Колыбель для кошки. Глава 25. Часть 1.

Название: Кольбель для кошки. Глава 25.
Автор: Antaresa
Персонажи: Джейн Шепард/Тейн Криос, Кольят Криос.
Жанр: Drama, Hurt/comfort, Romance
Аннотация: "Счастливая" жизнь кончилась. Жнецы вторгаются в Солнечную систему.

Спустя две недели.

- Значит улетаешь? - Шепард стояла, облокотившись на дверной косяк, сложив руки на груди.

- Да. Капитану нужна помощь, - доставая сумку со своими вещами из-под больничной койки, ответил Кольят.

- Надолго?

- Думаю на месяц, учитывая перелеты.

- Да, жаль, что ты не будешь с ним, когда он выздоровет.

- Меня это тоже огорчает. Все же в этом как-никак есть и моя вина, - юноша принялся собирать свои вещи по палате. - Думаешь, он скоро встанет на ноги?

- Врачи говорят, что давно не видели ни у кого из переживших такую травму такого рвения, - улыбнулась девушка. - Да и, кроме того, их прогнозы не могут не радовать.

- Отец не ошибся. Ты действительно настоящая Сиха, Джейн.

- Брось, Кольят. Была бы я Сихой, то с ним вообще ничего бы не случилось.

- Роль Сихи не в том, чтобы предугадывать события, а в том, чтобы, несмотря ни на что, помогать эти события переживать. Благодаря тебе отец встанет на ноги и заживет прежней жизнью. К тому же, лишь настоящая Сиха стремится сохранить целостность своего возлюбленного не только с его телесной оболочкой, но и с самым главным - с семьей.

- А как же твоя мама, Кольят?

- Мать была Сихой лишь наполовину. Она хранила домашний очаг и семейное счастье, но не могла при необходимости защитить нас ценой своей целостности. В отличие от тебе, - последние слова он произнес почти шепотом.

- А я разве могу?

- А разве нет?

Шепард вопросительно посмотрела на парня.

- Кровавая месть - самое страшное преступление, лишающие не только целостности, но и раскалывающее душу. Когда отец начал "зачистку" во имя светлой памяти матери, он отправил к Калахире несколько десятков людей: от главарей до простых наемников, от действительно виновных до невинных. Он убивал без разбора и сожаления, проводя сутки на пролет в засаде, поджидая жертву.

- Это же часть вашей религии: тело - лишь инструмент для жизни, лишенный эмоций, и лишь душа бессмертна и чиста.

- Это лишь в том случае, если ты убиваешь, следуя чужой воле. А мстят всегда по своей. Тогда, уничтожив тех бандитов, отец уничтожил и себя. Ты хотела сделать тоже самое, убив Подрывника.

- Постой, ты же говорил, что по вашим законам в том убийстве не было ничего страшного.

- Для меня и не было, - делая вид, что никак не может запихнуть брюки в сумку, ответил Кольят, стараясь не встречаться взглядом с Шепард. - Но ты не попала бы в плен к этому ублюдку, поэтому...

- Кольят, - Джейн подошла к парню.

- Я говорю правду, Шепард, - юноша взглянул на девушку, стараясь сам поверить в то, что говорит.
Джейн пристально посмотрела на дрелла: парень стоял абсолютно спокойно, смотря прямо ей в глаза. Но именно этот спокойный взгляд и вызывал у нее сомнения. Шепард помнила, как спокойно ей в глаза смотрел Тейн, когда лгал. Она лишь недавно научилась распознавать его ложь, скрытую под невероятным самообладанием. "Верь в то, что говоришь", - Джейн часто слышала эту фразу в Академии Альянса, когда проходила курс диверсанта. Видимо, Криосы жили по тому же принципу. Единственным, что выдавало Тейна в таких ситуациях - отсутствие эмоций. Включая свой самоконтроль, он забывал о чувствах, которым давал волю лишь рядом со своей Сихой. Вот и сейчас, Кольят, совсем как отец, да и как сама Шепард, натянул на себя маску непроницаемости.

- Я научилась отделять ложь Тейна от правды, - девушка перестала сверлить юношу взглядом, опустив глаза вниз, - так что скажи, что на самом деле грозит тебе за это убийство.

- Я разъединен, Шепард, - голос Кольята прозвучал непривычно низко. Он развернулся к девушке спиной и присел на кровать. - Как только я выстрелил в Вас, Калахира забрала часть моей души в качестве платы за месть.

- Ты с самого начала всё знал?

- Да.

- Так зачем тогда согласился?

- Если бы я не сделал этого, то душа отца осталась бы одна. Никто: ни Калахира, ни Арашу, ни Амонкира - никто из Богинь не стал бы оберегать его оскверненный дух. Покушение отравляет душу не меньше, чем месть. Отличие лишь в том, что при первом разъединяется жертва, а не убийца. Вернуть целостность можно лишь путем мести, отдав часть своей души взамен.

- Почему ты сразу не сказал мне об этом? - Джейн подошла к Кольяту и присела рядом.

- Я не видел в этом смысла, - спокойно признал юноша. - Вы бы захотели меня остановить, а это бы привело к еще более трагичным последствиям. Ситуация и без того была непростая, не за чем было все усугублять.

- Кольят, я поклялась Тейну, что любой ценой уберегу твою душу от разъединения. Если бы я тогда знала к чему приведет моё глупое желание... - Шепард покачала головой.

- Не вините себя, коммандер. Вы поступили правильно. Мстить должен лишь близкий по крови, иначе Калахира не примет жертву, и за Океаном останутся сразу двое. У нас просто не было другого выхода.

- Что будет с тобой?

- Мою душу можно спасти, чем я и собираюсь заняться.

- Значит, ты летишь не к Бейли?

- Я возвращаюсь на Кахье, чтобы совершить обряд очищения, после чего отправлюсь к капитану.

- Разве дреллам безопасно там сейчас находиться?

- Вы о Кепрале? Сезон дождей начнется лишь через две недели, так что мне ничто не повредит. Но даже если мне придется остаться там на несколько месяцев, излишняя влага не вызовет развитие метастаз в легких.

- Ты уезжаешь в монастырь?

- Да, я должен очистить свою душу от грехов и попросить защиты у Арашу, кроме того мне нужно выпросить место за Океаном для того кварианца, иначе обмен не произойдет.

- Что мне сказать Тейну?

- Как только я уеду, отец сам обо всем догадается. Дело в том, что обряд нужно совершить как можно быстрее. Учитывая мой скорый уезд, нетрудно понять, куда именно я направился.

- Но он же не знает, что ты тогда отлучался со станции.

- Ему достаточно знать, что я готов отдать за него свою душу. Отец знает, что я отомщу за него, как он в свое время отомстил за мать.

- Хочешь сказать, что он был в курсе с самого начала?

- Да. Но отец понимал, что не сможет остановить меня и в этот раз: было слишком поздно.

- Почему он ничего не сказал?

- Прошлого уже не изменить, нужно жить настоящим, не взирая все, что было до этого. Отец не видел нужды упрекать Вас в том, что уже произошло, тем более, что виновен был лишь я.

- Я виновна в этом не меньше, чем ты, - покачала головой Шепард. - Я могу что-то для тебя сделать?

- Нет, - Кольят встал с постели. - Для меня уже все решено. Но я прошу Вас, помолитесь за душу отца. Арашу будет оберегать его лишь в том случае, если этого пожелает её слуга, ангел - воитель, - юноша развернулся к Джейн и, достав из внутреннего кармана плаща небольшой молитвенник, протянул его девушке.

- Я обещаю.

- Прощайте, коммандер, надеюсь, мы еще увидимся, - Кольят накинул сумку на плечо и, пожав Шепард руку, направился к выходу. Джейн проводила его взглядом, и лишь когда дверь за спиной юноши практически закрылась, тихо прошептала:

- Береги себя. Да прибудет с тобой Арашу.

***
- Врачи же запретили тебе заниматься, - хмыкнула Шепард, заходя в небольшой спортзал, расположенный на первом этаже.

- Я и так слишком долго бездействовал, - Тейн подтянулся еще несколько раз и осторожно слез с турника. Взяв костыли, прислоненные к одной из перекладин, мужчина развернулся лицом к Джейн.

- Как ты себя чувствуешь?

- В данный момент просто прекрасно, - дрелл улыбнулся и потихоньку двинулся к девушке. Ноги еще плохо слушались его, так что по большому счету он ходил за счет рук, используя ноги лишь чтобы переставлять костыли. - Кольят давно уехал?

Шепард открыла и закрыла рот, не зная, что именно сказать. Откуда он мог знать, что Кольят покинул станцию? Но, вспомнив слова юноши, Джейн решила не задавать глупых вопросов.

- Нет, пару часов назад, - девушка не осмелилась поднять глаза на Криоса, боясь увидеть в них боль и презрение.

- Надеюсь, офицер Бейли не продержит его в своем участке долго, - спокойно ответил мужчина.

Шепард была в ступоре. Она все же нашла в себе силы посмотреть ему в глаза, но, не заметив в них ничего необычного, опустила взгляд. Джейн не могла понять: врет ей Тейн или же он не в курсе, что сделал его сын. Во всяком случае, сейчас ей меньше всего хотелось это выяснять. Но, будучи уверенной в том, что дрелл все знает, она была благодарна ему за то, что он так спокойно отреагировал, хотя имел полное право отыграться на ней по полной за покалеченного сына.

- Сиха, что-то не так? - Тейн нежно взял Джейн за подбородок и приподнял немного вверх.

- Нет-нет, все хорошо, - она убрала руку и тряхнула головой. - Я просто задумалась.

- Говорят в Ванкувер прилетел адмирал Андерсон, - задумчиво произнес дрелл.

- Андерсон?!

- Я слышал разговор лейтенанта и майора. Джеймс говорит, что скоро адмирал прибудет сюда.

- Что-то мне нравится это, Тейн, - Шепард сложила руки на груди и облокотилась на турник.

- Думаешь, снова Жнецы?

- Не знаю, но Андерсон просто так не отправился бы лично на Землю.

- Адмирал является представителем вашей расы в Совете, так что, вполне возможно, это - обыкновенный деловой визит.

- Я так не думаю, - покачала головой Шепард.

- Джейн, всё будет хорошо, - Тейн поцеловал девушку в лоб, - в противном случае Джеймс уже давно бы тебе всё рассказал.

- И всё же это - недобрый знак, - скептически заявила девушка.

Тейн расплылся в улыбке.

- Что?!

- Я помню, как ты часто называла меня пессимистом. У меня хороший учитель, - улыбнулся дрелл.

- Да уж, умеешь ты приободрить, Криос, - хмыкнула Джейн, слегка толкнув дрелла в плечо, но, тем не менее, этого вполне хватило, чтобы повалить его на пол: костыль, зацепившись за турник, выпал из его руки, и мужчина потерял равновесие. Надо сказать, что годы тренировок не прошли бесследно: дрелл успел развернуться и относительно мягко приземлиться на руки, приняв упор лежа. Опустившись на живот, он перевернулся на спину и вопросительно посмотрел на Шепард, которая от волнения стала по цвету похожа на привидение.

- Боже, Тейн, ты в порядке? - девушка стояла в ступоре, боясь пошевелиться.

- Ничего страшного, но я буду благодарен, если ты поможешь мне подняться.

- Ах, да, конечно, - Джейн спешно подбежала к нему и протянула руку. Мужчина взял её и хитро улыбнулся. Сделав вид, что поднимается, он оторвал корпус на пару сантиметров от пола, после чего резко дернул девушку за руку. Шепард потеряла равновесие и рухнула на дрелла.

- Квиты, - ухмыльнулся Тейн, заключая Джейн в поцелуй, мешая что-либо возразить. Поначалу Шепард ещё что-то несвязно бормотала, но уже через пару секунд её руки обвили голову мужчины, сильнее прижимая его к себе. Расценив манипуляции девушки как руководство к действию, Криос медленно провел ладонями по её спине, прижав одной рукой бедра Джейн к своему паху, другой, подцепив край майки, едва касаясь нежной кожи, провел вдоль позвоночника. Шепард вздрогнула и тихо простонала, сильнее прижимаясь к дреллу. Она, обхватив его бедра своими ногами, прогнулась в спине, подавшись немного назад. Тейн, решив, что Шепард настроена вполне серьезно, потянул полы майки вверх, но Джейн перехватила его руки и отстранилась.

- Сиха?!

- Здесь не самое лучшее место, - прошептала она и хитро подмигнула, поднимаясь с мужчины.

- Это... довольно интригующе, - ухмыльнулся дрелл, приподнимаясь на локтях.

Шепард протянула ему руку, помогая встать. Повернувшись к Тейну спиной, она подняла валявшиеся неподалеку костыли и, развернувшись, хотела было подать их мужчине, но тот, взяв её за локоть, довольно резко привлек к себе. От неожиданности Джейн уперлась ему ладонями в грудь, выронив костыли. Криос развернулся на месте и, сделав пару шагов, прижал Шепард к стене.

- Но я думала, что ты...

- Прости, что обманул тебя, Сиха, - прошептал он, почти касаясь её губ. - Хотел сделать тебе сюрприз, - мужчина легко поцеловал её в ключицу.

- То есть ты... здоров? - Шепард сама не верила в то, что говорит. Она положила руки на плечи дрелла и отстранила от себя.

- Еще не совсем, - в его голосе слышались нотки недовольства. - Я могу обходиться без костылей лишь короткий промежуток времени, но этого вполне достаточно, чтобы... - Криос сильнее вжал Джейн в стену, покрывая поцелуями шею и плечи девушки.

- Тейн, - тихо выдохнула она, пытаясь вырваться из объятий дрелла, но тот, не терпя возражений, запечатал её губы поцелуем. Его сладкий яд вскружил Шепард голову, заставляя соглашаться абсолютно на всё. Обхватив голову мужчины руками, Джейн углубила поцелуй, сильнее прижимаясь к его губам. Руки Тейна беспорядочно гладили её спину, посылая по всему телу волны возбуждения.

Идиллию нарушил оживший инструментрон Шепард. Девушка, издав разочарованный вздох, отстранилась от Криоса и переключила свое внимание на наглый гаджет. Оранжевый кружок на её левой ладони, не преставая, мигал, издавая при этом самый что ни на есть препротивнейший звук. Такие "муки" омни - инструмента могли означать только: произошло что-то очень нехорошее. Внимательно прочитав входящее сообщение во всплывшем голографическом окне, Шепард изменилась в лице: вся её радость сразу куда-то улетучилась, уступая место маске коммандера.

- Сиха, что произошло?

- Адмирал срочно требует меня к себе, - абсолютно безэмоциональным голосом произнесла девушка.

- Андерсон?

Джейн кивнула.

- Он ждет меня в комнате.

- Думаешь, что-то произошло?

- Иначе Андерсон не поставил бы пометку "срочно".

После этих слов серьезным стал и Тейн. Если представитель Совета Цитадели срочно требует к себе бывшего капитана "Нормандии", победившую Сарена с Властелином и расправившуюся с Собирателями, значит Жнецы подобрались достаточно близко.

- Джейн, ты же сама говорила, что уходишь в отставку, - Тейну ой как не хотелось, чтобы его Сиха вновь возвращалась на войну.

- Видимо, с этим придется повременить, - Шепард попыталась улыбнуться, желая показать, что всё в порядке, но улыбка эта больше походила на гримасу. Прекрасно понимая, что дальнейший разговор причинит боль им обоим, Джейн направилась к выходу.

- Сиха..., - Шепард замерла у самой двери. - Пускай Арашу хранит тебя.

В ответ Джейн лишь кивнула и стремительно покинула комнату, направившись в свою каюту.

- Шепард, - адмирал пожал Джейн руку, - рад тебя видеть, - несмотря на внешнюю беззаботность разговора, голос мужчины звучал серьёзно.

- Я тоже, адмирал. Что произошло?

- Я думал, что ты успеешь потерять хватку, пожив на гражданке, - хмыкнул Андерсон. На долю секунды его лицо озарила улыбка, но адмирал тут же принял суровый вид. - Наши патрульные корабли, дежурившие на границе с батарианской Гегемонией, обнаружили целый флот кораблей, некоторые из которых по размерам превосходят даже дредноуты. На стандартный запрос назвать себя один из небольших флагманов открыл по патрульным огонь.

- Думаете, батарианцы решили отомстить Совету за случай с ретранслятором?

Андерсон покачал головой:
- Один корабль всего за пару минут отправил на свалку пять наших лучших крейсеров, не получив при этом никаких повреждений. Никакому из ныне созданных кораблей это не под силу, - видя, что Джейн собирается возразить, Андерсон поднял вверх ладонь и добавил:
- При всем моем уважении, Шепард, но даже "Нормандии" это не под силу. Наши корабли не сумели даже на тридцать процентов истощить его щиты, в то время как он с одного выстрела пробивал щиты и взрывал ядро эффекта массы. Пилоту одному из кораблей, который по нашим данным был уничтожен последним, удалось переслать в Альянс сигнатуру атаковавшего их флагмана. Она схожа с сигнатурой, полученной нами от Властелина.

- Значит, Жнецы уже близко, - абсолютно спокойно заключила девушка.

- Думаете, они всё таки сумели активировать спящий ретранслятор?

- Это очевидно, адмирал. Нужно немедленно мобилизовать наши флоты и объявить в граничащих с Гегемонией колониях чрезвычайное положение.

- Надеюсь, что вы ошибаетесь, - Андерсон покачал головой. В этот момент его инструментрон пикнул, оповещая о скором начале собрания. - Пора. Нас уже ждут, Шепард, - последние слова адмирал произнес уже из коридора. Джейн спешно кинулась за ним.

- Куда мы идем?

- В зале, в другом крыле здания, нас ожидают военные советники, созванные, чтобы обсудить дальнейшие действия,

- А разве вы сами с членами Совета Цитадели не можете принять решение?

- Шепард, вы сами прекрасно знаете, что этим политиканам нужны неопровержимые доказательства. Данные, полученные с одного из наших кораблей, будут для них недостаточно достоверными, чтобы мобилизовать все флоты, подвластные ВКС Цитадели.

- Проклятье, адмирал, они же знают, что это правда, что Жнецы уже близко.

- Они боятся, боятся поверить в столь опасного противника, способного уничтожить все живое в этом цикле. Признаться, я и сам с трудом верил вашим рапортам, пока не увидел Властелина вживую. Да и новый Совет всё ещё с подозрением относится к людям, при каждом удобном случае ссылаясь на гибель "Пути Предназначения".

- Черт, им ещё не надоело каждый раз попрекать нас этим. Тогда мы поступили единственно верным путем, иначе мы бы не уничтожили Сарена.

- Я полностью с вами согласен, Шепард, но советники - упертые мрази, до сих пор не смирившиеся с тем фактом, что теперь им приходится делить власть с людьми.

- Адмирал, советники ждут вас, - молодая девушка в военной форме Альянса, отсалютовав, протянула только что вошедшему Андерсону датапад.

- Спасибо, лейтенант, - мужчина кивнул и двинулся дальше.

- Командор, - девушка отдала честь Джейн.

- Лейтенант, - Шепард по привычке отсалютовала в ответ.

Выйдя в небольшое помещение, где по виду находился ремонтный отдел, Шепард, заметив знакомый мужской силуэт, ускорила шаг. Мужчина, увидев её, напротив, прекратил свой разговор с одним из инженеров и повернул голову в сторону девушки.

- Майор, - Андерсон, шедший впереди пожал мужчине руку и двинулся дальше.

- Адмирал. Шепард, - он протянул руку Джейн, и та с плохо прикрытым недовольством пожала её.

- Аленко, - освободившись, коммандер поспешила за адмиралом.

- Вы знаете Шепард? - подбежавший Джеймс, глядя вслед уходящей легенде, обратился к майору.

- Знал когда-то, - в его голосе слышалось искреннее сожаление. Кайдену было стыдно за своё поведение тогда, в порту, где он буквально раздавил Шепард своим заявлением о том, что он теперь капитан "Нормандии". Разбитое сердце и преданные идеалы в тот миг взяли над ним верх, и мужчина возненавидел коммандера. Осознать свою неправоту он смог лишь после нескольких месяцев командования "Нормандией", саботажа и одного забытого или наоборот нарочно оставленного датапада.

Несколько недель назад. Капитанская каюта.

Зайдя в каюту, Кайден буквально рухнул на кровать. Новая должность отнимала у него все силы, принося взамен вместо ожидаемой радости одну лишь головную боль. Хоть он и был капитаном вот уже несколько месяцев, но некоторые члены экипажа продолжали косо смотреть на него. В основном это были старые служащие "Цербера", которые переприсягнули на верность Альянсу, не желая отправляться под военный трибунал. Сейчас, правда, бОльшая их часть смирилась с новым командиром, но это произошло лишь совсем недавно, после нескольких довольно рискованных вылазок на планеты, стоящие на границе с Терминусом.

Дело в том, что в Совет поступила информация о нападении на людские и турианские колонии. Захваченные там поселенцы перевозились батарианцами в далекий сектор космоса, куда практически не залетали корабли Цитадели, опасаясь начала войны с тамошними пиратами. Причина похищения мирных жителей не была известна, ведь Коллекционеры были уничтожены, а пираты никогда раньше не проявляли такого большого интереса к живому товару. Но, тем не менее, случаи похищения колонистов учащались, и Совет просто не мог закрывать на это глаза и дальше. Отдав соответствующее распоряжение и снабдив майора всеми необходимыми полномочиями, советники отправили "Нормандию" выяснить, что происходит. Это был вполне логичный ход, учитывая тот страх, который внушала новая SR - 2. В большинстве случаев экипажу даже не приходилось вступать в бой с неприятелем: те сдавались сами. Но это был не тот случай. Когда детали задания, а именно список колоний, подвергшихся нападению, и имена пропавших жителей, поступили на терминал Кайдена, на борту чуть не произошел саботаж. Стоило только майору сообщить полученные им от командования данные, как часть экипажа, родственники которых были похищены, наставили на своего капитана оружие. Кровопролития удалось избежать лишь благодаря Джокеру, который хоть и недолюбливал майора, но всё же вступился за него. У пилота, в отличие от капитана, был почти непререкаемый авторитет. Джефф также, как и многие из служащих на корабле, прошел все семь кругов ада, зачастую спасая весь экипаж от верной гибели, чем и заслужил такое уважение. Аленко же практически никто не уважал. Люди, неважно кому они служили "Церберу" или Альянсу, считали майора предателем. Были, конечно, и те, которые верили, что Кайден поступил правильно, но вскоре и они перешли на строну большинства. Постоянные разговоры в столовой и коридорах заставляли даже самых закоренелых последователей Альянса, к коим
принадлежал и майор Аленко, поверить в то, что Шепард действительно поступила правильно. В итоге, один лишь капитан корабля считал бывшую коммандера предательницей, в то время как для остальных она была живой легендой. Такое отношение было вполне заслуженным: Шепард спасла половину экипажа от верной гибели на станции Собирателей. Да что там говорить, вся Галактика была обязана ей жизнью. Так что, по сравнении с подвигами Шепард, поступки майора оставались незамеченными. Теперь ему выпал неплохой шанс заслужить преданность собственного экипажа. Этому мешало лишь дуло "Цикады", упиравшееся мужчине прямо в висок.

- Какого хрена, Аленко, ты не сказал нам об этом раньше? - Стивенсон снял пистолет с предохранителя и приставил к голове майора.

- Я твой капитан, рядовой, - прорычал Кайден, загораясь биотическим огнем. Его отношения с экипажем и так были натянутыми, теперь, видимо настал тот момент, когда всему было пора скатиться в тартарары.

- Я бы не советовал вам делать это, капитан, - отозвался лейтенант, стоявший напротив. Он передернул затвор "Мстителя" и направил дуло на мужчину. На мостике, где собственно и развернулись события, послышался треск перезаряжаемого оружия, и с дюжину винтовок, дробовиков и пистолетов направили свой "взор" на майора.

- Ладно, - Кайден тряхнул руками, сбивая с них голубое пламя, - чего вы от меня хотите?

- Покинь должность капитана, - ответил Стивенсон. По помещению прокатился одобрительный шум.

- Вы слишком много на себя берете, рядовой.

- А по-моему всё как раз наоборот, капитан. Отдайте жетон.

- Я вынужден дать отрицательный ответ, - буквально выплюнул слова Кайден.

- В таком случае я должен дать положительную команду.

- Вы пристрелите меня прямо на мостике?

- Не вижу никаких этому препятствий, - рядовой зашел за спину майору и упер дуло "Цикады" ему промеж лопаток.

- Я все же был прав на твой счет, Стивенсон, - произнес мужчина, поднимаясь на мостик, - ты, действительно, та ещё мразь.

- Беру пример с капитана.

От этих слов у Кайдана внутри всё буквально перевернулось. Он вспомнил Шепард, вспомнил те слова, так неосторожно брошенные им в порыве злости, вызванные глупым желанием причинить девушке боль. Сейчас он готов был хоть на коленях выпрашивать у неё прощение, но было уже поздно. Всё закончится здесь и сейчас.

- Ей, ребята, по какому поводу собрание? - покинувший свой боевой пост Джокер отсрочил кончину Кайдена.

- Наш капитан решил уйти в отставку, - рядовой толкнул майора в спину, так что тому пришлось схватиться за поручень у галактической карты.

- Трибунал - дело, конечно, хорошее, но не же капитанском мостике. Не хочу, знаете ли, чтобы "злобный" призрак нашего майора шастал около моего любимого кресла.

- Ха, и то верно, - хмыкнул рядовой. - Лучше просто выкинем его в шлюз. СУЗИ, будь так добра, открой "выход в космос" на второй палубе.

- Я не могу открыть шлюз, так как это может привести к гибели членов экипажа. Кроме того, на это нужно распоряжение капитана корабля, - послышался металлический голос из-под потолка.

- Капитан не против, правда, кэп? - мужчина упер дуло в затылок майора.

- Что, Стив, кишка тонка пристрелить меня самостоятельно?
- Не хочу замарать мостик, - почти у самого уха любовно прошептал рядовой. - СУЗИ, открой шлюз!

- Учитывая сложившуюся обстановку, мною произведено аварийное закрытие доступов в открытый космос.

- Проклятье, Джокер, скажи своей подружке, что она должна слушаться.

- Заткни свою пасть, Стив, пока я самолично не вышвырнул тебя, - пилот захромал в сторону рядового.

- Ты!? Смотри, не сломай себе чего-нибудь, пока будешь меня выкидывать.

- СУЗИ, можешь организовать экстренный "продув" корабля? - не отрывая взгляда от мужчины, спросил Моро.

- В прошлый раз мы потеряли весь экипаж, Джефф, не считая тех, кто был на корабле Собирателей.

- Здесь не по кому будет горевать.

- Ха, то есть, когда прошу я, мне требуется разрешение капитана, а когда он, то всё нормально, - рядовой спустился с мостика, не сводя оружия с майора. - Скажи, Джокер, просто интересно, каково это кувыркаться с целым кораблем?

- Я же не спрашиваю тебя о той незабываемой ночи в космопорте с отрядом космопехов.

Стивенсон изменился в лице. Преодолев в два шага разделявшее его и Джокера расстояние, мужчина одной рукой взял его за грудки, а другую с зажатым в ней пистолетом, приставил к подбородку пилота.

- Я видел много идиотов, но таких, - отозвался Кайден.

- Заткнись!

- Ладно лететь без капитана, но без пилота.

- Так хочется получить пулю в лоб?

- Действительно, Стив, - обратился к мужчине лейтенант.

- Что, стало жалко хромоножку? - в этот момент в челюсть рядового врезался кулак. Мужчина пошатнулся и схватился за ушибленное место, пошевелив челюстью, дабы убедиться в её целостности.

- Ах, ты сукин сын, - рядовой с маху ударил Джокера пистолетом по лицу. От удара Джефф на секунду потерял ориентацию в пространстве, но уже через мгновенье вновь с вызовом смотрел на рядового.

- Неподчинение приказам вышестоящих офицеров и покушение на жизнь членов экипажа грозит военным трибуналом, - сообщил появившийся возле лифта синий голографический шарик.

- Джокер, заткни свою подружку, иначе я проделаю дыру в твоей башке прямо сейчас.

- Что, Стив, боишься трибунала? - хмыкнул пилот. Улыбку с его лица стер мощный удар кулаком, разбивший ему нос.

- Это уже слишком, - лейтенант подошел к рядовому и положил руку ему на плечо.

- Отвали, Джейсон, - он резко скинул его руку. - Пора заканчивать этот спектакль, - мужчина снял пистолет с предохранителя и упер промеж глаз Джеффу. - Попрощайся со своей подружкой, Джокер. - От раздавшегося в гробовой тишине выстрела у всех присутствующих чуть не полопались барабанные перепонки. За ним последовал глухой удар бездыханного тела об металлическую обшивку пола.

- Брюс, Майк, отнесите его в грузовой отсек, - скомандовал Джейсон, убирая "Мстителя". - Я понимаю, что все мы, - он обвел рукой присутствующих, - подлежим суду, но я просто хочу, чтобы вы знали: я всегда был верен человечеству, особенно коммандеру Шепард, хоть и служил в "Цербере". Да все из нас были готовы положить свои жизни за неё. Так что не разделяйте экипаж, иначе эта история снова повторится, - мужчина кивнул на кровавое пятно возле мостика. - А теперь можете отдать меня по трибунал, - он достал винтовку и бросил её под ноги майору.

Кайден посмотрел на "Мстителя", приклад которого лежал в кровавой луже, а затем перевел взгляд на Джейсона.

- Я не собираюсь судить никого из вас, - Аленко поднял винтовку и внимательно осмотрел её. - Я доверяю каждому из вас, надеюсь, что не напрасно. Во время миссии мы должны быть уверены друг в друге, иначе потерпим поражение, - он вытер приклад о свой китель и протянул винтовку лейтенанту.
- А сейчас уберите кровь и готовьтесь к высадке.

Спустя полчаса. У Джокера.

- Как ты? - Кайден положил руку на кресло пилота.

- Чаквас сказала, что до свадьбы заживет, - улыбнулся Джефф, потирая разбитый нос, теперь успешно замазанный медигелем.

- Почему ты вступился за меня? Ты же мог погибнуть.

- Ха, после того, как Шепард дважды пыталась меня убить, я уже ничего не боюсь. Тем более, что не такому хилому рядовому тягаться с нашим коммандером, которая прикладывала все усилия, чтобы разнести к чертям этот корабль, - хмыкнул пилот, разворачиваясь лицом к майору.

- И всё же.

- Хм, разговор по душам? - Джефф поправил кепи и продолжил. - Тот лейтенант же сказал тебе, что мы все преданы ей и Альянсу. А она не хотела бы, чтобы ты погиб. По крайней мере так.

- Минута до прибытия, - вмешалась в разговор СУЗИ.

- Мне, знаешь ли,пора немного поуправлять кораблем, чтобы не завершить начатое Шепард, - усмехнулся пилот, разворачиваясь к панели управления.

Вечером того же дня. Каюта капитана. После удачно завершенной миссии.

Кайден медленно встал с кровати и поплелся в направлении шкафа. Кое-как стянув с себя окровавленную броню, майор забросил её в дальний угол. Взглянув на пустую витрину, где Шепард, насколько он знал, хранила свою коллекцию макетов кораблей, мужчина не спеша поднялся по лестнице и уселся за рабочий стол.

Обстановка каюты осталась та же самая, ничего не изменилось. Поначалу Кайден хотел всё кардинально поменять , чтобы ничто здесь больше не напоминало о Шепард. Но свалившаяся тогда на них череда миссий не дала ему осуществить задуманное. Теперь же, когда времени у него было хоть отбавляй, мужчина неожиданно передумал. Ещё пару часов назад, перед миссией, он был полон решимости, но теперь… Он, наконец, понял, что натворил тогда, в космопорте, когда объявил Джейн о своём назначении. Чем больше Кайден находился на посту капитана, тем больше сомневался в правильности своего решения. Но теперь, после саботажа, после миссии, превратившейся в кровавую бойню, где он потерял пятерых солдат, после того, как члены экипажа, наконец-то, перестали косо смотреть на него, теперь он понял, что натворил. Он добился всего, чего так хотел, но какой ценой. Чтобы заслужить уважение ему пришлось принести в жертву шестерых товарищей, сотню колонистов и несколько батальонов работорговцев и наемников.

Тяжело вздохнув, Кайден снял с шеи именной жетон. Открыв верхний ящик стола, он уже было положил его внутрь, как увидел датапад. Достав его, мужчина закрыл ящик и нажал несколько кнопок, чтобы активировать гаджет. Вопреки ожиданиям прибор не запросил пароль и сразу после активации открыл какой-то текстовый документ. Решив, что это обычный рапорт, Кайден из любопытства собрался пробежать его газами, когда в первой же строчке прочитал своё имя. Это был совсем не сухой отчет о мисси, а письмо, предназначенное именно ему. Всё ещё не веря в то, что Шепард собиралась ему что-то написать, мужчина взглянул на дату создания: 21.06.2185 – как раз после миссии на Горизонте. Ошарашенный, Аленко принялся читать сообщение.

Кайден,
Я понимаю, что та встреча была для тебя потрясением. Всё же прошло два года с момента крушения первой «Нормандии», выживших распустили, а мертвых уже давно забыли. Увидеть того, кого считал погибшим – действительно сильное потрясение. Я даже не представляю, какого это – встретить «ходячего мертвеца», который теперь ещё и «состоит на службе» у «Цербера».
Я помню тот вечер перед Илом, хоть он прошел и не совсем так, как ты планировал. Знаешь, события тогда развивались слишком стремительно… может, чуть позже у нас бы всё и получилось, но тогда… мне было важно успешно выполнить миссию, я боялась, что не смогу, если поддамся чувствам… прости…. Если ты не против, мы могли бы попробовать начать всё сначала. Хотя, я понимаю, что теперь ты считаешь меня предателем, но это не так. Я с «Цербером» лишь потому, что у нас общая цель. Как только я завершу эту миссию, обещаю тебе, я перестану с ними сотрудничать. Я знаю, ты ответишь, что Призрак лишь позволяет мне верить в то, что я смогу уйти. Клянусь тебе, что несмотря ни на что, я вернусь в Альянс. Просто прошу, поверь мне.
Твоя Шепард.

Кайден ещё раз внимательно перечитал сообщение, не веря в то, что это могла написать Джейн. Но думать, что кто-то просто подкинул этот датапад в капитанский стол, было глупо. Запутавшийся в конец, мужчина встал из-за стола и медленно пошел к мини-бару, находившемуся около дивана. Достав оттуда первую попавшуюся бутылку, он, открутив крышку, залпом осушил её почти наполовину. Крепкий напиток обжег ему горло, но Кайден не обратил на это внимание. Отставив бутыль на стол, он откинулся на спинку дивана и закрыл глаза, пытаясь привести мысли в порядок, в попытке хоть что-то понять. Нормандия SR-1. Ил. Цитадель. Горизонт. Космопорт. Нормандия SR-2. Шепард. Письмо. Черт! Кайден тряхнул головой, пытаясь прогнать замелькавшие перед глазами образы. Но те не желали так просто сдаваться. Память подкидывала ему самые яркие картины из его службы, связанные с Шепард, что, впрочем, было не удивительно. Они вместе были приняты на первую «Нормандию» под командование Андерсона. После этого их жизнь круто изменилась. Они каждый раз рисковали своей жизнью, но выходили сухими из воды, отделавшись парой царапин. Шепард трижды спасала ему жизнь: на Иден Прайме, Вермайре и, наконец, на первой «Нормандии». Она погибла, чтобы он мог жить. А что сделал он? Предал её, обвинив в измене. Какой же он идиот!

Кайден снова прильнул к бутылке, в этот раз осушив её до конца. От ударной дозы алкоголя встроенные в его тело импланты начали в срочном порядке бороться с «неприятелем», впрыскивая в кровь различные нейтрализаторы. Уставший организм не сумел выдержать двойного удара и обессиленный просто отключился. Майор погрузился в глубокий сон без сновидений.
Просмотры: 344

Отзывы: 0

Рейтинг квестов в реальности