало сортировки, учёта и приёмки. Если с погрузкой нам помогали докеры, накрученные живительными поджопниками из посольства и поэтому просто заваливали нас постепенно прибывающими грузами. И ещё этот здоровый гад — Вега, похоже, уверовал в то, что я действительно являюсь его помощником на полставки, но при этом бесплатно и, быстренько проведя КМБ по интендантской работе в местных реалиях, свалил в закат. Это я, конечно, утрирую, ибо он занимался приёмкой вооружения, брони, дополнительных всяких приблуд, а мне скинул работу по приёмке расходников, благо там проверять ничего не надо было, только свериться по спецификации, посчитать и смотреть следующую партию.

Технарям, правда, было ещё хуже. Их было куда меньше, чем нужно для корабля, который к фрегатам относился чисто номинально, и им надо было ещё и работать над восстановлением систем. Коллеги из доков им помогали, чем могли, но всё-таки вторая «Нормандия» не была рассекречена до начала Войны и большая часть систем, несмотря на унификацию, была им незнакома. Так что в минуты затишья приходилось подрабатывать курьером — выдёргивая из работы то Адамса, то одного из его помощников, чтобы те пришли и приняли очередной контейнер с деталями или оборудованием.

Ближе к утру прилетел кар в раскраске Альянса в сопровождении пары СБЦшных шаттлов, из которого вылез главный идиот или непонятка этой части — Доннел Удина. Ещё и подал при этом руку другому известному персонажу — Карин Чаквас. На что у меня только выпала челюсть и в голове крутилась фраза одной из старых любимых песен: «It wasn`t in the Design». Так что появление Габриэллы и Кеннета уже не вызвало такого шока. Когда Шепард забрала их, включая выгрузившееся из одного из шаттлов СБЦ неполное отделение морпехов с литерами L на груди, которые, как я уже узнал, обозначали десант.

— Джеймс, а это кто вообще был? — я подошёл к Веге, который задумчиво чесал свой ирокез, глядя в датапад и на очередную партию контейнеров с маркировкой Турианской Иерархии.

— Это? Часть экипажа Шепард, когда она работала с «Цербером», — отмахиваясь от меня ответил он.

— Э, — изобразил удивление я. — Герой Альянса работала на террористов?

— Долгая история, Локо, и очень непростая. Если вкратце — то она расследовала атаки на наши колонии, на которые наши политики и Совет забили болт. И если бы не Удина, то они бы её ещё тогда закрыли, но он выбил ей в очередной раз подтверждение статуса СПЕКТРа с особым заданием, да ещё и наших приструнил.

— Ээээээ, — ещё раз многозначительно и интеллектуально произнёс я. Удина? Выбил карт-бланш для Шепард?

— А ты не в курсе, что ли, про нашего советника? Он хоть и политик, но нормальный мужик. Если бы не он, то мы бы так и болтались под Фариксенским соглашением, а так, насколько я знаю, все получили временно равные права по кораблям первого ранга и кто захотел, и смог — начали отстраивать линкоры.

— Ну, я в курсе кто это. Но я думал, что от обычных политиков не отличается.

— Теперь вот знаешь. Всё. Не отвлекай, мне надо эти закорючки сравнить, а то получим случайно вместо турианского снаряжения какую-нибудь фигню.

Я послушно отошёл к своей части ангара, на автомате пересчитывая очередной ящик с зарядными модулями для оружия. В отличие от стандартных вольфрамовых шариков это были уже спецзаряды промаркированные знакомыми по игре символами: дезинтигрирующие, фугасно-зажигательные и крио. Надо будет потом потиранить Вегу чтобы показал их начинку, а то внешне, кроме цвета, они не отличаются. Я выщелкнул из одного из зарядного блока дезинтегрирующий патрон. И вес вроде тот же, и форма, но, судя по спецификации, при попадании выдаёт хороший такой электроимпульс.

Снаружи раздался требовательный гудок — подлетел очередной грузовой кар. Я с завистью глянул на морпехов, которые нарочито неторопливо раскладывали своё снаряжение по шкафам. Армия... армия никогда не меняется.

Коммандер Джейн Шепард, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год


Вот опять на снегу тени от фонарей
Расстелила розовая звезда,
И я опять не могу догнать кареты твоей,
Лишь иду, как собака по следам.
И стоять невмочь, и дойти — слабо,
Завершая неравную игру,
Натянула ночь на колки столбов
Чахлый строй телеграфных струн.


Доннел в очередной раз удивил меня своей работоспособностью. Если я рассчитывала, что груз и персонал будет прибывать утром по времени Цитадели, то глубоко ошибалась. Первые грузовые кары начали прибывать спустя сорок минут после моего возвращения на «Нормандию» и пошло-завертелось. Снаряжение, вызовы по унику, согласование перевода экипажей с других кораблей. Единственное, что, пробегая в очередной раз по ангару, я вспомнила, что забыла — попросить Удину за Макса. Но он должен прибыть сам скоро, так что спрошу вживую.

Когда его мини-кортеж прибыл — меня ждал большой сюрприз. Когда Доннел вылез из кара, то первый кто появился из салона, опираясь на его руку — это была доктор Чаквас.

— Карин! Как же я рада тебя видеть! — отмахнувшись от её попытки отдать честь, я обняла её. Постоянный член моего экипажа, великолепный профессионал, служащий Альянса до мозга костей и мой друг, которая прошла со мной через все испытания, что выпали нам начиная с охоты на Сарена.

— И я рада видеть тебя, Шепард, — улыбнулась она, обнимая в ответ. Карин, как всегда в своём репертуаре — так ни разу за время нашей совместной службы не назвала меня по имени — только звание или фамилия. — Даже когда я узнала про Землю, я ни разу не сомневалась, что ты вырвешься оттуда и будешь снова собирать команду для очередной суицидальной миссии. Так что когда меня нашёл Доннел — я уже была на чемоданах.

Она сделала шаг назад и чётко отсалютовала, коснувшись пальцами пепельных волос:

— Разрешите подняться на борт, коммандер, и приступить к обязанностям?

— С удовольствием разрешаю, доктор. Медчасть на том же месте, — козырнула я в ответ и обернулась ко второй паре знакомцев: Габриэлле Дэниелс и Кеннету Доннели.

— Коммандер, разрешите так же подняться на борт! — подняв ладонь к виску, обратилась Гэбби.

— Конечно, Габриэлла. Поступаете в распоряжение главного инженера, лейтенанта Адамса.

— А что, нас не будут обнимать? — как всегда со своим неподражаемым акцентом влез Кеннет, за что сходу получил тычок локтем в печень.

— Кен, не позорь меня.

— Я же только спросил, Гэбби. Мне даже хватит того, что Шепард будет обнимать тебя, а ты в ответ прижмёшься к её стройной, крепкой фигуре...

Бдыщ. Нашему корабельному сексисту влетел подзатыльник.

— Кен! — потирая руку, Дэниелс повернулась ко мне. — Извините, коммандер. Я сколько его не воспитываю, но он продолжает молоть чушь.

— Конечно, это не поможет. Ты же своими руками мне мозги выбиваешь, — проворчал Кеннет, потирая затылок.

— Ничего, Гэбби, я уже привыкла и удивилась бы больше, если бы он промолчал. Ладно, господа инженеры, у вас очень много работы, а времени, как всегда, мало.

— Только не говорите, коммандер, что вы что-то сделали с нашей Сузи, — заворчал Доннели.

— «Холодный» старт, Кеннет.

— Оу, тогда действительно много работы. Чего стоишь, Гэбби? Не слышала, что сказала коммандер? Надо проверить каждую деталь прекрасного тела Сьюзи, чтобы она была как раньше.

Габриэлла закатила глаза, направляясь за ним к лифтам. Я теперь обратила внимание на Удину, позади которого выстроилось семь десантников с кофрами.

— Джейн, это часть десантной группы с фрегата «Ванкувер». Они прибыли пару часов назад с большими повреждениями — Жнецы перехватили их конвой. Отбились, но корабль надолго встанет в ремонт, а большая часть экипажа в госпитале. Я ещё отправлю часть ходовой вахты, как только они сдадут корабль ремонтникам и постараюсь ещё найти тебе людей.

— Спасибо, Доннел, — я подошла к морпехам.

Старший их них с нашивками старшего сержанта и кодом L4 козырнул мне:

— Старший сержант Браунинг, мэм! Командир отделения... точнее оставшихся в строю. Рады служить под Вашим командованием, мэм!

— Вольно, сержант. Хватайте вещи и заселяйтесь. Шкафы у лифта. Будут вопросы — обращайтесь к лейтенанту Веге, вон к тому здоровяку, — махнула я в сторону Джеймса.

Из уника раздался голос Сьюз:

— Шепард, мы с Трейнор подготовили для вас сводку по Палавену и Менае.

— Поняла тебя, Сузи. Сейчас буду, — быстро попрощавшись с Доннелом, я быстрым шагом направилась в БИЦ, наткнувшись на Макса, который шевеля губами пересчитывал контейнеры с зарядными блоками. Чёрт, опять забыла про него. Ладно, перед отлётом Удина ещё будет связываться, поставим напоминалку.

Поднявшись на боевую палубу подошла к Саманте:

— Что у вас, специалист?

— Мэм, — замялась та. — Я получила доступ от советника Спаратуса к стратегическим линиям связи Иерархии... И там у них всё сильно нехорошо.

— Насколько?

— В системе большое скопление Жнецов, Шепард, — подключилась Сузи. — Они разделились на две группы: самая крупная сдерживает флоты Иерархии и ведёт высадку на Палавен. Вторая штурмует Менае, выдавливая оттуда турианцев.

— По моим подсчётам, коммандер, Менае падет в течение 48 часов, — потухшим голосом сказала Трейнор.

И я её прекрасно понимаю. Иерархия по праву считалась главной ударной рукой Совета, а тут их выбивают со спутника столичной планеты, который явно был хорошо укреплённой базой ещё со времени Рахнийских войн.

— Двое суток значит, — задумчиво повторила я. — Передайте ваши выкладки мне на терминал. Посмотрим, что мы можем сделать, чтобы спасти их примарха.

Трейнор кивнула, поворачиваясь к консоли.

— Пересылаю данные, коммандер.

Поблагодарив, я отправилась в свою каюту и уселась за терминал, выводя информацию по Жнецам и их перемещениям в системе. Одна хорошая новость всё же имелась во всём этом — Жнецы не блокировали ретранслятор, и попасть в систему Требия можно было без особых проблем. А вот к Менае было уже несколько сложнее — между спутником и Палавеном постоянно перемещались Жнецы, которых атаковали турианцы.

— Трейнор, — нажала я кнопку на коммуникаторе. — Запроси у советника каналы связи с командующим флотом в Требии. Попробуем, когда прибудем, согласовать наш подскок с их атакой.

— Поняла вас, коммандер. Запрашиваю.

Я откинулась на спинку кресла скрестив ладони на затылке. Двое суток, чтобы успеть вытащить примарха. Я вывела на терминал только что полученные схемы оборонительных комплексов на Менае. Весьма внушительные, надо сказать, но не против Жнецов, которые передавливают турианцев их же тактикой — массированная атака по фронту, сжатие с флангов и удар резервными отрядами. И неизвестно на каком из поясов находится Федориан. Это можно будет узнать только на месте. Я погрузилась в планирование, подключая периодически Трейнор, чтобы проработать боевой план высадки.

Лиара Т`Сони, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год


Te puedes vender
Cualquier oferta es buena si quieres poder
Qué fácil es
Abrir tanto la boca para opinar
Y si te piensas echar atrás
Tienes muchas huellas que borrar
Déjame, que yo no tengo la culpa de verte caer
Si yo no tengo la culpa de verte caer


С каким бы удовольствием я бы поспала ещё. Так, не расслабляться, я потёрла пальцами глаза, собираясь с силами. Распаковка и монтаж оборудования Серого Посредника уже закончены. Теперь можно будет запустить сеть в полную силу, а не как до этого, после Марса, в ограниченном режиме.

— Доктор Т`Сони, все системы проверены и онлайн, — прокомментировал включение многодисплейной стены Глиф.

Я запустила коммуникационную программу и вокодер:

— Серый Посредник всем агентам. Перемещение базы завершено. В течение шести стандартных часов я ожидаю полный отчёт по вашему состоянию. Все действия переориентируются на получение информации по Жнецам на текущий момент. Если они появляются у вас в системе — немедленная связь со мной.

Так, теперь «Горн»

— Глиф, собери и проанализируй все данные по протеанским руинами. Местоположение, характер строений, время обнаружения, первичные расшифровки. Если «Горн» был проектом какой-то отрезанной от остальных протеан части государства, то возможно мы сможем найти дополнительную информацию.

— Вас понял, формирую запрос. Мне использовать седьмой канал?

— Нет, без маскировки, Глиф. Самый максимальный приоритет. Так же разрешаю при необходимости запрашивать агентов для уточнения на месте. И подготовь мне краткую справку по Турианской Иерархии, кто должен будет принять пост примарха, если с Федорианом что-то случится.

— Выполняю... Следующий на очереди — генерал Виктус. По данным от Сузи он так же находится на Менае.

— Это очень нехорошо... А следующий за ним?

— Следующий. Следующих по иерархии получается два. Что, как я осмелюсь отметить, очень уникальный случай и мне было бы интересно посмотреть на то, как турианцы будут решать такой казус. В свободном доступе информации о подобных случаях — нет.

— Запусти тоже в поиск, Глиф. На всякий случай. Приоритет — ниже среднего.

— Хорошо, доктор Т`Сони.

Доктор! Вот что меня смущало. Так, а если тебе показалось, девочка? Лишний раз заставлять дёргаться Джейн... Я быстро подошла к кровати и, сбросив обувь, села на неё в позу «алмаза»: пятки под попой, колени широко расставлены, руки упираются в колени. Соскользнуть на грань «объятий вечности» и погрузиться в саму себя. Вот я убегаю по вентиляции от церберовцев, выкатываюсь и сразу по трубе начинает хлопать винтовка в руках человека невысоко роста, отсекая врагов. Нет, никто меня не представляет: Дженни и Эш и так знают меня, лейтенант похоже знаком по делу. Зал Архива, в наушниках голос этого странного парня: «Но доктор Т`Сони сказала, что она скачивала данные…» и сразу же следом в зале совещания: «Спасибо, доктор Т`Cони». И стрелять он по коробу начал ещё раньше чем Джейн, а уж она на отсутствие реакции никогда не жаловалась. Раньше стрелять... как тогда в основном зале, как будто он знал, что должно произойти.

— Сьюзи, найди, пожалуйста, Джейн и скажи, что я срочно хочу с ней поговорить.

Коммандер Джейн Шепард, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год


Интересно родиться снова
В серебристом лотосе, в ожидании чуда,
Как свободно бьётся сердце
Людей родом ниоткуда


— Коммандер, — раздался голос Сузи. — С вами хочет связаться доктор Т`Сони.

— Подключай, Сьюз, — с хрустом потянулась я в кресле, только сейчас осознав насколько у меня затекла спина.

— Джейн, ты сейчас очень занята? Мне нужно с тобой поговорить, — раздался голос Ли.

— Теперь вроде свободна. Поднимайся ко мне в каюту.

Так. Ли поднимается, я подскочила с кресла, оглядывая комнату. Ага, около утилизатора как обычно шмотки и бельё. Быстро убрать, а то вместо разговора сейчас получу очередную нотацию. Только успела убрать в ящик трусики, как тренькнул сигнал от двери.

— Дверь открыть, — сказала я, впуская Лиару. Она была в своём традиционном костюме. Надо будет спросить — это один и тот же или у неё гардероб состоит только из них всё-таки. А то обычно было не до того. — О чём ты хотела поговорить, Ли?

Я подошла к ней, не зная куда деть руки. То ли обнять, то ли в карманы к себе засунуть.

— Я хотела спросить тебя… — похоже, у неё тоже такие же проблемы. Как в прошлый раз, когда я погибла, но тут я была живой, но недоступной почти год. — О вашем Максе.

Интересно. А он похоже очень популярная личность.

— Да? И что же ты хотела узнать?

— Перед высадкой на Марсе ты говорила группе, что я буду там?

Я задумалась.

— По-моему нет. Точно не говорила.

— И когда я появилась ты нас тоже не представляла, — продолжила она. — Но он два раза назвал меня: «Доктор Т`Сони».

Я ошарашено посмотрела на неё.

— Ты уверена, Ли?

— Абсолютно. Я ещё, когда с Марса улетали, обратила на это внимание. И, если ты не заметила, то он опередил тебя, когда я выползала из короба. А эта его выходка в зале...

— Сузи…

— Да, Джейн?

— Ты получила информацию, о которой я тебя просила?

— Да. И закончила анализ. Его подготовка не соответствует ни одной из стандартных подготовок вооружённых сил Альянса.

— А…

— «Церберу» тоже, Джейн. Я проверила это в первую очередь.

Любопытно. Подросток, с повадками подготовленного солдата, но с нестандартными приёмами.

— А вообще есть какие-то идеи или на что-то похоже?

— Я прогнала вариатесты, Джейн. Единственное, что я могу предположить, что его кто-то учил из русских, причём по старой методике, ещё до эпохи выхода в дальний космос. Это может объяснить его быструю адаптацию к оружию без брони.

— Но при этом это не современная русская?

— Именно, Джейн. Их подготовка хоть и отличается от стандартной альянсовской, но когда их специалисты переводятся на службу к нам, то требуется только переподготовка по нашим базовым стандартам. А тут отсутствует очень большой пласт.

Подозреваемый Макс Рокатански, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год.

Can I play with madness?
The prophet stared at his crystal ball
Can I play with madness?
There`s no vision there at all
Can I play with madness?
The prophet looked at me and laughed at me (ha ha) He said:
Can I play with madness?
He said you`re blind, too blind to see


Фух, вроде последний ящик. Спасибо Веге, который увидел непорядок на палубе в виде ничем не занятых солдат и так же суровой рукой припахал их к приёмке грузов.

— Джеймс, я ещё нужен?

— Пока нет, Макс. Иди, передохни, если что я тебя вызову.

Быстро оттерев руки влажными салфетками, я направился на жилую палубу. Перекусить или… наверное, надо попробовать поговорить с Лиарой. Да, всё-таки с её помощью мои знания будут куда убедительнее, решаюсь я и направляюсь в сторону каюты старпома. Провожу рукой по голограмме замка.

— Доктор Т`Сони сейчас у командира, Макс, — раздался голос Сузи.

О, как. Наверное, так даже лучше. Убить двух зайцев одним выстрелом. Быстро к лифту, который поднимает меня на «чердак». Тот же жест, вызывающий звонок в дверь.

Меня встречает расслаблено-опасный взгляд Джейн и настороженный — Лиары.

— Похоже, что я вовремя, — улыбнулся я уголками рта. Сейчас главное не отхватить от Лиары биотикой или от Джейн чем похуже. — Хорошо, что вы все тут. Добрый день... Серый Посредник.

Лиара Т`Сони, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год


По Дороге Сна, пришпорь коня!
Здесь трава сверкнула сталью,
Кровью алый цвет на конце клинка...
Это для тебя и для меня — два клинка для тех, что стали
Призраками ветра на века...


Когда входит объект нашего разговора — я даже не успеваю решить, что нужно сделать или сказать. Я смотрю, как Джейн чуть прищуривает глаза, глядя на него. Она так делает всегда, когда собирается броситься в бой. Пропускаю, что он начал говорить и слышу только конец фразы:

— Добрый день... Серый Посредник.

Я не успеваю осознать, что он сказал, как тело, которое находится на взводе последние сутки, реагирует само: рука выброшена вперёд и биотика подхватывает парня, прижимая его к переборке, накрывая его дополнительно куполом защитного поля. Рядом одним рывком оказывается Джейн: чуть уплотняю потоки тёмной энергии около неё, чтобы отдёрнуть назад, если мальчик — это «торпеда» от «Цербера»

— Кто ты, Макс? — я слышу преувеличено нейтральный голос Джен.

— Друг, — ответил он спокойным, для такой ситуации голосом. Как ни странно, он улыбается. — Можешь убрать руку от кобуры, Джейн.

— Допустим, — она чуть убирает руку, но я знаю эту позу и знаю, что ей хватит секунды чтобы выхватить пистолет. — Но тебе нужно быть очень убедительным, Макс.

— Понимаю, — кивнул он. — Поэтому лучше будет, если не я буду говорить, а пусть Лиара посмотрит сразу же сама. Я думаю, что Вы можете отличить правду от лжи, бреда и фантазий?

— Да. Теоретически могу. Нас этому обучали, но пользоваться этим почти не приходилось.

— Тогда мне нужна Ваша помощь, Лиара.

— «Объятия вечности», — протянула Джейн и обернулась ко мне. Мне самой интересно — кто он. И откуда знает те вещи, которые знать не должен.

— Я согласна, Джен.

— Ли…

— Я согласна! Он в одном прав — это лучше, чем будем слушать его. А в «Объятиях» я смогу узнать сразу, что он хочет сказать и правда ли это. И я думаю, что вряд ли ему удастся закрыться от меня.

— Это может быть опасным, Ли… может это какой-то церберовский проект, который специально предназначен для таких случаев.

— Если мы не попробуем, Джейн — то не узнаем этого, — я опускаю руку, убирая щит и оковы. Он, продолжая улыбаться, поводит шеей. Похоже, что я слишком сильно придавила его. Внезапно мне становится стыдно, мне — Серому Посреднику, которая два года шла к этому титулу по головам на Иллиуме. Всё-таки он был одним из тех кто спас меня и показал себя воином.

— Любопытный опыт. Прямо как полёты в детских снах, — говорит он. — Что я должен делать?

— Присаживайся на диван... Макс.

Когда он сел, я настраиваюсь на обмен. Шаг — и его дыхание становится моим, шаг — и я на обратной стороне глаз вижу, как пульсируют его мысли, шаг — и мои руки касаются его волос, запрокидывая его голову. Чувствую как Джейн становится рядом, чтобы подстраховать меня.

— Расслабься, — я закрываю глаза, его мысли теперь чётко видны и бьются в его альфа-ритме. На удивление он спокоен. — Обними Вечность.

Чёрная вспышка охватывает нас, закручивая бесконечную спираль, которая распадается по цветам радуги, каждый цвет дробится дальше и дальше. И каждый кусочек — это кусочек Макса. Кружимся и я погружаюсь в этот водоворот, словно медуза в океане. Спираль превращается в водоворот красок и образов, в мягкие волны, которые ведут меня дальше. Чувствую руку, которая поддерживает меня. Оглядываюсь и вижу Макса, точнее каким он мог бы быть в будущем, наверное. Тёмные волосы прорезаны седыми прядями, на лице сеточка шрамов, которые формируют ту самую улыбку, что я видела до этого. Хватаюсь за его руку, и мы вместе бросаемся в волны.

Вспышка. Какой-то городок. Похоже земной, вокруг одни люди. Молодые. Смеются, играют во что-то... Красивая девушка с длинными чёрными волосами держит нас за руку и что-то весело рассказывает. Губы соприкасаются. Трава приятно щекочет кожу.

Вспышка. Большая площадь. Вокруг много людей в одинаковой зелёной пятнистой одежде и странных полосатых майках. Похоже, что военные. Седой усатый человек что-то пафосно и громко говорит с возвышения на незнакомом, но смутно понятном языке. Какой-то боевой клич "uraaaa" вырывается из нашей и сотен других глоток, пугая птиц...

Вспышка. Снова город. Мёртвый. Полуразрушенные дома смотрят в небо пустыми глазницами окон словно скелеты. Воздух наполнен чадящим смрадом горелых углеводородов. Улица с обгоревшими остовами каких-то боевых машин. Внизу кучка людей в знакомой теперь пятнистой одежде жмётся за камнями, пытаясь укрыться от свинцового града с противоположного конца улицы. В руках странное оружие с толстым круглым стволом и примитивной оптикой. Хлопок, толчок в плечо и свинцовый дождь затихает...

Вспышка. Лес. Вокруг какие-то горы. Ленточка серпантина виляет над ущельем, внизу которого видна тонкая синяя нитка воды. Вокруг снова люди в зелёном. Мёртвые. Сверху спускаются другие люди с большими бородами и зелёными повязками. Ярость. Воздух со свистом выходит из простреленного лёгкого. Две большие машины, похожие на гигантских стрекоз, с оглушительным рокотом вываливаются из низких облаков... Огонь... Крики... Один из взрывов встаёт рядом, и боль взрывается по всему телу.

Вспышка. Мягкий свет. Передо мной какой-то монитор... Не голографический, а, похоже, что-то матричное. Стук пальцев по механической клавиатуре. Привычная боль в лице и колене. А на экране... О, Богиня!
С экрана на меня смотрит. Я? Знакомые протеанские развалины. Силовое поле. Да это же Терум! А вот и Шепард с командой пришли меня спасать. Стоп. Шепард — мужчина? Что за бред? Это фильм? Нет, похоже, что какая-то игра. Вроде "Хранительниц Галактики", в которую я залипала, когда училась в Серрайском Университете. Только с примитивной графикой.

Вереница картинок и образов мелькает перед глазами, погружая всё дальше и дальше. Вот рывок, и я вижу детство на Земле. На той, что я знаю по рассказам Джейн. На неё накладывается другая, более бедная, но светлая, вот снова подросток. Два потока складывающийся в один, но не сливающийся в одно русло. Пытаюсь подняться, но погружаюсь только снова в то, что видела уже. Водоворот ускоряется с той же скоростью, что начинает биться моё сердце. Как в детстве, когда я попала в холодную струю в реке и мама тогда выдернула меня биотикой. Мама! Внезапно рука, которая меня держит, сжимается крепче и подбрасывает меня вверх. Я выныриваю и откат, словно лопнувшая струна, бьёт меня так, что я шлёпаюсь на пол. Пытаюсь подняться, но только соскальзываю и чувствую как меня поддерживает Джейн.

— Ли, ты в порядке?

— Да, Джен, только голова сильно кружится.

— Что ты увидела там?

— Я не знаю, что я увидела. Это сложно объяснить.

— Ya ne vrag vam. Menya zovut Maxim Rokotov, — тот самый язык из погружения. Теперь я его понимаю.

— Он не враг и его зовут Максим... Рокотов, — машинально перевожу я.

— Но это же русский язык, Ли, — Джейн, похоже, удивлена ещё больше.

— Как сказал один мой любимый писатель, — Макс переходит на базовый галактический. — То, что придумывают люди, это отражения других миров.

Он открывает глаза и мне кажется, что в них вращаются осколки того водоворота. Максим, монитор, игра, я, Шепард.

— Во имя Богини… Джейн…

Коммандер Джейн Шепард, фрегат «Нормандия», док 24, уровень D, сектор Альянса Систем, Цитадель, 23 июня 2187 год


Но для тех, кто придёт
В мир, охваченный мглою,
Наша повесть послужит ключом.

Ибо древнее Солнце -
Солнце героев,
Нас коснулось прощальным лучом.


И тут Ли, запинаясь и подрагивая, начинает говорить. Про две жизни переплетающиеся в начале. Одна, понятная и знакомая по описанию, а другая — чужая, длиннее чем первая. Но не это самое страшное. А то, что в той жизни он управлял чем-то похожим на экстранет-игру, где пользователи играют за разных персонажей и создают свои истории. Только сейчас это была история про нас.

— Так кто ты? — неверяще я смотрела на него.

Он оторвал пальцы от головы. Наверное, у него сейчас жутко болит голова, учитывая уровень погружения.

— Друг же, — поморщился он от собственного голоса. — Я думал, что уже стало понятно кто. Для меня вы, чуть больше суток назад, были персонажами игры…

Я сидела покачиваясь на кровати и внимательно слушала рассказ Макса. Да уж... рассказ. Это больше походило на сценарий какого-то фантастического фильма, но серьёзное лицо Лиары не давало возможности усомниться в услышанном. Можно обмануть детектор лжи, но слияние разумов обмануть практически невозможно. В принципе. Можно только разорвать связь, но этого не происходило. Говорил он долго: может час, может два. В начале о себе настоящем, о своём прошлом, а потом началось самое интересное. Я никак не могла принять в толк — как мы могли оказаться героями компьютерной игры в его мире, но описание было точным до мелочей, как будто он присутствовал там лично. Были вещи, которые он просто не мог знать или почерпнуть из экстранета или иных источников. Я на всякий случай задала несколько вопросов "с подвохом", но Макс отвечал на них спокойно и уверенно, а главное безошибочно. Были конечно некоторые расхождения с его "игрой". К примеру то что в его игре я была мужчиной, но он объяснил это вариативностью сюжета, подробно расписав некоторые из развилок игры. Дослушав до конца я долго молчала переваривая полученную информацию. Ещё раз подняла взгляд на Лиару.

— Ли, это всё-таки правда?

Она села рядом на кровать. И всего лишь кивнула.

— К... кх… как, Макс?

— Не знаю, Джейн. Я вообще последнее, что помню из той жизни — это мой, крутящийся на дороге, автомобиль. Кар, по-вашему. А потом очнулся тут от мерзкого голоса Андерсона.

— Это да, он умеет, — хихикнула я внезапно. Вот только истерики не хватало. Собраться, Джейн. — Ты знаешь, чем этот бардак закончится?

— Да. Есть несколько вариантов. Первый — это когда запускаете «Горн», но не используете его. И тогда через 50 000 лет, найдут записи о том, что происходило сейчас.

— Стоп-стоп-стоп...А ты знаешь, что такое «Горн»?

— Не совсем, но имею представление по тому, что было написано в игре. Сами создатели игры, похоже, не смогли определиться, что же именно они придумали. Но то, что вы уже знаете — это собственно основная идея и есть — это концентратор и излучатель тёмной энергии. А вот куда и как она будет направлена: за это отвечает Катализатор. ИИ, который был создан… гм… создателями Жнецов, чтобы он остановил извечную войну между органиками и синтетиками. Только первое, что он сделал — это убил практически всех своих создателей, которые послужили основой для первого Жнеца…

— Предвестник, — переглянувшись со мной, негромко говорит Лиара.

— А где можно его найти? Этот Катализатор?

— Ну он скрывается где-то в Цитадели и становится доступным только, когда соединяется с «Горном». Вроде бы. Учитывая разницу того, что я уже заметил — это может быть и не так. Плюс я не знаю точно, как он активируется. Это не было показано в подробностях.

— Погоди, Джен. Макс, ты говорил, что есть несколько вариантов — это значит, что необязательно должно закончиться уничтожением всех?

— Да, но остальные варианты ненамного лучше. Есть ещё долбанная радуга…

— Радуга?

— Да, так такие варианты других концовок называют многие игроки. А они зависят от разных факторов, но всё равно всё сводится к тому, какой тип энергии выпускает «Горн». Красный — уничтожение всех синтетиков. Он будет бить без исключения: Жнецы, геты, Сузи, даже тех у кого есть импланты.

Лиара испуганно смотрит на меня. Ну, да. Это значит, что и я погибну, учитывая насколько я состою из них.

— Синий — контроль над Жнецами. Только пройдёт время и тот, кто управляет ими запустит снова Циклы.

— Значит, чёртов Призрак прав. Ими можно управлять, — шепчу я.

— Да, Джейн. Только на самом деле ему это внушили. Его эксперименты с имплантами на основе технологии Коллекционеров зашли настолько далеко, что Жнецы могут управлять им. И то, что он делает не имеет к контролю почти никакого отношения.

— Не отвлекайся, Джен. Мы это успеем спросить ещё. Это все варианты?

— Нет. Есть ещё «хороший» вариант, — он обозначает пальцами кавычки. — Синтез между органиками и синтетиками. Органики получат в свою ДНК печатные схемы, а синтетики наоборот — ДНК. И все будут жить мирно и счастливо. Вы даже будете обниматься и целоваться со Жнецами.

— Блядь. Почему, если наш мир придумали, то не придумали варианта, где мы можем просто уничтожить Жнецов? Чтобы мы могли жить дальше сами без всякой это синтетической херотени в башке? — не выдерживаю я, хлопая по столику, который разделяет нас рукой. Хорошо, что он рассчитан на большие нагрузки и поэтому только жалобно скрипит и хрустит от удара. — Что за укурок это придумывал?

— Макс, — подаёт снова голос синеглазка. — Это что получается, чтобы мы не делали — оно всё равно пойдёт по тому же пути?

— Нет, Ли. Моё прибытие, похоже, изменило немного ваш мир. Или он сам по себе всё-таки отличается от того что было. На Марсе, например, Эшли была потрёпана Евой и надолго попала в госпиталь. А Удина вообще был полным мудаком.

— Эй, не трожь Доннела! — возмутилась я. — Он может и мудак, но правильный…

— Вот видишь, — усмехнулся он.

— То есть у нас есть шанс сделать так, чтобы получилось всё по-другому? — печально спросила Ли.

— Да, Лиара. Есть. Шанс всегда есть. «Будущее не определено. Нет судьбы, кроме той, что мы творим сами», — явно что-то процитировал он.

— Я надеюсь, Макс, — Ли пересела ко мне поближе и обняла. — Мне страшно, Джейн. Я не хочу тебя потерять и не хочу такого конца для всех.

— Не потеряешь, любимая, — я поцеловала её в лоб, прижимая к себе. — Я обещаю. Мы всё сделаем так, как мы хотим. Не зря же у нас появился свой собственный воскресший пророк-апостол.

Я посмотрела на Макса, который сидел, застыв, напротив нас. Ну же, скажи что-нибудь. Успокой её. Внезапно он поднялся и быстрыми шагами подошёл к нам и положил свою ладонь на голову Ли. Как маленькому ребенку.
Просмотры: 100

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности