Mad Mass. Глава 2. Со щитом, а может быть с двумя...

Автор: MaxRokatansky
Основные персонажи: практически все каноничные + ОМП
Пейринг: ОМП\???, + пока известен фемШеп\Лиара
Рейтинг: NC-17
Жанры: Гет, Ангст, Драма, Фантастика, Экшн (action), POV, AU
Предупреждения: Фемслэш (юри), Смерть персонажа, OOC, Насилие, Нецензурная лексика, Мэри Сью (Марти Стью), ОМП
Статус: в процессе

Аннотация: Что если все мы - гости в это мире? И чем больше мы привязываемся к другому миру - то когда мы исчезаем тут, то появляемся там?
Не знаю как вам - а мне бы хотелось в это верить.

А вообще, всё "банально": попаданец, не в Шепард и не в кого-то из оригинального окружения, но рядом, да и не в первую или вторую часть МЭ.

Коммандер Джейн Шепард, фрегат «Нормандия», трек* выхода на ретранслятор Харон, 22 июня 2187 год


Пусть останется пара шагов
Между тем, что есть и что хотелось догнать.
Пусть останется пара минут
До того, как дожди начнут слёзы ронять.

Пусть не хватит мне слов,
Пусть я что-то не в силах понять.
Подари мне огонь, eсли ты из огня.
Если ты из огня.


Глядя на то, как Вега помогает снять броню Максу, я всё никак не могла отделаться от ощущения, что я что-то упускаю. И это ощущение каждый раз загоралось, когда я бросала взгляд в их сторону. Всё потом. Потом. Сейчас душ, дебрифинг и будем решать, что делать дальше. В смысле, что делать после Цитадели и Совета. Учитывая предыдущий опыт, готова поспорить на «Нормандию» против ялика, что от Совета я ничего не добьюсь.

— Сузи, дай полный доступ для каюты старпома Лиаре. И второй офицерский кубрик для Веги и Макса, — Мальчики, я, надеюсь, вы не против?

— Нет, мэм, — быстро отзывается Джеймс. — Но я надеюсь на то, что жизнь в каюте с Локо мне зачтётся на ужине.

— Ну уж нет, Вега. От китайского сухпайка тебя никто не спасёт. Сузи, кстати, а они у нас есть на борту?

— Да, Шепард. Их погрузили в коробках с маркировкой «Для смертельно больных»...

— Но, коммандер..!

— Нет, Вега. Я сказала — ты наказан. Значит наказан. Вопросы?

Смотрю, как он угрюмо качает головой. Ещё бы. Я пару раз по ошибке интенданта ела такое в рейдах. Вроде и вкусно, хотя с привкусом детского пластилина, но почему-то всегда съедаешь его за восемь минут. Сколько ни спрашивала сослуживцев — всегда было одно и тоже время. И ощущение, что он переваривается за тринадцать минут. Бррр. Аж передёрнуло, когда вспомнила то, чем он ещё знаменит — своим ароматом.

— Джеймс, готов разделить с тобой трапезу, — ага, вот и наш вундеркинд. — Но при одном условии: ты мне найдёшь в этих коробках приправы, яичный желток, уксус и горчицу.

— Локо, а может мне лучше сразу в медотсек под нож лечь? Что-то меня пугает такой энтузиазм.

— Всё учтено великим ураганом, блин. Достанешь приправы — сам поймёшь.

Так. Похоже, надо вмешаться, а то ещё Вега войдёт во вкус таких наказаний.

— Юнга, ты, кажется, решил помочь избежать наказания старшему товарищу?

— Никак нет, мэм! — почему-то мне показалось, что принял вид какой-то придурковатый... и лихой, одновременно. — Я из этого сделаю настолько отвратительное на вид блюдо, что Вы сами пожалеете Джеймса.

Смотрю, как Вега пытается возмутиться, но получает «незаметный» тычок от Макса. Ладно, чёрт с ними.

— Хорошо, юнга. Но если вид блюда меня не ужаснёт, то ты будешь питаться такими же пайками до самой Цитадели. Это понятно?

— Так точно! — ну вот опять. Лихой и придурковатый. Хотя пусть развлекаются. Всё-таки то, что пришлось пережить всем нам — это может переломать кого угодно, а как меня вытаскивали психологи после того задания, когда я выжила одна из всей роты. Лучше дебильные шуточки, чем это.

— Ли, — поворачиваюсь я к моей красавице. Она уже стянула свою броню и привычными жестами одёргивает подол своего бело-синего одеяния. Никогда не понимала, зачем она это делает — оно же сделано из их ткани, аналогом которого у нас является кевлар, только более лёгкое и дышащее. — Подготовь, пожалуйста, инфопакет по тому, что вы там нашли и первичку для работы Хакету. Как выйдем в пространство Цитадели — надо ему это передать сразу же. И... через полчаса в комнате совещаний — я бы хотела увидеть сама, что это.

Смотрю на то, как Вега, подкалывает нашего вундеркинда, пока тот возится с... в общем нижней частью торсового элемента. Эш уже скинула броню и разложила её у одного из шкафчиков и тоже с лёгкой улыбкой наблюдает за этой перепалкой.

— Джокер, статус, — спрашиваю я в никуда.

— На треке сближения, коммандер. Жнецы на сканере присутствуют, но «тихий» ход, похоже, работает.

— Прокладывай маршрут до Цитадели. «Тихий» ход не отключать.

— Вас понял. ЕТА шесть часов.

— Группа высадки. Полчаса на приведение себя в порядок и сбор в военной комнате. Макс... ты тоже можешь присоединиться. Заслужил.

Разворачиваюсь к лифту и замечаю взгляд Ли, которая рассматривает паренька. Показываю глазами на лифт.

— В чём дело, Ли? — спрашиваю, когда створки закрываются.

— Джейн, я помню твою вторую команду, когда ты собрала большинство психов в этой части галактики, но ребенок?

— Ли, этот ребенок вместе со мной с боем пробился с Земли и...

Лифт останавливается на экипажной палубе.

— Нет, Джейн. Я ничего такого не имела в виду. Просто, он какой-то... слишком спокойный для подростка. Он же по вашим меркам даже младше чем я на Теруме тогда?

— Сильно младше, Ли, — вспоминаю я его действия. Хотя. — Но у него родители военные, и, как я поняла, он постоянно с ними мотался. Я же тоже, помнишь, с мамой много чему научилась.

— Да, я понимаю, Джейн. Просто что-то меня смущает. Хотя, наверное, это паранойя после «Цербера».

— Ли, мы встретились совершенно случайно — я его вытащила из-под завала. Слишком уж странный способ внедрения.

— Я... да, наверное, ты права, — она потирает переносицу. Её признак большого переутомления.

— Так, синеглазка, давай дуй в душ, — разблокирую кабину. — Как закончится совещание — спишь до прилёта на Цитадель.

— Джейн...

— Только до Цитадели, Ли, — быстро провожу рукой по её щеке.

Она улыбается своей обворожительной улыбкой и выходит из лифта. Всё. Все мысли прочь, как минимум, на сейчас. Душ, свежая форма. Открываю свою каюту: тут почти ничего не изменилось по сравнению с церберовским вариантом. Только добавился дополнительный терминал связи на столе. Стягиваю с себя комбез и броском отправляю его в сторону утилизатора. Не хватает Ли, как бы она меня сейчас за это обругала. Вечно неуверенная в прошлом, и недоверчивая после того как стала инфоброкером, но всё так же заботливая и педантичная до сих пор.

— Сузи?

— Да, коммандер.

— Поставь Макса под режим наблюдения. Приоритет «альфа-красный»

— Шепард, ты хочешь чтобы я брала анализы его...

— Да! И не спорь — так надо.

Я скидываю бельё и отправляю его снайперским броском в сторону комбеза. Правда, почему-то долетает одна деталь. А вторая (трусики как обычно) улетают куда-то в сторону. Вот бы Ли посмеялась.

Наверное, юнга, Макс «Локо» Рокатански, фрегат «Нормандия», в кружеве* по направлению на Цитадель, 22 июня 2187 год.


Life, it seems, will fade away
Drifting further every day
Getting lost within myself
Nothing matters, no one else

I have lost the will to live
Simply nothing more to give
There is nothing more for me
Need the end to set me free


Шепард со странно поглядывающей на меня Лиарой уехали на лифте. Я остался с Вегой, чтобы помочь ему со снаряжением: элементы брони нужно разложить проветрить, ведь как не насыщена она климат-контролем, специальными впитывающими бактерцидными прокладками и прочими штуками, но всё равно лучше проветрить и проверить одновременно. Хорошо хоть оружие не требует особого ухода, оно, в целом, напоминает конструктор лего — разбираются по модулям, каждый из которых прогоняется на тестовом стенде. Повозиться пришлось только с моим «Раптором», Вега до этого не встречался с такой винтовкой, но ничего сложного не оказалось.

— Вот это я понимаю хорошее оружие. Не то, что «Мститель», — проверив зарядный модуль и термоблок, ставлю их обратно.

— Эй, Локо, ты давай на «Мститель» не наезжай. Нормальная винтовка же.

— Ага, нормальная. Только почему-то сделан настолько «удобно», — показываю в воздухе пальцами кавычки. — Что без брони и HUD-а в ней целиться почти невозможно: кто догадался так высоко прицел разместить?

— Ну, парень, он всё-таки и рассчитан на «рядового подготовленного», а не на пацана подобранного на улице.

— Вот они издержки, блин, западной цивилизации, — а, несмотря на то, что, как я понял, крупнейшие страны Альянса сохранили относительную самостоятельность внутри, основной «карточкой» снаружи был западный вариант. — Вот у нас... на уроках истории рассказывали, что в двадцатом веке, такая концепция как раз и показала себя не очень. Что было заметно по двум основным автоматам того времени: «Калашников» у русских и AR-15 у американцев. Последние как раз и делали оружие рассчитанное на подготовленного бойца, а ремонт и чистка в полевых условиях были практически невозможны. А русские пошли по другому пути: максимально простой, надёжный и массовый автомат, с которым может разобраться любой пацан. При этом разницы по основным параметрам, считай, что и не было.

— Но-но, с «Мстителем» ты тоже вон быстро разобрался. Любо-дорого посмотреть. А про «Калашников» нам тоже рассказывали. Говорили, что это оружие террористов было в основном.

— Ну, так ты меня и с пацаном с улицы не путай — я «Мстителя» хоть видел и стрелял иногда, да и учили меня всё-таки, — уж не буду говорить, где. Мало ли, может, этого места и нет больше в этом мире или даже не было. — А насчёт террористов ты прав — у них-то как раз правильные привычки сохранились, если судить по этой винтовке.

Собрав «Раптор», я запустил самодиагностику, та выдала зелёный огонёк и, довольно пискнув, отключилась. Приложился к винтовке теперь вживую. Да, первые впечатления оказались верными — несмотря на футуристический дизайн, напоминающий растянутый P-90, она оказалась очень ухватистой и легла даже в мои небольшие руки как влитая. Если использовать без шлема — надо будет только прицел передвинуть. Крутя винтовку в руках, я продолжил:

— Вот, собственно, я про что и говорю. Сколько мы с её разборкой возились? А мне, чтобы разобраться сейчас, как её без костюма использовать — времени ещё меньше надо.

— Ну, так ты сам же говорил, что ты «рядовой подготовленный», — хохотнул Вега.

Тут в наш спор вмешался наш недремлющий Большой Брат, точнее, Сестра.

— Позвольте отвлечь Вас, мистер Вега, и Вас, мистер Рокатански, от, несомненно, полезного и увлекательного спора о традициях оружейного производство и напомнить...

— Воу-воу, Сузи, помедленнее. А то я ни черта не понимаю, — Вега аж руки поднял.

— Специально для лейтенантов упрощаю — собрание вот-вот начнётся.

Чёрт! Собрание! Мы переглянулись.

— Я не хочу ещё больше китайских пайков, — он отбросил свою кирасу, с которой возился и ломанулся к лифту.

Благо их тут не надо ждать как в первой Массе. Да-да, именно их — тут их три: два пассажирских и между ними грузовой. И даже трапы есть между уровнями. Быстро поднимаемся на боевую палубу и бегом до штабной комнаты, резко тормозим перед ней и бодрым шагом входим внутрь.

— А вот и наши опоздавшие, — хмуро оглядывает нас Шепард.

— Коммандер, мы вовремя! — возмущается снова Джеймс.

— Ладно, присаживайтесь, — махает она рукой нам.

Лиара поднимается, включает свой уни-инструмент и, бросив быстрый взгляд на Шепард, выводит на голотерминал схематическое изображение Горна, которое постепенно начинает обрастать полигонами и деталями. Видимо, для таких чайников, как я или Вега.

— Вот то самое устройство, что мы нашли в марсианских Архивах. Пока ещё непонятно, как оно работает и как оно поможет точно нам избавиться от Жнецов. Но можно точно сказать, что оно управляет тёмной энергией. Очень большими объёмами, по сравнению с которыми энергозапас ретранслятора — это маленький ручеёк.

— А что это именно, Ли? — Джейн, мягко говоря обескуражена. Упоминание о ретрансляторах ей напомнило об Альфа-ретрансляторе. — Большая пушка? Излучатель? Портал, в который можно будет выкинуть Жнецов?

— Я не знаю, Шепард. Мы это-то поняли не так давно. Всё же физика тёмной материи, а особенно такие дебри её теории — далеко не мой конёк, и в группе у нас особо специалистов не было. Когда уже разобрались — то сразу послали сообщение адмиралу Хакету, но... Потом началось вторжение... — она чуть сглотнула вспомнив «Пандору».

— Ясно, что ничего не ясно, — буркнул я, разглядывая отрендеренное изображение «Горна». — А почему протеане тогда его не применили, если у них оно было?

— Вот с этим куда интереснее, — Лиара чуть оживилась, услышав про свою любимую тему — протеан. — Насколько я поняла из записей, они разработали его уже после начала вторжения, когда их государство рассыпалось на части под ударами Жнецов и те, кто его открыл, были отрезаны от основной части. Поэтому они не передали данные дальше, а решили оставить его расам следующего цикла. Но это, повторюсь, пока предварительный вывод — я продолжу работу над исторической частью.

— Спасибо, доктор Т`Cони, — она чуть вскинулась на меня на этой фразе.

— Не за что... Макс, — быстрый перегляд с Шепард. Любопытно.

— А если это такая массивная пушка — она не взорвёт всю галактику к чертям, доктор? — подаёт голос наш главный мыслитель — Джеймс.

— Неизвестно, мистер Вега. Риск, разумеется, есть, но мы, наверное, не в том положении, чтобы выбирать?

— Это точно, Джеймс. Когда испытывали водородную бомбу, то немало людей опасалось того, что она может вызвать цепную реакцию со всем земным водородом и превратить Землю в мини-Солнце. Как видишь, обошлось, — под конец мини-лекции, удостаиваюсь «Умника» от Веги.

— А удалось выяснить что-то новое, откуда «Цербер» узнал про исследования и как попал? — Эшли снова села на свой любимый конёк.

— Насчёт, откуда узнали — информации нет, но я передала предупреждение Хакету. А по поводу проникновения: всё тоже, что мы узнали там. «Цербер» внедрили ИскИн в виде Евы в персонал и она провела диверсию, уничтожив большую часть персонала в столовой и открыла ангар для штурмовой роты. Результаты мы видели, Эш.

— Чёртовы предатели, — шипяще выдохнула Уильямс. — Жнецы уничтожают наши флоты и людей на Земле, а они бьют нас в спину.

— Ты права, Эш. Не знаю, что там творится в голове у Призрака, но сейчас это выглядит именно так. Хорошо, что мы тогда не оставили ему Базу Коллекционеров. Боюсь представить, что тогда было бы.

— Это точно. Хорошо, что ты им не помогла настолько, — увидев взгляд Шепард и всех остальных, она резко выдохнула. — Прости, Джейн. Я помню наш разговор, просто... Я до сих пор не могу поверить в то, что мы там видели.

— Понимаю, Эшли. Я тоже не могу поверить в подобное. Ведь то, что я видела изнутри и с кем я работала — они были не такими. Иначе бы они не поддержали меня.

— А ты уверена в этом, Джейн?

— Абсолютно. Как в себе, как в тебе, как во всех в этой комнате, — снова взгляд на меня. — Ещё вопросы?

Вопросов было много, но не тех, на которые сейчас можно было бы получить ответы.

— Раз вопросов нет — разойтись. Свободное время 5 часов. За час до прибытия сбор в БИЦ.

Коммандер Джейн Шепард, фрегат «Нормандия», «кружево» до Цитадели, 22 июня 2187 год


Опасаясь контрразведки, избегая жизни светской,
Под английским псевдонимом «мистер Джон Ланкастер Пек»,
Вечно в кожаных перчатках, чтоб не сделать отпечатков,
Жил в гостинице «Советской» несоветский человек.


Закончив полный отчёт для Хакета, я попросила Сузи отправить его на следующем узле «кружева». Откинувшись на спинку кресла, начала массировать виски. Как же не хватает сейчас Ли — от её массажа всегда становилось легче. Ага. Тебе легче станет, а вот ей — вряд ли. Учитывая, как она обычно работает, бьюсь об заклад, что она последний раз спала нормально чёрт знает когда. Пусть отсыпается.

— Сузи, что там наш подопечный?

— Ничего сверхъестественного, Джейн. Недавно сходил... гхм... в туалет. Там всё, как и положено для человека. А в теле объекта «Ева» подобной функции не обнаружено.

— Ясно, но приоритет остаётся всё равно прежним, мало ли что. Что-нибудь странное заметила ещё?

— Только то, что у него не совсем обычная для человека-подростка моторика.

— В каком смысле, Сьюз?

— В прямом, разумеется. Просто необычная, но для подробного отчёта не хватает статистических данных.

— Хорошо. Спасибо тебе.

— Обращайся, Джейн.

Необычная моторика? Вызвала через консоль камеры слежения, выделив ангарный отсек, где находился сейчас Макс. Снова крутил найденную на Марсе снайперку, а потом начал к ней пристраиваться. И пристраивать её под себя. Почти так же как мне самой объясняли инструкторы в учебке, как нужно разбираться с незнакомым оружием, если оно не подстраивается в БИУС брони или нету брони. Но при этом система и отличается радикально, словно не рассчитанная на такое оружие.

— Но это я, а ты-то откуда это можешь, знать, парень? — негромко проговорила я увеличив изображение, глядя на то как он прикладывается к винтовке регулируя прицел и подщёчник. — И тем более такое? Сузи?

— Да, Джейн.

— Как наберёшь статистику — прогони её по возможным базам подготовки военных снайперов. А потом сравни: пересекался ли с подобными людьми подоп... Макс, — всё-таки пусть будет так. Пока его не в чем упрекнуть, кроме большей, чем ожидается от парня подготовленности. — И его родителей тоже.

— Я поняла, Джейн. Сформировала запрос на пакет данных.

— Спасибо ещё раз, Сьюз. Я бы не знала, что бы без тебя делала.

Всем сёстрам по серьгам, а теперь коммандер отправляется спать. Это был очень долгий день.

И первое, что мне приснилось — это был Макс, который пытается меня догнать, а я убегаю от него…

Юнга Макс Рокатански, фрегат «Нормандия», «кружево» до Цитадели, 23 июня 2187 год


Oh-oh, yes I`m the great pretender
Pretending that I`m doing well
My need is such I pretend too much
I`m lonely but no one can tell


Оторваться от «Раптора» меня заставил только приход недовольного Веги с парой коробок в руках. Эх, мне бы такую винтовку, да в 95-й год. Не считая всякой мелочи, как запоминание различных пресетов габаритов винтовки, в ней имелся собственный, независимый от брони, баллистический вычислитель со встроенной погодной станцией, да ещё с затенёнными вариантами под другие опции. Как я понял это те самые бандуры типа тепловизионного прицела и прочих штук, которые были в игре. Найти бы полную спецификацию под неё, конечно, чтобы не заниматься поиском методом «тыка».

— Локо! Ты обещал мне помочь с этим... этой... в общем я жрать хочу, а эта чёртова железяка следит за мной и не даёт мне ничего кроме этого, — он потряс двумя коробками, в которых что-то шуршало и гремело.

— Я всё слышу, мистер Вега.

— На это я и рассчитывал, железяка! Ну, так что, Макс?

— А ты нашёл, что я просил?

— Да, всё в столовой уже.

Убираю винтовку в свой шкафчик в ряду, занятым «группой высадки». Броню мы уже убрали после возвращения с совещания, хотя вообще этим должен заниматься мастер-оружейник, как пояснил Вега, но сейчас его нет, да и заодно решил помочь мне разобраться что к чему.

— Иду, Джеймс, иду уже. Я отсюда слышу, как твой желудок бурчит.

Поднимаемся на лифте на жилую палубу и подходим к кухонной стойке, которая тоже обычно занята коком и помощником. Всё-таки кормить ораву в несколько сотен живых — это вам не хухры-мухры и одного Гарднера не хватит. Оглядываю стойку, а ничего так кухонька. У меня в прошлой жизни она куда победнее была, хотя и не жалел денег на это, ибо и покушать, и готовить я любил. Ага, а вот и то, что я просил. Правда, яиц, разумеется, нет, но есть сублимат. Ну и лимонов тоже нет, но зато оливковое масло настоящее.

— Так, а теперь мы будем делать соус, который спасает любое блюдо, в любом состоянии. Называется «майонез».

— Какая-то французская дрянь, Локо? — с недоверием смотрит Вега на то, как я замешиваю постепенно ингредиенты в большой миске миксера.

— Ну, практически, Джеймс. Корни у него оттуда, но вот самое большое распространение оно получило в России. Особенно как студенческое блюдо.

— В смысле блюдо? Это же соус!

— Берёшь хлеб, намазываешь кусок толстым слоем вот этого и посыпаешь какой-нибудь приправой и всё, «студенческий бутерброд» готов.

— Даже не буду спрашивать, откуда ты это знаешь, — Вега ещё более подозрительно смотрит на получающуюся белую массу.

— Книги, Джеймс, книги. Много книг.

— Умник, блин. Никто не говорил тебе, что умников никто не любит?

— Иди, разогревай паёк уже. Почти готово. Ему бы по-хорошему дать настояться, но учитывая эрзац-продукты — это уже непринципиально.

Когда заканчиваю приготовление соуса и подхожу к столу, от которого бочком-бочком отходят немногие из отдыхающих технарей. Ух, ну ещё бы — такой аромат, прям как в общаге с гостями из Юго-Восточной Азии. Ставлю миску на стол и пододвигаю к себе свой завтракообедоужин. Нда. Напоминает по виду набор из разных быстрых лапшиков, супов и мяса с овощами.

— А теперь следи за руками, Джеймс, — зачёрпываю большую ложку майонеза и плюхаю его в самое ароматное блюдо — лапшу с какими-то морепродуктами. Ещё одну и перемешиваю. — Видишь, какая отвратительная гадость на вид получается?

— Бррр. Может всё-таки сразу того? Хайрекире сделать?

— Харакири. Ты уже большой мальчик, Джеймс, оно тебя не укусит, — шлёпаю пару ложек в его порцию. — Мешай и пробуй.

И под его выжидающим взглядом, наматываю первую порцию лапши и отправляю в рот. Ну не фонтан, конечно, но и не «Биг Ланч», получше даже чем привычный по командировкам в 90-х «Доширак».

— Ням-ням, Джеймс, налетай.

Тот следует моему примеру и отправляет небольшую порцию в рот. Пожевал. И замечаю, как на его лице расплывается улыбка.

— Выглядит, конечно, как что-то с чем-то, но есть можно. Выношу тебе, юнга, благодарность перед строем.

— Благодарность не булькает, — прожевав, отвечаю я и на недоумённый взгляд отвечаю: — Ну, так обычно говорят русские, что, мол, спасибо это хорошо, но лучше водкой.

— Тебе ещё рано, юнга, но это я запомню, — гыкает Джеймс.

Дальше совершаем процесс приёма пищи в молчании, прерываемом только постукиванием ложки по миске, да чавканьем и хлюпаньем, втягиваемой лапши.

— Господа, через несколько минут наш разведывательно-комфортабельный лайнер прибывает в Туманность Вдовы. Все желающие посмотреть на это можете подойти на обзорные площадки по левому и правому борту.

Ну, нет, что я там увижу в боковой иллюминатор-то? Быстро дожёвываю мясо и, не тронув десерт (был в своё время печальный опыт в прошлой жизни, после этого я китайские сладости как-то не очень), быстрым шагом направляюсь к лифту и на боевую палубу к пилотской кабине.

— Лейтенант Моро, сэр, разрешите посмотреть из кабины?

Тот быстро оглядывается на меня:

— Садись в кресло второго пилота, парень. Макс ведь? — получив мой утвердительный кивок, он обращает всё внимание на голопанели перед собой. — Только смотри, Макс, ничего не трогай. А хотя — у тебя же ни перчаток, ни «пальчиков» нету — так что можешь и трогать. Всё равно ничего не сделаешь.

Я оглядываю панели прямо перед собой, вспоминая, что для работы с ними требуются или специальные перчатки, или встроенные датчики в пальцах. На всякий случай убираю руки подальше. Джокер, нажав на одну из кнопок на панелях и на иллюминаторах, на которых до этого проецировалась техническая информация, высвечивается полностью вид снаружи. Пока видно только светящийся бело-голубой тоннель со вспышками молний и небольшими тёмными прорехами

— Внимание экипажу. Выходим в финише «кружева». 3… 2… 1… Выход, — свечение за бортом с видимым хлопком сворачивается и перед глазами открывается величественная картина на туманность. Облако межзвёздного газа, подсвечиваемого собственной ионизацией, вереницы разнокалиберных кораблей и судов, которые оставляют видимые прорехи в этой прекрасной вуали, скрывающей главную красавицу Галактики — Цитадель. Таинственную, опасную, как полуобнажённый кинжал, предательскую, как обещания, но всё равно красивую. В чем я, надеюсь, скоро смогу убедиться.

С трудом отрываю взгляд от этой картины и смотрю на Джокера. Его пальцы, словно пальцы пианиста, порхают над панелями и корабль, послушный этим касаниям, ускоряется и уходит в вираж.

— Дрейф в пределах тысячи... видел бы сейчас Найлус... коридор получен, — Джефф чуть прокашлялся. — «Нормандия» прибывает в точку назначения и идёт по коридору сближения в доки Альянса. ЕТА — один час, на дорогах пробки.

Точно. Шепард же собирает всех в это время в БИЦе. Быстро подскакиваю с кресла и почти бегом ухожу по коридору в сторону Центра, где уже собираются слегка позёвывающие «высадники» и часть технарей. Шепард стоит и обсуждает что-то с Лиарой в сторонке. Последними подходят охранники и Адамс.

— Все в сборе? — Шепард закончив разговор с Лиарой подходит к нам. — Как уже все в курсе — мы прибываем на Цитадель. Не знаю, сколько мы тут пробудем, поэтому нарежу всем задачу: максимально подготовить «Нормандию» к дальнейшему выполнению задач. Адамс, на вас техническое обеспечение. Выбивайте, упрашивайте, воруйте, но все системы должны быть обеспечены запасными частями и введены в строй в полном объёме. Джеймс, ты исполняешь обязанности зама по РАВ*, поэтому с тебя заявка в интендантское управление отделения Альянса на то, что нам необходимо, — Вега еле слышно застонал. Понимаю его прекрасно — одна из муторных должностей в армии. — Цыц, скажи спасибо, что я не пошла проверить моё наказание.

— Я всё съел, коммандер! И, как обещал Макс, на вид это было отвратительно.

— Ладно, пока поверю на слово. Но в следующий раз точно проверю. И ты, Макс... что делать с тобой пока не знаю. Постараюсь договориться с посольством, чтобы они взяли тебя к себе, — на попытку возразить она подняла руку. — Макс, при всех твоих талантах — ты гражданский, а это боевой корабль. Эшли, Лиара, вы сопровождаете меня в посещении Совета и посла Удины. Вопросы? Разойтись.

Мда, главное чтобы ничего не получилось. Надо было, наверное, пораньше открыться. Хотя неизвестно как бы Шепард среагировала на такое — может ещё бы и в карцер посадила на всякий случай. А теперь есть возможность подтвердить свои слова — Лиара. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. А сейчас... Сейчас меня ждёт прибытие на Цитадель. Возвращаюсь в пилотскую кабину.

— Лейтенант Моро, сэр, разрешите вернуться на место?

— Что, хочешь посмотреть на стыковку, парень? И прекрати сэркать и лейтенанткать. Я чувствую себя от этого ещё большей развалиной, чем я есть, — я смотрю в это время в псевдстёкла кабины. Видно как «Нормандия» заложив нисходящую полубочку обходит какое-то крупнотоннажное судно.

— Но, сэ… лей… мистер Моро, вы всё-таки старше же.

— Называй меня как все — Джокер, — скосившись на меня, когда я занял правое кресло. — Ну или Джефф, если тебя это меньше смущает.

— Хорошо… Джефф, — выходим очередным пируэтом из-под вереницы грузовиков, и Цитадель открывается во всей красе. Распахнутые объятия сорокапятикилометровой станции встречают нас. Крылья бросают тени вниз на газовые рукава, которые прорезаются проходящим космическим транспортом.

— Цитадель-Центральная, это ККАС* «Нормандия». Входим в зону Цитадели, — Джефф уже болтает с диспетчерами.

— ККАС «Нормандия», это Цитадель-Центральная. Принято. Перестраивайтесь на эшелон четыре сотни полста четыре, — в динамиках раздаётся голос. Нечеловеческий. Похоже, что турианский, учитывая его реверберацию. — Передаём вас Цитадель-Альянсу.

— Цитадель-Центральная, это ККАС «Нормандия». Приняли. Спасибо за эшелон, — в динамиках раздаётся щелчок и женский голос объявляет:

— ККАС «Нормандия», это Цитадель-Альянс, приняли вас. Сохраняйте эшелон, включаю и передаю данные по приводному маяку. Ваш причал — номер 24.

— Цитадель-Альянс, это ККАС «Нормандия». Маяк приняли. Следуем к 24, — Джокер обернулся ко мне, при этом его руки продолжают порхать над управлением, заставляя «Нормандию» крутиться то в одну, то в другую сторону. Выпендрёжник он всё-таки, но его класс видимо это позволяет. — Ну что, Макс? Впечатляет? Сколько раз сюда захожу, но так и не воспользовался до сих пор автоприводом. Всё только ручками. Аж мурашки по коже от ощущения полёта рядом и внутри Цитадели.

Он улыбаясь помахал пальцами, мол, вот этими ручками, но вот мой ответ перебивает голос Сузи:

— Это всё потому, что ты слишком любишь красоваться, Джефф, — надо же. Не я видимо первый такое подумал. — И мурашки у тебя потому, что ты считаешь, что все сейчас смотрят на твой филигранный полёт.

— Ты зануда, Сузи, — буркнул Джокер возвращаясь к управлению.

— А вот и нет, Джефф,

— А вот и да.

— А вот и нет, принимаю данные по стыковке.

— А вот и да, мне не нужны данные. Я и без них способен поставить тебя красиво.

Я горестно вздохнул и перевёл всё внимание на приближающееся поле дока. Джефф явно до самого последнего не сбавляет скорость, потому что сбрасывает её плавным рывком перед ним и «Нормандия» величественно вплывает в поле. Классный всё-таки он пилот, хотя и непонятно всё же как с его синдромом Вролика взяли на флот.

— А вот и нет. Шлюз состыкован, выравниваю давление.

— А вот и да. Спасибо, Сьюз.

— А вот и нет. Не за что, Джефф.

О, господи…

Коммандер Джейн Шепард, Цитадель, Туманность Вдовы, 23 июня 2187 год


Зёрна отобьются в пули
Пули отольются в гири
Таким ударным инструментом
Мы пробьём все стены в мире


Проходя мимо пилотской рубки к выходу, я услышала обрывок разговора Джокера с Сузи, который мне показался состоящим только из «А вот и да… А вот и нет». Рядом с Джокером сидел Макс уткнувший лоб в ладонь в классическом фейспалме. Возможно, мне даже и не послышалось. Ладно, по возвращению разберёмся, а сейчас нас ждёт штука пострашнее Жнецов — Совет в полном составе. На выходе уже ожидал аэрокар в раскраске Альянса, который на полном ходу везёт нас к Башне Цитадели. Подходим ко входу и я на автомате расправляю новенькую, ещё неизмявшуюся форму, подгоняя ненужные складки сзади под ремень с табельным «Хищником». Чуть оглядываю команду: Эшли тоже закончила с формой, а бело-голубой костюм Лиары, как обычно, сидит на ней как влитой. Вдох-выдох и поднимаемся к Залу Совета. Пустынно, только вдали на платформе нас ожидают советники.

— Коммандер Шепард, я рад Вас видеть снова в строю, — разумеется, это Удина. Если во времена бытности его послом — с ним было почти невозможно разговаривать, то когда человечество было принято в Совет Цитадели, а он стал советником, то многое изменилось. Видимо, возможность безнаказанно троллить других советников и проталкивать Альянс повыше заняла большую часть времени и с остальными он уже общался в нормальном ключе. — Я всегда верил в Вас и в то, что Вы поступили в системе Бахак правильно.

Стоящий рядом советник-турианец кивает, но говорит несколько другое:

— Я думаю, что это не тот предмет для дискуссии сейчас. Ваша Земля в огне, как и Палавен.

— Простите, советник Спаратус, — Удина чуть склоняет голову. — У коммандера Шепард и доктора Т`Сони, есть информация, которая вас всех заинтересует.

Мы с Ли делаем шаг вперёд. Ли включает уник и передаёт изображение на терминал Совета. Знакомое изображение протеанского вундерваффе вспыхивает перед нами.

— Это оружие, которое разработали протеане после того, как их системы уже начали падать одна за другой, поэтому оно не было построено... — Ли негромко, но уверенно рассказывает то, что поведала нам на «Нормандии».

Советники ошарашено переглядываются, глядя на это сооружение, которое выглядит колоссальным, особенно при использовании в качестве масштабного эталона, изображения «Цитадели».

— Но... — начинает советница Тевос, но её перебивает Удина:

— Данные отправлены адмиралу Хакету и его исследовательская группа подтверждает выводы доктора Т`Сони и более того: они уже приступили к закладке этого оружия. Мы дали ему кодовое имя «Горн».

Похоже, что теперь моя очередь вступать в бой.

— Но этого будет мало, господа советники. Для того, чтобы... «Горн» был использован успешно нужно объединить усилия всех рас. Все армии. Все флоты. И атаковать Жнецов там, где они меньше всего ждут — на Земле.

— Но это самоубийство, Шепард, — Валлерн. Кто же ещё кроме саларианца. Ну и азари, конечно, начнёт такое. — Земля была атакована первой и там сосредоточена большая часть Жнецов. Даже на Палавене их меньше и то Турианская Иерархия не может их отбросить.

Я вижу, как морщится Спаратус, но молчит. Видимо, дела действительно идут нехорошо для «птичек».

— В этом и весь смысл использования такого оружия, как «Горн» — надо бить их там, где больше всего. Мы не знаем ещё точно, как он действует, сможет ли он дать больше одного выстрела, но это наш единственный шанс, чтобы цивилизации Пространства Цитадели выжили и не повторили судьбу Батарианской Гегемонии.

Турианский советник вздрагивает, видимо примеряя то, что ему известно к его родной планете и расе. И я слышу негромкое: «Да смилостивятся над ними и всеми нами Духи». Азари и саларианец переглядываются, покачивают головами. К ним присоединяется и турианец, но как-то неуверенно. Азари делает шаг вперёд.

— Совет говорит: «Нет». Я добавлю, что это пока что. Возможно по мере понимания что такое «Горн» мы соберём снова совещание по этому вопросу, — Тевос вздыхает. — А сейчас Земля... Сопротивление Земли оттягивает на себя силы Жнецов и позволяет нам укрепить наши границы.

Вижу, как багровеет смуглый Доннел.

— Господа советники, вы, похоже, не понимаете, — ярость клокочет внутри меня, но голос вроде спокоен. Я, во всяком случае, надеюсь, что это так. — Я видела, как Жнецы пришли на Землю и мы вырвались оттуда только чудом. Флот Охраны Солнечной Системы был уничтожен полностью, а он был ненамного слабее ваших. Адмиралу Хакету пришлось оставить Второй флот на растерзание Жнецам, чтобы позволить остальным кораблям уйти. Вы представляете какой это размен и какой счёт из лавки мясника? А это без учета того, что наши государства на Земле ударили по Жнецам прямо в городах термоядерным оружием, чтобы хоть как-то их сдержать и дать возможность подготовить наземную оборону.

— Это... — Тевос похоже даже не знает, что сказать. Её фразу перехватывает Валлерн. — Это неслыханно! Конвенция о неприменении ядерного оружия…

— Считается недействительной при наличии такого врага, как Жнецы! — Удина всё-таки не выдерживает. — Или вы думаете, что они будут придерживаться её при их-то огневой мощи?

Советники снова переглядываются, турианец в этот раз на нашей стороне.

— Мы обсудим это позднее, — снова Валлерн. — Советник Удина, мы ждём от вас информации по «Горну», чтобы мы могли определить какую помощь мы сможем вам оказать. Но не военную. Пока что. Совещание окончено.

Я даже отсюда слышу, как Доннел скрипит зубами, но справляется с собой:

— Как пожелаете, советники. Шепард, я жду вас в своём кабинете. И, надеюсь, никто не против — я возвращаю вам статус СПЕКТРа.

Возражений нет. Резко разворачиваюсь на месте и быстрым шагом иду на выход. В лифте прислоняюсь горячим лбом к стеклу. Чувствую касание на плече. Ли...

— Джейн, ты сделала, что смогла сейчас. Они же не сказали нет окончательно, — она поглаживает меня по плечу и щеке. Эшли тактично отвернулась и молчит.

— Я знаю, Ли. Но я видела, что Жнецы сделали с моим миром и это ждёт все остальные. Не говоря уже про колонии и другие системы.

— Джейн, ты справишься. Как всегда сделаешь что-то невозможное. Они поймут, что неправы, — робко улыбается. Синеглазка моя. Непроизвольно улыбаюсь ей в ответ.

— Спасибо, Ли. Спасибо за твою веру в то, что я аватара какого-то бога.

— Я, между прочим, тоже верю в тебя, Шепард, — Эшли подала голос. Улыбается.

— И тебе спасибо, Эш, — легко хлопаю её по плечу, когда двери лифта открываются и мы на такси отправляемся в посольство Альянса Систем.

Кабинет Удины встречает нас тишиной. Сам советник стоит у окна заложив руки за спину и смотрит на всё ещё не восстановленный до конца Президиум.

— Ты не представляешь, как я устал бороться с ними, Шепард, — внезапно говорит он, когда мы подходим ближе. — Если с Турианской Иерархией можно хоть как-то договориться, несмотря на то, что многие из них до сих пор поминают нам Войну Первого контакта. Как будто мы её начали первыми. Но азари и саларианцы... Дебилы, блядь.

Узнаю любимую фразу Доннела. Он говорил мне как-то, что это цитата одного из политиков 21-го века, работы которого он начал изучать в дипакадемии и пользуется его крылатыми фразами до сих пор.

— Один раз они показали себя дебилами — это могло быть случайностью. Во второй раз — тоже. Но в третий раз — это уже закономерность, — он поворачивается к нам и, подойдя к столу, возится с одним из ящиков. Неожиданно раздаётся перезвон и на столе по мановению волшебной руки возникает бутылка ирландского виски и бокалы. — Ну что смотрите так? Я дипломат или так погулять вышел? Это часть работы, между прочим.

Ворчит, разливая ароматную золотистую жидкость по бокалам, усевшись в кресло и приглашая присесть нас. Льда у него нет, как и содовой, ибо считает это извращением. Киваю остальным, сажусь и беру бокал, вдохнула аромат и сделала большой глоток. Приятное тепло с привкусом карамели и солода растекается по пищеводу. Лучше любых таблеток от стресса.

— Что будем делать, Шепард? — Удина проглатывает свою порцию одни глотком и наливает снова.

— Ну, помимо рас Совета, есть и другие, — задумчиво начинаю я. Делаю ещё глоток. — Кварианцы, кроганы — с ними меня многое связывает. Тут я могу попробовать это точно. И ещё есть геты.

— Хм, но у них нет того флота, что нам нужен, Джейн. Насчёт гетов я не уверен, но ты думаешь, что они пойдут против Жнецов, защищая нашу Землю? — он чуть болтает виски в бокале, глядя сквозь него на свет.

— Шепард помогла им с уничтожением еретиков, сэр, — Эшли допила свою порцию тоже и тянется к бутылке. Её перехватывает Доннел и, показав на стол, чтобы она поставила бокал, наполняет его. — Значит, они нам чем-то обязаны. Попытаться стоит.

— Я понимаю, Уильямс, — он вздыхает и смотрит на мою Ли. — Доктор Т`Сони, можете нам подсказать, что нам сделать, чтобы убедить советницу Тевос и Совет Матриархов помочь нам?

— Не знаю, советник, — Лиара покачивает головой. — Несмотря на то, что моя мама… была одной из влиятельнейших матриархов, я особо не вникала тогда в её дела. К сожалению. Но если я что-то узнаю, то я сразу передам эту информацию Джейн.

— Плохо, очень плохо, — Доннел поднимает руку в успокаивающем жесте. — Это не вам, доктор. Я про ситуацию в целом.

Внезапно позади нас открывается дверь. Рука рефлекторно дёргается к пистолету, но в дверях стоит Спаратус.

— Простите за вторжение. И за то, что подслушивал вас. Всё-таки турианцы очень давно в СБЦ и это накладывает отпечаток на наши возможности, — он проходит в помещение, блокируя за собой дверь и подтащив одно из кресел для турианцев садится рядом. Удина, повозившись внизу, достаёт ещё одну бутылку и бокал. Турианское бренди.

— Благодарю, коллега, — Спаратус ловко вскрывает бутылку и наполняет бокал. Делает глоток. — Так вот я остановился на том, что подслушивал вас. Да, эту возможность я попросил заблокировать. Теперь ею никто не сможет воспользоваться. Так вот, — повторяется он. — Я знаю, что вы собираетесь искать поддержки других рас и полностью поддерживаю вас в этом...

Он как-то по-человечески вздыхает и вливает в себя оставшееся в бокале.

— Я тоже не уверен, что Палавен выдержит без помощи извне. А это значит, что мы должны хвататься за любую соломинку. Но для того, чтобы мы могли помочь вам, а вы нам. Вам нужно заручиться поддержкой примарха Федориана. Он сейчас находится, скорее всего, на Менае — спутнике Палавена, откуда руководит битвой. Но он слишком упрям, чтобы поверить мне, что ему нужно уйти. Да и сейчас это проблема — учитывая количество Жнецов в системе...

— А у нас есть «Нормандия», которая может проскользнуть и уйти из системы незамеченной, — продолжает его мысль Лиара. — И с ним уже можно будет разговаривать насчёт поддержки.

— Верно мыслите, доктор Т`Сони, — улыбается Доннел. — Я думаю, что мы можем это сделать. Так ведь, Шепард? Что вам потребуется для этого?

— Советник, даже не знаю. Если вкратце — нам потребуется ВСЁ, — покручиваю в руках бокал, пытаясь вспомнить чего нам не нужно. — Корабль вырвался из доков за минуты до их уничтожения, поэтому у нас сейчас нет почти ничего: ни запчастей, ни запаса вооружения, ни техники, кроме одного «Кадьяка», не говоря уже про то, что нам нужно время чтобы привести «Нормандию» в порядок.

— С матчастью я вам помогу. И советник Спаратус тоже. Пусть ваши помощники шлют запросы прямо на моё имя, а мы уж их удовлетворим по максимуму возможностей. Насчёт остального — по Соглашению Безопасности Цитадели, вооружённые силы рас, представлены только охраной. А это явно не то, что вам нужно. Хотя, конечно, начали прибывать корабли разных флотов, но тут не моя епархия, увы, и на согласования потребуется время. Которого у нас нет. Но я посмотрю, что можно сделать.

— А насчёт докования?

— Только пока будете загружать припасы и оборудование. Как только погрузка будет завершена — «Нормандия» должна незамедлительно вылететь на Палавен. Всё ясно? Жду тогда списки.

Включаю уник, в почте уже висит копии сообщений Веги и Адамса, пересылаю их Удине.

— У вас на терминале, советник. Разрешите идти?

— Идите, Шепард. Сделайте то, что должны.

Возвращение на «Нормандию» было сумбурным. Злость на Совет наложилась на хоть какую-то надежду от Турианской Иерархии. Ну и виски, конечно.

— Сузи, — поднявшись на борт сразу обращаюсь к ней. — Свяжись с Трейнор и собирайте всю информацию по Палавену и Менае. И главное — текущий статус. При необходимости пробивайтесь к советнику Спаратусу от моего имени и трясите с него.

— Теперь связь с Адамсом, — уже подходя к лифту попросила я.

— Адамс на связи, коммандер, — раздался из динамиков голос Грэга.

— Как только получите детали по списку, начинайте ремонтные работы. Исходя из того что надо в краткие сроки всё, что можно делать только в доке. Остальные работы откладывайте на дорогу.

— Вас понял, мэм. Можно поинтересоваться, куда мы отправляемся?

— На Палавен. Если не в такое же пекло как Земля, Грэг, то, поверь мне, ненамного лучше.

— Ясно. Сделаем, Шепард.

Я поднялась в свою каюту и засела за терминал, глядя на то, как начинают появляться первые данные. Вызвала Вегу.

— Джеймс, я переслала твой запрос Удине. Держи на контроле.

— Понял, коммандер.

Поехали разбираться с тем, что уже нарыли Трейнор и Сьюз. Фоном билась мысль, что я что-то забыла.

Примечания:

Трек - курс и маршрут прохождения космического корабля на сверхсветовой скорости.

Кружево - комплекс треков и проходов через ретрансляторы от точки А до точки Б. Называется так из-за внешнего вида на навигационной карте.

ККАС - Космический Корабль Альянса Систем.

РАВ - ракетно-артиллерийское вооружение. Замком по РАВ занимается ВСЕМ, что связано с тем хоть как-то связано со стреляющими штуками.
Поделиться…
Просмотры: 85

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности